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英國英格蘭新法案 虐待動物刑期提高十倍

英格蘭地區施行 最早明年生效

環境、食品及農村事務部已起草新法案,欲將英格蘭地區虐待動物的最高刑期提高十倍,變更為5年。圖為動物援救中心的流浪狗。(Christopher Furlong/Getty Images)

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【大紀元2017年10月12日訊】(大紀元記者夏清綜合報導)英格蘭關於虐待動物的現行處罰可謂歐洲最寬鬆的地區之一,最高刑期為六個月。不過,為加大處罰的威懾力,政府已起草嚴厲的新法案,欲將虐待動物的最高刑期提高十倍,變更為五年。

環境、食品及農村事務部( Department for Environment, Food and Rural Affairs )部長Michael Gove在上週結束的保守黨大會上公布這項立法草案的消息。

據BBC 報導,根據新立法草案,對虐待動物者,法庭不僅將保留現行的可開出無上限罰款,以及未來不能再成為動物飼主的處罰的權力,而且,法庭將擁有處以最高為五年刑期的權力。

政府計劃在今年年末公布這項立法草案,以供諮詢。因預計該草案在議會遭遇反對的可能性不大,所以,政府期望法案能在明年生效。

惡性案件引發起草新法案

這項立法草案的起因是曾發生過多起虐待動物的惡性案件,法庭在判決時想對案犯判處更嚴厲的處罰,但卻無能為力,引發多位法官呼籲起草增加量刑的新法案。

這其中的一個案例是,,一名男子買下幾隻小狗,然後殘酷地毆打、窒息、捅刺幾隻小狗致死。該男子最後被處以入獄六個月並不得再飼養動物的判決。

環境部長邁克爾·戈夫(Michael Gove)推動了這項新立法提案。他說:「新法案將賦予法庭所要求的判處最殘酷罪行的工具。這是我們打算在未來建立世界領先標準的動物福利計畫的一部份。」

戈夫還表示,新的法案也將使法庭能更有效地對付組織殘忍的鬥狗比賽的團伙。

戈夫說:「我們是一個熱愛動物的國家,所以我們必須確保那些對動物犯下了最惡劣的殘忍行為的人將面臨嚴厲的處罰。」

新法案只適用於英格蘭

由於反動物虐待立法的權力已下放大不列顛,所以這項新法案將只適用於英格蘭。

目前,威爾士在動物虐待上的最高量刑為入獄六個月,蘇格蘭為12個月。不過,蘇格蘭政府近期也已表示,計劃將蘇格蘭地區最惡劣的虐待動物罪行的最高處罰刑期提高為五年。

待新法案通過後,英格蘭在反動物虐待的嚴厲程度上將與北愛爾蘭、愛爾蘭、澳大利亞和加拿大平齊。

動物福利團體歡迎

這項草案受到動物福利團體的歡迎。皇家防止虐待動物協會(RSPCA)的公共事務主管大衛·鮑爾斯(David Bowles)表示:「五年的最高刑期將對虐待動物的人形成威懾,有助於阻止對動物的虐待和忽視,並且,終於,刑期將相稱地反映出罪行的嚴重性質了。」

反殘忍運動聯盟(League Against Cruel Sports)的Philippa King說,這是一個「非常好的消息」,政府有「聽取在第一線(與虐待動物)作戰的人們的訴求」。

Philippa King說:「在這個國家,有些人或者是以強迫狗互相攻擊為樂,或者是從鬥狗中牟利,而現行的法律對這些人構成的威懾力太小。如果參與鬥狗的最高刑期可達五年,那對阻止鬥狗將是跨進一大步。」

據環境、食品及農村事務部表示,每年約有1,150人被判定犯下虐待動物的罪行,有約不到1/5的人被法庭判處目前最高的六個月的刑期。◇

責任編輯:王婧


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