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加州大火燒掉34大麻農場 聯邦嚴禁業者募款

加州史上最嚴重的山林大火已造成至少40人死亡,原本美麗的社區幾乎全毁。圖為2017年10月14日,加州聖羅莎附近的火勢尚未撲滅。(David McNew/Getty Images)SANTA ROSA, CA -OCTOBER 14: Flames rise behind Ledson Winery on October 14, 2017 in Kenwood, near Santa Rosa, California. At least 40 people are confirmed dead with hundreds still missing. Officials expect the death toll to rise, and now estimate that 5,700 structures have been destroyed. (Photo by David McNew/Getty Images)
加州史上最嚴重的山林大火已造成至少42人死亡,原本美麗的社區幾乎全毁。(David McNew/Getty )
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【大紀元2017年10月23日訊】(大紀元記者林驍然舊金山報導)北加州野火至少造成42人死亡,燒毀7,700棟建築,對納帕(Napa)和索諾馬(Sonoma)的紅酒產業造成衝擊。另具統計,野火還至少燒毀了34個大麻農場

加州(大麻)種植業者協會(California Growers Association)董事長希西克‧艾倫(Hezekiah Allen),此前接受採訪時說:「這次大火對大麻社區造成重創,是有記錄以來最糟糕的一年。」

不過,艾倫所說的「重創」或許還有另外一層含義。大麻的買賣在聯邦層面屬於違法行為,即使在加州等個別州得到允許,但業者種植因不在保險公司的業務範圍之內,所以不能像酒莊或災民一樣獲得聯邦救助的資格。

業者企圖在線募款 聯邦法規視為洗錢

加州(大麻)種植業者協會另闢蹊徑,為索諾馬和門多西諾(Mendocino)等縣的大麻種植業者發起網絡籌款。艾倫通過個人眾籌網站YouCaring,計劃募集2.5萬美元。然而,一切並未如意。YouCaring在艾倫獲得1.3萬捐款後,立即關閉了此次募款活動,並發表聲明表示,他們的第三方支付平台WePay和PayPal,無法處理與生產或銷售大麻有關的付款,即使加州的法律允許。

在聯邦層面,銀行等機構處理與大麻相關的付款,在技術上會被認為是洗錢。司法部此前指示聯邦檢察機關,可以不遵守州法隨時對大麻業進行突擊檢查。特別針對是向未成年人出售、使用聯邦土地種植、使用槍枝以及跨境運輸等犯罪行為。

聯邦財政部金融犯罪執法網絡(U.S. Financial Crimes Enforcement Network)也對銀行發出指示:雖然可以處理大麻行業的錢,但必須了解客戶是誰,並需確認他們是否在聯邦法的框架下按照州法合法運作。同時銀行還必須提交任何大麻相關交易活動的報告。

加州與聯邦 對待大麻兩重天 華裔憂心

加州大麻業者在政客,特別是副州長紐森(Gavin Newsom)等的支持下,連續推動兩次公投,終於在2016年令加州「娛樂大麻合法化」成為現實,自2018年1月起正式生效。舊金山成立專門的大麻工作組和辦公室,為規範大麻產業、頒發營業執照等做前期準備。

上週六(10月21日),業者在灣景區歌劇院(Bayview Opera House)首次舉行「大麻教育論壇」(Cannabis Education Forum),鼓勵民眾加入該行業,並提供從種植到銷售等各環節的資訊。同時展示出各種大麻相關產品,包括大麻餅乾、糖果和汽水等,並提供免費試吃。

社區資源中心義工李愛晨專程趕往現場一探究竟。她看到有業者在台上抑制不住的欣喜,狂歡地說:「你們高興嗎?準備好了嗎?我們以前可能會被抓,但現在終於可以合法地賺錢啦!」

李愛晨憂心,華裔社區對大麻危害的關注並沒有得到市府和政客的重視,特別是大麻對沒有辨識能力兒童的影響。根據舊金山規劃委員會日前變更的大麻監管條例,每300呎可開設一家大麻商店,而除學校外,幼兒園、學前班等兒童出入的場所,並未被列入受保護區域。◇

(此文發表於1157A期舊金山灣區新聞版)

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責任編輯:王洪生

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