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強風烈火中 加州直昇機救出42人6隻寵物

肆虐的加州大火除導致人員傷亡失蹤外,還摧毀3500棟建築。強風和乾燥天氣預計會引發額外的火勢。(JOSH EDELSON/AFP/Getty Images)

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【大紀元2017年10月13日訊】(大紀元記者夏雨編譯報導)北加州山火肆虐,造成23人死亡、數百人失蹤。8000多名消防員連夜滅火,一名直昇機飛行員則從大火中救出42人和一些寵物。

據路透社10月11日報導,上週日(8日)晚,飛行員加維特(Pete Gavitte)駕駛直昇機,透過他的夜視鏡窺視著加州葡萄酒鄉村納帕附近快速增長的野火,便立即知道前往該地會面臨困難。

加維特是加州公路巡邏隊服役18年的資深飛行員,他表示,眼見的大火十分迅猛,好像核爆炸一樣。

加維特的直昇機響起警笛,提示需要救援的居民儘快趕來。居民們帶著隨身財物,跳進他們的車,趕往這個村子唯一能逃離大火的地方。

加州葡萄酒之鄉的大火十分凶險,隨著強風,火焰很快吞沒道路,樹木和電力桿的倒塌也給居民撤離帶來困難。週日晚火災發生,接下來的幾天裡,肆虐的大火除導致人員傷亡、失蹤外,還摧毀3500棟建築。強風和乾燥天氣預計會引發額外的火勢。

加維特說:「我們可以看到這個巨大的3英里長的火線在蔓延,而撤離的人們可能看不到。」於是他利用探照燈給司機們引路,在必要時,指示司機們停下來躲開大火。

49歲的加維特和醫護人員洛威(Whitney Lowe)很快降落在一個葡萄園附近,開始了一場非凡的七小時救援行動,當時的風速高達每小時70英里(113公里/小時)。

洛威跑到一座小山上,去幫助被一棵倒下的樹木堵住的8輛汽車上的民眾,而加維特則停留在原地掌舵。洛威說,一次飛行無法搭載太多的人,在第一班飛行中,一名男子因飛機上沒有空位,不得不與7歲的兒子、妻子和岳父母分開,暫時留下。

這名妻子還將一些物品帶到直昇機上,但加維特扔掉了這些身外之物。她的丈夫則在附近一個水庫避難。洛威說,這名男子是一個紳士,他後來也被救出。

洛威補充說:「很多人覺得我們不會再回來了,因為火已經很近。」一個女子流著眼淚和家人分開。

但加維特的直昇機為了救更多人,再次返回。他們最終拯救了42人、5隻狗和1隻貓,其中包括一名94歲的老婦人,她當時還穿著醫院的病人服。

在隨後的幾個小時之內,這場阿特拉斯(Atlas)大火席捲這個地區,焚燒家園和葡萄園。

加州公路巡邏隊直昇飛機空中作業公關人員布耶亞(Shaun Bouyea)表示,直昇機進行了大約20次飛行,後來情況惡化,飛行也變得更加緩慢、更加艱難。

加維特說:「我會告訴他們(被救人員),坐下來,坐在(飛機)地板上,(飛機)會變得很顛簸。」

人們在飛機上很少說話,有些人在飛機騰空時拍攝下面的大火。

35歲的洛威說:「在六年的服役中,我從沒有在直昇機上像這次這樣發抖。」

被救出的人首先被帶到納帕消防局,當情況變得太危險時,直昇機著陸點轉移到當地一家醫院。

洛威表示,直昇機在45秒內將人們放下,再次離去救人,他們要趕在大火徹底蔓延之前救出山村裡的所有人。

阿特拉斯也是納帕縣的一個非法移民聚集地區,在這次大火中受到嚴重打擊。該地區是農村地區,缺乏手機服務,很多居民是老人。一名70歲的老人表示自己在該地區算是年輕人。#

責任編輯:李緣

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2017-10-13 3:46 AM
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