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低鹽飲食真的好嗎?專家:「缺鹽」才更危險

文/大紀元Conan Miller 謝雲良編譯

幾十年來,健康專家都在警告我們注意鈉的攝入量。因此很多人追求低鹽飲食。(Shutterstock)

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鹹味大概是除了甜味之外,我們最喜歡的味道。但是幾十年來,健康專家都在警告我們注意鈉的攝入量。吃太多據說會導致高血壓,而高血壓又是導致心臟病、腎病和中風的危險因素。因此,很多人吃飯力求清淡、清淡、再清淡。

美國聖盧克中美洲心臟研究所心血管研究科學家詹姆斯·迪尼科蘭托尼奧(James DiNicolantonio)表示,我們中的很多人其實沒有攝入足夠的。近十年來,他廣泛查找關於鹽的歷史資料、相關政策和研究,分析鹽對健康的影響,出版了一本書《重新認識鹽(The Salt Fix)》,其中的觀點和現代醫學中推崇的非常不同。

迪尼科蘭托尼奧是在職業生涯的早期,擔任社區藥劑師的時候,注意到缺鹽的危險的。病人來拿藥方的時候,抱怨自己有頭暈、缺水和心跳過速的現象。這些人都在服用降血壓的藥物,所以醫生都告訴他們要限制鹽的攝入量。

但是他們的症狀表明身體「鈉」含量不足。所以迪尼科蘭托尼奧讓那些病人去醫生那裡測量體內的鈉含量。

「結果非常低。」迪尼科蘭托尼說,「從那以後,他們的醫生要麼停了降血壓藥,要麼將劑量減半,而且醫生告訴他們,在一日三餐中把減掉的鹽分再加回去。」

他們把缺鹽的危害全都忽略掉了

在遠古時代,人們把鹽視為神聖、珍貴的,因為它賦予無味的食材以風味,可以延長食物保存期限,甚至有藥用功效。而在上個世紀,人們對鹽的認知發生了巨大的變化。

特別是最近40年,醫生、健康署官員和許多主要的健康機構把鹽說成是危險、讓人上癮的藥。公共利益科學中心(CSPI)直接表示:鹽「或許是我們食物中最致命的因素」。

鹽主要含兩種人體必須的礦物質,鈉和氯化物。其中,「鈉」引起了人們的質疑。事實上,我們身體的許多功能都需要鈉,如體液平衡、心血管功能、神經衝動傳播和肌肉收縮,但是因為鹽會使血壓升高,健康專家要求人們儘量少吃。

美國食品藥物管理局(FDA)建議人們一天吃鹽不超過2300毫克(約一勺)。

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如果鹽攝入量過低,帶來的壞處比好處多。(Shutterstock)

大部分人的一日三餐中都會攝入兩倍的量,但是專家們說,少吃鹽可以救命、省錢,根據美國心臟協會(AHA),如果所有的美國人將每天鹽的攝入量減到1500毫克,在未來的十年就可以省下約262億美元的醫療費用,避免120萬人因心血管病死亡。

這些數字聽起來令人震驚,卻不符合事實。它只揪住了事情的一面,忽略了另一面。數項研究表明,減少鹽攝入量能降下的血壓很有限(1~5點),而且只對少部分人有效。如果鹽攝入量過低,帶來的壞處比好處多。

在獨立科學分析界被視為黃金法則的考科藍(Cochrane)評估了185個隨機控制的鈉研究試驗,發現低鈉飲食只將普通人的血壓平均降低了1個點,(如果是高血壓病人,則是5.5個點),但同時大幅提升了腎臟荷爾蒙、壓力荷爾蒙和甘油三酯。

迪尼科蘭托尼表示,鈉水平高的人群的死亡率其實遠低於鈉水平低的人群,但是專家們太過專注在低鈉降低血壓的功效,而忽視了如果含鈉太低所帶來的傷害,如心跳加速、甲狀腺功能減退、胰島素升高、胰島素抗性等。同時,缺鹽也會增加導致動脈硬化的荷爾蒙。

「其實真正吃鹽過量的人很少,」迪尼科蘭托尼說,「在門診和住院的病人中,最常見的電解質異常現象就是血液鈉含量低。」

還有研究發現,低鹽飲食可能會降低婦女的懷孕機率,增加流產、嬰兒死亡率和妊娠毒血症的風險。

「不知怎的,他們就把這些(缺鹽的)危害全都忽略掉了。」迪尼科蘭托尼說。

吃鹽導致缺水?

健康專家論述鹽的危害的理論非常簡單,吃的鹽多,血液中鈉濃度會升高,外面的水分就會進入血管,使血液量增多,導致高血壓。

但是這個例證缺少一個關鍵的細節,就是大多數人的身體可以有效控制鹽和液體的比例平衡,即使我們攝入很多的鹽。

但是,當身體裡鹽的含量太低時,所有人都會出現問題,迪尼科蘭托尼說。而醫療機構建議我們吃維持存活的最低鹽量,許多人可能不經意間傷害了他們的健康。

鈉通過控制水分進出細胞,來管理體內的水分。我們缺水時,血液中的鈉含量會升高,把細胞裡的水分轉移到需要水的血液中。這就是為什麼血液中鈉含量偏高,是身體缺水的一個重要標誌。

這也是運動後要多吃鹽的原因,一小時劇烈運動會讓我們損失1500毫克鈉——這是有些專家建議一個人一天需要攝入的量。燒傷、外傷、出血的人在恢復時,可能還需要更多的鹽。研究表明,當一個人懷孕、哺乳、抵禦傳染病或得了炎症性腸病的人,也需要吃更多的鹽。

少了鹽,多了其它添加劑

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食品製造商一直都青睞鹽類,因為鹽提味又防腐。(Shutterstock)

我們吃的鹽,只有不到5%來自調料瓶,大部分是從加工食品中來的。

食品製造商一直都青睞鹽類,因為鹽提味又防腐。在冰箱問世之前,鹽是我們用來保存食物的主要方式,因為鹽可以抵禦不健康的病菌,又能促進健康細菌的生長,奶酪、醃黃瓜、德國酸菜——就連對我們體內微生物有益的乳糖發酵食品,都是用大量鹽製成的。

我們的祖先吃很多的發酵食物,所以他們會攝入更多的鈉。在古羅馬,幾乎每個主要城市離鹽產地都很近,古羅馬人平均攝入的鹽量是我們的三倍。

而今天,健康機構給政府、餐館和食物製造廠施壓,降低預製食物中的鈉含量,但是這個建議會導致一些意料之外的後果:

低鈉含量其實更利於細菌生長,增加食物傳播細菌的風險。而且鹽是歷史最久的、最天然的食物防腐劑,任何化學替代品都會帶來更大的傷害。同時,為了使低鹽的食物嚐起來好吃,食物製造商不可避免的要多加糖,或其它提味的化學製品。。

學會吃「好鹽

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近年來,凱爾特海鹽、喜馬拉雅玫瑰鹽、夏威夷黑熔岩鹽等手工鹽逐漸興起。(Shutterstock)

我們平常吃的食鹽都會給身體提供鈉和氯化物,但也都會有一些不健康的添加成分。很多白晶晶的鹽都是經過漂白的,還加了少量的糖。當我們打開鹽罐,食鹽就會像水流一樣漂亮地傾洩而下,這是因為鹽裡加入了抗結塊劑的緣故。

近年來,凱爾特海鹽(Celtic sea)、喜馬拉雅玫瑰鹽(Himalayan pink)、夏威夷黑熔岩鹽(Hawaiian black)等手工鹽逐漸興起,提供給人們更多的天然鹽類的選擇。但即便這些鹽更昂貴,有些並沒有經過精製,可能會有一些不好的成分,如放射性元素、海洋污染物和塑料微粒。這些新奇的鹽還可能缺少碘和其它人體必須的元素。

為了儘量減少污染,迪尼科蘭托尼建議人們選擇從古老的水體中提取的鹽,譬如雷蒙德鹽(Redmond Real Salt)。這種鹽來自於猶他州的一個古老的湖,污染較少,並且含有豐富的碘和鈣。

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責任編輯:柯弦

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