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2017年十大科學新發現 改變舊概念(下)

2017年,人們更加註意到天體發生的巨變,科學各領域的新發現足以改變教科書的舊觀念。(大紀元製圖)

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【大紀元2017年12月10日訊】(大紀元記者張秉開綜合報導)2017年,世界發生的變化令人矚目。科學技術領域的新發現震撼著人心。

仰望天空,宇宙巨變的天象越來越突出。太陽不再像科學家預測的那樣活動減弱,而是向地球發射極強的能量流,造成全球電信系統受影響。

今年又有數十顆小行星不斷地擦過地球,甚至有來自太陽系外的「遠方信使」(Oumuamua),以每小時9.5萬公里的速度、在60倍地月之距的位置從我們身邊飛過。

天文學家發現了更多驚人的天體。質量達太陽8億倍的最古老超級黑洞、跨度大於6億光年的超星系團、新生大量恆星團的110億年之久的古老星系、猶如天空煙花的持續五百年的星體爆炸、來源不明的神祕雲帶以時速30萬公里的高速橫掃銀河系等等。

迄今最大的宇宙結構

星系團的特點:美國航空航天局(NASA)斯皮策太空望遠鏡拍攝的英仙-雙魚超星系團局部星系分布,與地球的距離為2.5億光年。(NASA)

天文學家發現迄今最大的宇宙結構。這是跨度大於6億光年的超星系團,而且是目前所知最遙遠的超星系團。其名為Saraswati超星系團,距離地球約40億光年,範圍6.5億光年,至少含43個星系團,星系總數可達400座。

進行此項研究的印度校際天文及天體物理學中心(IUCAA)科學家說,這不僅是迄今所見的宇宙最大結構,也是最遙遠的超級星系團。

超星系團(藍色字體標註的白色點狀集中區域)與周圍的空洞(紅色字體標註區域)的分布特徵,顯示宇宙之龐大超出想像。注:圖中白點為含有無數星體的星系或星系團。(維基百科)

科學家進一步解釋,以前曾發現幾個巨大的超星系團,如6.5億光年遠的夏普力超星系團(Shapley Concentration)、10億光年外的13.7億光年範圍的史隆長城(Sloan Great Wall),但是Saraswati超星系團的龐大與遙遠距離更令人震驚。

曾參與夏普力超星系團研究的天文學家蘇馬克(Somak Raychaudhury) 指出,Saraswati超星系團比夏普力超星系團還遠8~10倍。

目前的天文理論無法解釋Saraswati超星系團的成因。

星系物質分析:人類不來源地球

7月,一項最新天文研究指出,銀河系的50%物質來自其它星系而不是自身所有。科學家在《英國皇家天文學會月刊》( Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上闡述,太陽系、地球及人周圍的原子有一半非本地原有,而是源自一百萬光年外的遙遠星系。

越來越多的證據表明,太空存在類地行星和生命。圖為哈勃天文望遠鏡拍攝的銀河系圖像(Getty Images)
越來越多的證據表明,太空存在類地行星和生命。圖為哈勃天文望遠鏡拍攝的銀河系圖像(Getty Images)

福克斯新聞說,如果將那艱深的學術語言轉換一下,就是說「我們銀河系的一半物質來源於銀河系外」。

另據美國科學促進會(AAAS)報導,西北大學的天體物理學家克勞德−安德烈·福切爾−吉古雷(Claude-André Faucher-Giguère)表示,該研究會改變人們對宇宙的理解。

「這與我們以前所認識的不同。我們基本不來源於這裡。」福切爾−吉古雷說,「該研究讓我們聯想,周圍的一切都和遙遠的太空相連繫著。」

首次肉眼可見宇宙最強光

7月25日,天文學家首次詳細觀測伽瑪射線爆發,這是宇宙中射向地球的一種最強的能量束,而且此次爆發可用肉眼看見,令人驚歎不已。

科技網站Gizmodo7月26日說,7月25日晚6點,天空突然出現肉眼可見的閃光,這不是探照燈之類的普通光線,而是宇宙最強能量束——伽瑪射線爆發(Gamma burst)從深遠太空射向地球。

伽瑪射線爆發示意圖(插圖:CXC/M. Weiss;右下X-射線圖像:NASA/CXC/Univ. of Maryland/E. Troja 等人;光學圖像:Lowell Observatory’s Discovery Channel Telescope/E. Troja 等人)

美國航空航天局(NASA)的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)首先捕捉到這道宇宙強光,並計算出其來源為90億光年外。四分鐘之後,西班牙科學家使用MASTER-IAC望遠鏡注意到,這道宇宙之光的可見光譜表現出乎意料的偏振特徵。

宇宙充滿神奇而有趣的奧秘。(NASA)

科學家將之命名為GRB 160625B,但是無法查明其來源。令科學家更為驚奇的是,此束肉眼不可見的伽瑪射線竟然有可見光伴隨。

加州大學的天體物理學家柴科夫斯基(Alexander Tchekhovskoy)說:「實際上,我們不明白,什麼原因造成這次伽瑪射線能被肉眼看見。」

3500年前古代高深數學

8月,澳洲科學家在《數學歷史》(Historia Mathematica)上論述,古代巴比倫黏土楔形文字板顯示一種至少3500年前即出現的古巴比倫數學。

這是一種極其艱深的三角函數方法,不僅比古希臘三角學早1500年以上,而且計算方法不同。

這塊20厘米見方的楔形文字版描述的是三角函數表。(悉尼新南威爾士大學(UNSWTV)視頻截圖)

進行此項研究的悉尼新南威爾士大學(UNSW)數學家表示,古巴比倫人在數千年前已經會使用六十進制法分析直角三角形,這對現代數學家也有啟示意義。

但科學家也表示,無法解釋古巴比倫為什麼有如此發達的數學。

 全球1.5萬名科學家呼籲 人類造成地球正在崩潰

11月13日,全球184個國家共1.5萬名科學家在《生物科學》(BioScience)上發表第二版聯合聲明,指出人類不當行為導致地球正在走向徹底崩潰,呼籲人類重視自己和地球的命運,應該馬上採取行動。

1992年,美國科學家組織「擔憂的科學家聯合會」(Union of Concerned Scientists)曾號召全球1700個科學家,共同發表第一版《世界科學家對人類的警告》的聲明,強調人類活動已經嚴重傷害地球的環境,如不停止,將釀成無法挽回的滅頂之災。

科學家希望人類重視自己和地球的命運。(pixabay)

今年,科學家指出,雖然第一版的聲明已經強調人類應停止不當行為,但是25年來,情況更嚴重了,人們仍然大量使用化石燃料、破壞森林、過分捕撈海洋生物、污染、浪費淡水資源等等。

面對人類整體沒有實行良好行為的現實,科學家無可奈何地在聲明說:「人類很快就會因為太遲而不能擺脫災難了,時間已經用完了。」#

責任編輯:林妍

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2017-12-18 3:52 AM
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