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失智症是3型糖尿病?吃對脂肪預防腦退化

文/大紀元Conan Milner 謝雲良編譯

越來越多的研究人員將阿茲海默症稱為3型糖尿病。(Shutterstock)

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現今有兩種糖尿病在醫學界得到承認,一種是先天攜帶的1型糖尿病,一種是後天形成的2型糖尿病。但越來越多的研究指向一種新興的3型糖尿病,又叫「腦部糖尿病」。

眾所周知,1型、2型糖尿病可能對身體造成損害,如影響心臟、腎臟功能,還可能導致失明、截肢。

3型糖尿病不止影響身體,還會影響大腦的認知能力。

過去十多年間,研究人員注意到失智症和糖尿病之間的聯繫:兩種病可能有相同的病因。迪安·謝爾扎伊(Dean Sherzai)和阿葉莎·謝爾扎伊(Ayesha Sherzai) 博士在《阿茲海默症的解決方案(The Alzheimer’s Solution)》一書中特別提出,身體控糖能力紊亂是阿茲海默症的常見病因。

葡萄糖是身體主要的能量來源。胰島素就像鑰匙,將細胞的門打開,讓「燃料」葡萄糖進入。而糖尿病患體內的情況是這樣的:細胞需要葡萄糖時,卻因為體內胰島素不足或細胞抵抗胰島素(鑰匙不夠,或門對鑰匙沒反應),使糖分無法進入細胞,反而集中在血液裡,細胞因此變得能量匱乏。

大腦也需要葡萄糖來補充能量,所以當身體的葡萄糖調節系統紊亂時,譬如當腦細胞也開始抵抗胰島素的時候,大腦也會遭遇能量匱乏。「長期葡萄糖調節異常,是阿茲海默症的一個最常見致病因素。」阿葉莎說。因此,越來越多的研究人員將阿茲海默症稱為3型糖尿病。

糖尿病可能引發神經退化

到現在為止,大部分關於3型糖尿病的認知來自關於阿茲海默症和糖尿病關聯的研究,但是洛杉磯西達賽奈醫療中心(Cedars-Sinai Meical Center)的神經科醫生泰格拉提(Michele Tagliati)表示,糖尿病也和其它神經退化疾病有關。

泰格拉提看到帕金森症和糖尿病的許多相似之處,他現在正進一步探測這一現象。之前有研究證明,前期糖尿病可能在神經退化中起主要作用,泰格拉提現在正在進行一項試驗,評估一種專門治療糖尿病的藥物是否會對帕金森病人有幫助。

「我們要通過影像(服用糖尿病藥物後)觀察大腦是否真的受益了,」泰格拉提說,「它真的用到更多葡萄糖(能量)了嗎?用得更好了嗎?」

雖然高血糖和神經退化疾病之間有著許多不同尋常的的聯繫,包括基因上的聯繫,但二者還不能完全對上號。研究到現在為止也只是發現糖尿病會增加阿茲海默症的風險,但未必一定會導致阿茲海默症。

但是泰格拉提也說,二者之間的許多巧合現象值得研究。弄清血糖和神經退化性疾病的關係,對日後的治療和預防意義巨大。

糖尿病和失智症的瘋長

古代的醫生就已經認識到糖尿病的存在,在血液監測還沒發明出來的時候,判斷糖尿病的症狀之一就是尿的甜味。如果尿液樣本會吸引大群螞蟻,就可以確定病人患上了糖尿病。

當時,糖尿病患者還很少,今天則「泛濫成災」。根據世界衛生組織(WHO)數據,中國是全世界糖尿病患者人數最多的國家,有1億1千萬患者,相當於每10個人中就有1人患糖尿病。而且還有更多有患病風險的人群。

罹患失智症的人數也在增加,據阿茲海默症國際報告(Alzheimer’s Disease International Report)估計,從2013年到2030年,阿茲海默症患者將上升70%。(阿茲海默症預防全攻略

大部分阿茲海默症的藥物治療策略注重於大腦,但是泰格拉提認為,或許應該通過身體的其它方面來尋找根本原因。

「就如同腎、肝、或者心臟,大腦也是一個器官,也會因胰島素抗性造成的葡萄糖新陳代謝不良而受到影響。」他說。

糖和脂肪的影響

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大腦大部分由脂肪組成,必須攝入好脂肪保護大腦功能。(Shutterstock)

糖尿病和阿茲海默症的另一個聯繫是:二者都可以預防。

醫生、營養師及理療家迪安(Carolyn Dean)表示,退行性疾病的興起,和我們現代的飲食習慣很有關係。

健康、正常的人體中,血液中流動著不到一茶匙的糖分。如果你喝一杯汽水,血液中的糖分就突然增加到10茶匙。面對這個問題,胰腺就要釋放更多的胰島素,將多餘的糖分釋入細胞中。我們的身體可以應付偶爾的糖分過多,但是無法承受長期的高甜度飲食。時間久了,胰島素就會失去效力。

「如果你一天喝好幾罐汽水,你的體內會分泌大量的胰島素,你是在給細胞施壓,最後細胞就會對胰島素產生抗性,」迪安說,「糖分就無法進入細胞,細胞就會缺養分。」(這21種食物幫你控制糖尿病

血液長期處於高糖狀態對大腦也不好。在2012年的一項研究中,加州大學洛杉磯分校的研究人員發現,用高糖飼料餵養的老鼠,學習和記憶能力較弱。

食用好脂肪也許有助於遏制這種現象。研究人員也發現,給老鼠的高糖飼料中加入omega-3脂肪酸後,老鼠的認知衰退明顯減輕。

對迪安來說,要預防退行性疾病,就要有良好的身體基礎。我們的大腦大部分由脂肪組成,所以我們必須攝入質量好的脂肪,來確保它的功能達到最有效的發揮。

「當我們攝入反式脂肪、植物性脂肪和人工處理的脂肪時,這些脂肪就會進入腦細胞的脂肪層。」她說。「如果構建細胞的脂肪質量不好,那麼最終的細胞質量也不好。」

常見富含omega-3脂肪酸的食物包括:

● 鮭魚、鮪魚、秋刀魚、沙丁魚;
● 核桃;
● 亞麻籽和亞麻籽油等。

鍛鍊和注射胰島素一樣重要

另一種控制血糖的必要手段就是健身,可以扭轉糖尿病的進程,減緩帕金森症和阿茲海默症。

「鍛鍊是維持血糖平衡的關鍵,」迪安說,她認爲鍛鍊的重要性可以與1型糖尿病患者攝入胰島素相提並論。

鍛鍊會從多方面影響人體,它可以平衡你的腎上腺,讓身體分泌更少的糖皮質激素——一種累積腹部脂肪的荷爾蒙,它最終會導致胰島素抗性。有氧運動會燃燒葡萄糖,降低血糖,而鍛鍊肌肉也可以使你的細胞更容易接收胰島素。

實驗證明,鍛鍊也可以改進記憶力和認知功能。在現代醫學中,精神和大腦被視為獨立的個體,但是最近的研究揭示,二者之間其實有非常緊密的練習。

「我們習慣將神經退行性病變看成獨立的疾病,就像你某一天醒來,出於某種難以預測的原因,大腦的細胞開始凋亡。」泰格拉提說。「但在某些情況下,這也許是身體其它部位的問題導致的慢性退化,而不是大腦內部的原因。」

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責任編輯:柯弦

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