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探索土星13年 卡西尼號拍下「死」前最後照片

NASA的卡西尼號(Cassini)在銷毀前拍下土星的最後照片。(NASA)

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【大紀元2017年11月27日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)在研究土星長達13年之後,美國國家航空航天局(NASA)的無人太空船卡西尼號」(Cassini)於9月15日完成歷史任務,墜入其大氣層中銷毀。而它在「死亡」前拍下的最後一張道別照片上,依舊呈現土星與其土星環的美麗樣貌。

NASA於11月21日發表了這張最後的照片卡西尼號係於銷毀的前兩天,亦即9月13日拍攝到這張照片的。它使用廣角鏡頭取得42張紅色、綠色和藍色圖片,經科學家「縫合」成一張呈現自然色彩的照片。

而在土星60多顆衛星中,有幾顆比較大的衛星,包括:普羅米修斯(Prometheus,又稱土衛十六)、潘朵拉(Pandora,又稱土衛十七)、傑努斯(Janus,又稱土衛十)等,也出現在這張圖片中,為「卡西尼號」的功成身退做見證。

卡西尼號於1997年10月發射升空,並於2004年7月進入環繞土星的軌道。在此後的13年裡,它不斷探索土星,並將相關資料傳回地球,讓科學家進一步了解這顆行星,期間還發現了幾顆新的衛星。

對於執行卡西尼號項目的團隊而言,這項任務已經畫下句點。而卡西尼號對土星的探索與其貢獻是廣泛和具有歷史性的。

NASA卡西尼號項目的圖像團隊副主管威斯特(Robert West)表示,卡西尼號的科學成果一向都很豐碩,從土星環最小的粒子、開拓視野的泰坦(Titan又稱土衛六)等衛星,到深入土星內部,在在都為科學家帶來新的知識和驚奇。

而對於有些科學家而言,要與卡西尼號告別,卻也是很困難的一件事。

美國約翰‧霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的圖像科學家特通(Elizabeth Turtle)說:「(我們)很容易習慣於每天收到這個土星系統傳送的圖像,看到新的景致,並觀察新的變化。很難說再見,但我們能透過卡西尼號看到,這是多麼幸運啊!」#

責任編輯:林琮文

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2017-11-27 5:51 PM
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