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首次測到中子星重力波 台灣團隊參與

中央大學天文所參與全球瞬變聯測網,分析中子星合併所產生的重力波。探高計畫主持人葉永烜(右)、博士俞伯傑(左前)、台灣參與GROWTH計畫主持人饒兆聰教授(左後)。(科技部/提供)

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【大紀元2017年10月17日訊】(大紀元記者徐翠玲報導)美國LIGO重力波偵測器2015年設置以來,共偵測到5次重力波事件,前4次僅知重力波由黑洞合併產生,不知在哪發生。LIGO今年8月第5次偵測到重力波,除了是人類首次偵測到由中子星合併所產生的重力波外,並找到重力波發生於NGC4993星系。中央大學天文所研究團隊參與全球瞬變聯測網(GROWTH),GROWTH對LIGO偵測到重力波確認來源,不但驗證愛因斯坦廣義相對論,也有助於解開宇宙黃金等重金屬形成之謎。這項研究成果已刊登於《科學》(Science)。

GROWTH團隊由美國加州理工學院主導,全球8個國家、14團隊組成。中央大學天文所博士後研究員俞伯傑表示,LIGO偵測到中子星合併所產生的重力波,進一步由智利天文台發現重力波可能來源為NGC4993星系。GROWTH團隊以全球聯測網,對LIGO偵測結果做後續追蹤觀測,以觀測結果與中子星合併理論模型進行比較後,確認這次是由兩個中子星碰撞合併所產生的重力波事件。

俞伯傑說,這可能是本世紀最重要的天文觀測結果,人類首次偵測到重力波伴隨著可見光、紅外光等各波段的光,包括X射線、γ射線或無線電,對觀測天文學意義更大。台灣是第一個利用多波段資料對NGC4993星系做分析,NGC4993距離地球約1億2400萬光年,中子星合併地點距離星系中心約7200光年。NGC4993星系上次大量誕生恆星約在數億到20億年前,若這對中子星是在上次大量恆星形成的時間後演化而來,可能花了數億年到數十億年互繞合併,與現行的一些理論預測(僅數百萬年)大不相同。

科技部指出,由於現今的超新星爆炸理論無法解釋宇宙中重金屬的形成,因此重金屬如黃金的形成過程還是謎。新理論認為在中子星合併的過程會產生「快中子捕獲過程」形成比鐵更重的元素,有助於解釋像黃金等重金屬形成。這次偵測到中子星合併所產生的重力波,有助於解開宇宙中重金屬形成之謎。◇

中央大學天文所研究團隊參與全球瞬變聯測網,LIGO偵測到中子星合併所產生的重力波。這項研究成果已刊登於《科學》。(科技部/提供)
中央大學天文所研究團隊參與全球瞬變聯測網,LIGO偵測到中子星合併所產生的重力波。這項研究成果已刊登於《科學》。(科技部/提供)

責任編輯:陳真

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