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打擊「醫療旅遊」英國醫生先查身份後看病

英國NHS醫療系統的经费,主要来自全国中央税收,用以向合法居于英国的公众提供医疗保健服务,可免费享用当中大部分服务。(Depositphotos)
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【大紀元2017年11月11日訊】英國國民醫療保健服務系統(National Health Service, NHS)在10月30日開始執行的新政策極具爭議,再次將移民推倒了聚光燈下。新政策要求醫生在為病人提供服務前,須首先確認對方是否能夠享受免費醫療的證明。除了需要緊急護理之外,所有前來就診的人都要帶著護照或者簽證來證明自己;不符合要求的人則必須先付款後再看病。

這項政策於今年2月份開始試行,幾個月來受到不少質疑和排斥。甚至9月底在倫敦還出現了「病人不需要護照」(Patients Not Passports)的遊行來抵制這項政策。有意思的是,在抗議人群的隊伍中,也有NHS的工作人員,反對強加給他們的「邊防警衛」職責。

同時,這項政策也引發了關於醫生的保密機制,以及NHS在未來幾年中確切職責的討論。有批評者指出,看病先檢查護照對遭受性侵害者和遭受奴役的受害者是不利的,因為有檢查護照這一道程序,會使他們不願與醫生進行太多交流。

處在恐懼和不安的情緒中,很可能使這部分移民的狀況更加不穩定,因此他們很可能會進一步成為社會中更為脆弱的人。這實質上是激化了移民問題,會對那些需要治療的人產生嚴重的不良後果。

由衛生部長傑里米·亨特(Jeremy Hunt)推出的這套先查身份後(付款)看病的政策,是為了減輕NHS為非法移民和「醫療旅遊」所擔負的壓力。「醫療旅遊」是出國以低價或免費得到他國優質醫療的做法,這個現象使英國政府每年要為NHS額外花費超過十億英鎊。

然而,英國獨立事實調查慈善機構Full Fact的一份報告顯示,每年在「醫療旅遊」業上的支出金額僅占NHS支出的0.3%。實際上,NHS預算的持續被削減才是導致NHS工作人員與政府之間出現很多摩擦的原因,2017年初的初級醫生罷工就是證明。

檢查護照並不是NHS唯一針對移民的政策。自2015年開始施行的移民醫療保險附加費(The Immigration Healthcare Surcharge,IHS) 已經成了歐盟以外國家的人在申請英國持續六個月以上簽證程序的一部分,而他們通常是有意在英國定居的人。

這可能使簽證申請人的費用上漲到150英鎊到1,000英鎊不等,使已經上漲了的簽證申請費用每年不斷攀升。時間會告訴我們,針對移民的不斷懲罰和妖魔化政策是否會阻止人們離開歐盟後來到英國。

The Immigration Advice Service(IAS), 是英國領先的也是最大的移民簽證律師行,在2011 年之前是由英國政府投資成立的義務服務中心。2011年財變之後,成為企業經營模式的律師行。IAS律師行總部在曼城,並遍布英國20多個城市。

聯繫信息:

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Skype: ImmigrationAdviceService
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網址: https://iasservices.org.uk

責任編輯:文婧

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