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元老級酒莊 — Quails’ Gate Estate Winery

文/圖:阮公子

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【大紀元2017年11月18日訊】當年往卑詩內陸逛酒園,行程的第一站是Quails’ Gate酒莊,BC省最先成立的數間元老酒莊之一。 今年是加國150歲慶典,出師有名地,趁此里程大日子去探訪這些將BC釀酒業帶上國際酒壇的酒莊,與幕後功臣們摸著杯底想當年瞻前景,是我的目標之一。他們絕對是年資幼嫩的BC酒業的耕耘者,值得再三致敬。

Quails’ Gate酒莊的前身是苗圃, 農務出身的Richard Stewart在1908年移居至奧谷時購下大幅園田後即開始在這裡作業。將苗圃變成葡萄園,再擴展成今天的加拿大出色的酒莊之一,Stewart家族經過的一段路,與奧谷地勢、土壤及整體的成長息息相關。第一代的慧眼與努力是健壯的種子,孕育第二代發展為葡萄園農。為當時欲起步的釀酒業提供優質的釀酒葡萄。

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由葡萄農變成酒莊的轉折點出現在1989年,Ben 與Tony 是捲起衣袖建立Quails’ Gate酒莊、Stewart家族的第三代經營者,也是整個BC釀酒業的先鋒部隊成員之一。在酒莊內人潮不斷的試酒間的側廳,我與Ben Stewert一邊敘舊,一邊品嚐Quails’ Gate的代表級酒目。

Ben是一位有遠見和組織能力的人物,他一針見血地說:「足夠的財務支援永遠是發展任何業務所要面對的挑戰,因為造就每一個階段所須要的人力物力資源的,正是資金!」在葡萄酒業不被看好的年代, 能遊說到財務機構的允諾,除了一份周詳的計劃書, 值得信賴的個人信用外,還須要證明有足夠的成功率!「90年代初期,我們開始栽種紅皮偌葡萄時,可惹來不少人翻白眼呢!」Ben回憶道:「然則我們的宗旨是進一步去發展奧谷的農業,將最適合這河谷風土氣候的觀念付之行動。」這無疑是將奧谷內陸的農務、經濟、人口提升的有效計劃,自然得到一定的認同和支持。 多年來,Quails’ Gate不斷下功夫在葡萄與土壤的務農管理上,同時注重並維護環保生態, 讓地勢、泥土和氣候來決定選種那些葡萄,是釀造美酒的先決條件。只選擇種植適合他們的山坡、田園、泥土和那一帶氣候的葡萄,這份堅持證明有效。這釀酒哲理不錯須要更多的人力、物力和耐性,卻絕對是Quails’ Gate酒莊取得大哥級地位的原因之一。

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今天, Quails’ Gate旗下共180畝田園,平均每年釀造七萬箱葡萄美酒。 所選擇的葡萄種類較當初不用說是增多了。出色的得獎系列Stewart Family Reserve 紅皮偌(Pinot Noir),是極度受寵的加拿大紅酒之一。 而柔媚的沙當妮、清新鮮香的白新連(Chenin Blanc)和經典濃豔的老籐福(Old Vines Foch)都深得酒迷的心。此外,酸甜適中的薏苡寧、芬芳香郁的哥華士及醇厚和悅的梅洛,一樣是優秀出品。而酒莊本身,亦被選入加拿大「2017最佳優越管理公司」名榜上。在預備迎接30週年誌慶的台階前,Ben不否認大自然賜予BC釀酒業很好的釀酒氣候與條件,但前面的路途並不平坦。「得到的獎項與知名度,是成長過程中的強心劑,卻同時是不能鬆懈,繼續努力的指引和更上一層樓的挑戰!」

雖已是秋季,但當天在酒莊試酒購酒的人流眾多, 和在晚餐期將酒莊左側的Old Vine餐廳填滿的食客,正是Quails’ Gate酒莊自開始便踏開了正確步伐的有力證明。◇

責任編輯:鄧林

 

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