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地球附近發現巨型行星 或改寫天文理論

NGTS-1b(上)想像圖 (來源:歐洲南方天文台/University of Warwick/Mark Garlick)

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【大紀元2017年11月01日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)歐洲次世代凌星巡天(NGTS)望遠鏡發現巨型行星,可能改寫當前的星系形成理論。

參與此項研究的華威大學(The University of Warwick,又名「沃芮克大學」)10月31日報導說,位於智利的次世代凌星巡天(NGTS)望遠鏡發現一顆巨大的行星圍繞著一顆小恆星運動。

該行星被命名為NGTS-1b,其恆星為NGTS-1。該恆星系統僅距離地球600光年,按照數以億光年計算的空間衡量,NGTS-1恆星系統相當於在我們的身邊。

令科學家驚訝的是,NGTS-1b是一顆巨大的氣體行星,大小與木星相當,而其恆星NGTS-1的尺寸卻僅為太陽的一半。

華威大學的報導解釋道:「NGTS-1b是迄今為止宇宙中所見的相對於其恆星尺寸最大的行星,這和目前的如此小恆星不能形成如此大行星的理論正相反。」

也就是說,NGTS-1b的存在挑戰目前的行星形成理論。當前的理論認為,小恆星能形成岩石型行星,但是不會收集足夠多的物質形成像木星那樣大的行星。

木星(NASA)
木星 (NASA)

科學家測量NGTS-1b為熱木星,溫度530°C(800開),而且雖然NGTS-1b的尺寸與木星相當,但其質量小很多,不足木星質量的20%。

NGTS-1b與其恆星NGTS-1之間的距離很近,僅為地球與太陽之距的3%,因此用地球的時間來衡量,NGTS-1b一年的時間(也就是圍繞NGTS-1旋轉一周)僅2.6天。

德國航空航天中心(DLR)行星研究所10月31日報導,該研究部門的科學家認為:「在理論上講,這是不可能的。現有行星生成理論認為,矮恆星的周圍只能形成小的、岩石行星,而不能形成氣體行星。

太陽系的組成模式圖 (維基百科)
太陽系的組成模式圖 (維基百科)

「次世代凌星巡天(NGTS)望遠鏡的最新發現對此理論提出疑問。

「次世代凌星巡天(NGTS)望遠鏡的初期成功觀測即為那些發現此行星的科學家帶來巨大的驚奇,以及對那些理論家提出挑戰。」

次世代凌星巡天(NGTS)望遠鏡為歐洲科學家在智利北部阿塔卡馬沙漠所建的新型望遠鏡,用於探索太陽系外行星。2015年初開始投入使用。

該新發現的研究報告,發表在今年10月31日期《英國皇家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上。

據福克斯新聞10月31日報導,負責此研究的華威大學天文學家貝里斯(Daniel Bayliss)博士說:「發現NGTS-1b讓我們十分驚訝。」#

責任編輯:葉紫微

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2017-11-01 9:28 AM
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