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Sears破產 僱員退休金泡湯 該怎麼辦?

加拿大百貨公司Seras自10月19日已經開始結業清倉。(加通社)

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【大紀元2017年10月26日訊】(大紀元記者季薇多倫多編譯報導)隨著加拿大百貨公司Sears全面破產,擔憂退休金泡湯的不僅僅是該公司的16,000退休人士。聯邦議員、維權組織紛紛發聲,希望聯邦修訂相關立法,更好地保護公司倒閉期間加國工人的福利。

非營利組織、加拿大退休人士協會(CARP)10月25日到國會山與數十名國會議員見面,關注相關立法修訂的進展。

該機構副會長莫里斯(Wanda Morris)對CBC表示:「CARP所要求的是,把無供款的退休金負債放在『超級優先』地位,使之排在(要解決問題的)前列。」

Sears宣布破產時就表示,不再向退休金賬戶供款,實際上在破產前該計劃已經負債累累。儘管Sears向員工提供的是不錯的退休金固定收益計劃(defined-benefit pension plans),但公司一旦倒閉,工人的退休金就可能泡湯。

莫里斯補充道,Sears有大約16,000名退休人員,但與130萬擁有同樣退休金計劃的公司退休人員相比,他們只是鳳毛麟角。問題是,在公司破產分配財產時,這些退休人員沒有優先權。

國會議員提私人法案

國會議員吉爾(Marilène Gill)已經在10月17日提出了一份草擬的私人法案C-372,要求聯邦修訂《破產與破產法》(Bankruptcy and Insolvency Act),以及《公司債權人安排法》(Companies’ Creditors Arrangement Act)。

修正旨在「糾正公司破產或重組時,退休金與集體保險計劃未受保護的退休工人所面臨的不公正對待」。

今年秋末,國會議員杜瓦爾(Scott Duvall)計劃推出他的私人法案,建議修訂現有法案。他說:「當人們申請破產保護時,拿退休金的人士將被列為有擔保債權人(secured creditor)。」有擔保債權人地位意味著,在債務人不履行債務時,他們有權從擔保財產中優先獲得清償。

早在2009年,杜瓦爾曾經提出被稱為「北電法案」(nortel act )的擬案,使工人能夠成為優先債權人,能夠在破產程序中,索賠未供款的部分退休金。但該擬案未獲通過,倒閉的北電公司的退休人員損失了部分退休金福利。

責任編輯:文風

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