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研究:黑洞吞噬恆星事件比想像多百倍

黑洞吞噬星體的示意圖。(NASA)black.jpg

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【大紀元2017年10月06日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)最新研究報告表明,超級黑洞吞噬恆星發生的概率超過了之前人們認知的百倍。

之前,科學家們分析了成千上萬個星系的觀察報告後認為,恆星被吞噬的現象,即學術上所稱的「潮汐瓦解事件」(TDEs)是很罕見的:每個星系中大約1萬年至10萬年的時間裏才會發生一次。

然而,最新一份僅對15個星系進行觀察的報告,就發現了一起一個恆星被一個超級黑洞吞噬的事件——按照天文抽樣標準,這是一個極小的樣本範圍。

「這15個星系都在經歷著與相鄰星系的碰撞。」 謝菲爾德大學(University of Sheffield)的天文學講師、也是這份發佈在《自然:天文》雜誌上報告的作者之一James Mullaney說。

「我們驚訝地發現,在星系經歷碰撞的時期,潮汐瓦解事件發生的概率極大地增加了。這可能是由於當兩個星系在合併的過程中,大量的恆星離中心超級黑洞太近的緣故。」

位於各星系中心的超級黑洞一般不易被觀察到,因為它們的質量超級大,任何物質連光線都無法逃離,因此它們不會發光。

然而,當恆星靠近它們並被吞噬的時候,會發出極大的光亮。

這時星系的中心會像數十億顆恆星在一起那麼亮。因此潮汐瓦解事件也常被用於定位宇宙中黑洞的位置,並研究它們超大的質量以及它們是如何吞噬物質的。

「我們研究組在之前一個項目中,最早於2005年開始觀測這15個正在發生碰撞的星系。」該研究組成員之一、博士生Rob Spence說。

「然而,當我們在2015年再次觀測這些樣本時,我們發現星系F01004-2237看起來明顯不同了。」這是一個距離地球17億光年的星系。

「於是我們去一個觀測天空光亮度的調查Catalina Sky Survey那裏獲取了數據。我們發現在2010年,F01004-2237的光亮度非常高。」

F01004-2237星系的這些變化以及後期觀測到的光譜,不像是超新星的生成或星系核非常活躍的現象,更像是潮汐瓦解事件的特徵。

天體物理學教授、該研究的負責人Clive Tadhunter說:「基於F01004-2237的數據,我們預計在50億年後,當我們的銀河系和毗鄰的仙女座(Andromeda)開始碰撞合併時,潮汐瓦解事件也會頻繁發生。」

「那時我們在銀河系中心大約每10到100年就會看到一次高度光亮的發生。那樣的亮度肉眼都能看得見,在夜晚的天空中將比任何恆星或行星都亮。」◇

責任編輯:朱涵儒

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2017-10-07 3:25 AM
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