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被遺忘一戰英雄 加國首位華人老兵Fred Lee

1917年8月,加拿大47步兵營出發前,部分官兵合影,後排低頭吸煙者被認為可能是華人士兵Frederick Lee。 (檔案圖片)
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【大紀元2017年11月03日訊】(大紀元記者邱晨溫哥華報導)2017年10月17日,加拿大溫哥華市中心的耶魯鎮舉辦了一場別開生面的招待會,講述一位一戰華人老兵不為人所知的故事。他是怎樣為加拿大浴血獻身,他的家族曾經歷過何等的傳奇。這位被埋沒百年的華人英雄的故事與細節,令來賓們驚歎不已。

這個名叫「被遺忘的Frederick Lee與70號山地戰的故事」(THE LOST STORY OF FREDERICK LEE & THE BATTLE OF HILL 70)的招待會,首次披露一華人先祖及其後代鮮為人知的故事。

圖說:加拿大第一次世界大戰中的首位華人士兵Frederick Lee (圖片來源:加拿大政府)
圖說:加拿大第一次世界大戰中的首位華人士兵Frederick Lee (圖片來源:加拿大政府)

Frederick Lee是第一次世界大戰的首位華人士兵,他的事跡被遺忘了一百年,他參加的70號山地戰役(Hill 70 battle)也被遺忘了一百年。1917年8月15日發生在法國境內的這場慘烈戰爭,來自21個盟軍國家的士兵參加了戰鬥,共有1877名加拿大士兵戰死疆場。

今年在法國境內豎立了一塊紀念碑,悼念戰死在70號山地戰的所有加拿大戰士。在紀念活動上,Frederick Lee被首次提到,他的華人名字也格外引人關注與好奇。

當時,人們唯一知道的是,他有一個華人姓名,不清楚他父母是誰,有沒有在世親人,人們對他幾乎一無所知。

Jack Gin是溫哥華一知名企業家與慈善家,也是70號山地紀念項目的首要顧問。他聽到這個故事後,對Frederick Lee產生了濃厚的興趣。於是,他出資贊助該紀念項目,並組織了一個工作小組,挖掘有關這位華人老兵背後的故事。

百年英雄 尋根朔源

為什麼要出資出力尋找Frederick Lee的故事,Jack Gin的初衷很簡單:「不管Frederick Lee是誰,他值得我們了解更多。」

他的工作小組開始著手工作,深入到卑詩各地查詢華人先祖的資料,走訪各城鎮查找線索,最終能夠將一塊塊的拼圖組合起來,展現出故事的全貌。在招待會現場,他將發現的故事情節以章回小說的方式,一章章呈現給大家。

圖: 溫哥華企業家與慈善家Jack Gin,正分享他們發掘出來的Frederick Lee與其家族的神奇故事。(邱晨/大紀元)
圖: 溫哥華企業家與慈善家Jack Gin,正分享他們發掘出來的Frederick Lee與其家族的神奇故事。(邱晨/大紀元)

Gin分享說:「這是一個令人著迷的故事,Frederick Lee來自卑詩甘露市(Kamloops),一個早期華人先驅的家庭。」

Fred的父親是Chong Lee,出生在中國廣東一富有的商人家,來到卑詩金山開了一個交易站。1861年,他與當時的Hudsons Bay公司進行交易,曾經在卑詩的Barkerville淘金。他還懷有推翻滿清王朝的祕密使命,是甘露市當地赫赫有名的華人。

後來,Chong Lee定居在卑詩省甘露市(Kamloops),購買了一家商店,服務於當地社區,一個華人修建鐵路工人與原住民占70%的城市。他妻子Wong See Lee過來後,第一個孩子Charles Lee出生(首個出生在甘露的華人孩子),而Frederick Lee是第二個孩子,1895年11月19日出生在卑詩甘露市,老三是Thomas Lee,其後還有5個孩子先後出生。

Chong Lee後來還購買了一個農場,曾經擔任過法庭翻譯,了解卑詩現有的法律。

根據1904年甘露當地報紙《The Kamloops Standard》刊登的訃告及其它資料顯示,Chong Lee於1848年出生在中國,8歲時來到卑詩,1904年8月去世,享年56歲。遺下妻子與8名子女。Chong Lee祖籍為中國Canton,不清楚是指廣州或是廣東。

一名老師Emily Bean給予Fred很高的讚賞,稱讚他是「一位成績優秀的榮譽學生」 。隨著老師這條線索,他們還找到了Chong Lee 的一個外甥Richard Lee,他仍然健在。

遺忘百年的勝仗

加拿大前陸軍上校哈辛斯(Col. Mark Hutchings),是法國70號山地戰紀念項目(Hill 70 Memorial Project)的主席。

他介紹道,該項目從2012年開始,一群義工熱心推動,要求紀念這場被遺忘長達百年的偉大戰役,悼念那些戰死疆場的將士們。許多人紛紛站出來支持,包括加拿大前任總督莊士敦(David Johnston)。

圖說:法國為在第一次世界大戰中70號山地戰役(Battle of Hill 70)獻身的加拿大戰士興建的Vimy Memorial 公墓與紀念碑。首位華人士兵Frederick Lee長眠於此。(圖片來源:70號山地戰網站府)
圖說:法國為在第一次世界大戰中70號山地戰役(Battle of Hill 70)獻身的加拿大戰士興建的Vimy Memorial 公墓與紀念碑。首位華人士兵Frederick Lee長眠於此。(圖片來源:70號山地戰網站府)

哈辛斯說:「這是首次由加拿大將軍指揮並取得巨大勝利的戰役。」 哈辛斯認為,這是一場讓加拿大崛起並走向獨立的勝仗。

他介紹說: 「一場非常短暫的戰役,高度籌劃,雙方部隊使用了所有新型武器,包括機槍射擊、無線通訊、毒氣等。」 長達10天的戰鬥,雙方打得非常激烈,也非常慘烈。

70號山地戰役(Battle of Hill 70) 是加拿大軍團與德國第6陸軍5個分團之間展開的戰爭,發生在法國境內,時間為1917年8月15日至25日。

圖: 加拿大前陸軍上校哈辛斯,正在介紹70號山地戰的紀念牌修建情況。(邱晨/大紀元)
圖: 加拿大前陸軍上校哈辛斯,正在介紹70號山地戰的紀念牌修建情況。(邱晨/大紀元)

當時,加拿大部隊的任務是拖住德國部隊,讓他們不向伊普爾第三次戰役(3rd Battle of Ypres)派遣援兵,同時重創敵軍。加國部隊在攻陷了70號山地後,立即集結小武器與火砲,甚至最新型武器,狙擊德國發動的反攻戰。

德國軍隊因此完全中計,對70號山地反攻了21次,包括運用飛機、有毒氣體等武器。戰鬥進行到第五天時,德國軍隊派人到現場,大呼上了加拿大軍隊的當,不應該中計去反攻70號山地。

這場戰役令德國軍隊傷亡2.5至4萬人,加拿大軍團損失了1877名戰士,盟軍的總傷亡人數高達九千多人。

華人勇士,謎一樣的過去

Jack繼續展開他的章回小說,不過,一個沒有找到答案的問題:Frederick Lee為什麼要參軍?他過著不錯的生活,學習成績非常優秀,完全可拿獎學金上大學。

那時,加拿大太平洋鐵路剛剛修築完畢後,當時政府是非常排斥華工的,制定排華法來阻止華人移民。

Frederick的母親在丈夫1904年過世後,突然決定離開加拿大回中國。那麼,究竟是什麼原因呢?她將5個加拿大出生的年幼孩子帶回國,而三個大兒子則留在加拿大。

老大Charles Lee不得不挑起重建家庭的重任,老二Frederick在自家的農場工作,老三Thomas還是青少年,仍在讀書。沒有父母的日子是如何煎熬過來的,沒有人知道。

圖說:法國為在第一次世界大戰中70號山地戰役(Battle of Hill 70)獻身的加拿大戰士興建的Vimy Memorial 公墓與紀念碑。首位華人士兵Frederick Lee長眠於此。(圖片來源:70號山地戰網站府)
法國為在第一次世界大戰中70號山地戰役(Battle of Hill 70)獻身的加拿大戰士興建的Vimy Memorial 公墓與紀念碑。首位華人士兵Frederick Lee長眠於此。(70號山地戰網站府)

第一次世界大戰爆發時,加拿大開始徵兵。Frederick願意義務加入部隊,報效加拿大,他於1916年3月13日入伍。不過,不知道他為什麼做出這種選擇。

他在卑詩接受訓練,成為一名機槍射手(machine gunner),袖子上縫著MG字樣,標誌著他的特別身分。同年10月份,他被派往歐洲戰場,先在一場戰役中作戰4天,後來又在70號山地戰役中浴血奮戰了六天。

1917年8月21日,Frederick戰死在70號山地戰場,年僅21歲。

圖: 溫哥華企業家與慈善家Jack Gin,正分享他們發掘出來的Frederick Lee與其家族的神奇故事。(邱晨/大紀元)
圖: 溫哥華企業家與慈善家Jack Gin,正分享他們發掘出來的Frederick Lee與其家族的神奇故事。(邱晨/大紀元)

Jack透露說,他們工作小組將有兩人於11月份遠赴中國了解Frederick Lee的母親與其他5個弟妹的情況。因為他母親帶著孩子回國後,到底發生了什麼,考慮到他父親負有反清使命,返回中國大陸後,可能發生什麼的遭遇,後續故事令人期待。

百年後 紀念碑緬懷加拿大勇士

哈辛斯上校在了解了70號山地戰役的慘烈與偉大後,向法國有關方提出修建一座紀念碑,緬懷戰死在法國Lens城市內的加拿大1877名戰士們。

他認為,這場戰爭具有非常重大的意義,由加拿大將軍首次指揮作戰,並取得了巨大勝利,同時,該戰役也間接促成了加拿大的獨立,因為加拿大能夠與英國並肩作戰,一起幫助其它國家,完全可以成為一個獨立主權的國家。

圖: 加拿大首個華人一戰老兵Frederick Lee的故事揭曉現場,人們完全陶醉在神奇的故事情節中。(邱晨/大紀元)
圖: 加拿大首個華人一戰老兵Frederick Lee的故事揭曉現場,人們完全陶醉在神奇的故事情節中。(邱晨/大紀元)

法國Lens城市政府與居民,在聽到這個計劃後,立即熱心支持並提供幫助。2012年開始籌劃的紀念項目,終於在戰爭發生一百年後的今年8月份,豎立在當年戰場的前線地帶,悼念著這場戰役中犧牲的每一個加拿大士兵,包括Frederick Lee這個首位華人老兵。該紀念碑與盟軍戰爭公墓(Commonwealth War Graves Cemetery)比鄰。

方尖頂的紀念牌上,刻寫著「Canada 2017」,下面的走道上鑲嵌著1877片楓葉,代表著每一位在這場戰役中犧牲的士兵。

哈辛斯還透露說,他們正在籌集資金,希望在該紀念公園內修建一座橋樑,同時,出版書籍與錄像帶,在加拿大中學開設課程,告訴學生當年的70號山地戰役的事蹟,讓加拿大人永遠緬懷這些勇士。◇#

責任編輯:李道緣

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