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更多學齡前兒童上託兒所

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【大紀元2017年12月20日訊】(大紀元記者安琪新西蘭編譯報道)過去八年在新西蘭幼兒教育機構就讀的學齡前兒童人數大幅增加。

新西蘭關於兒童保育的最新統計報告顯示,2017年,63.6%的學齡前兒童註冊了正規的兒童保育服務,2009年為53.9%。正式的兒童保育服務包括託兒所(childcare centres,34%),公立幼兒園(kindergartens ,17.7%),遊戲中心(Playcentre,5.4%),有組織的家庭式託兒所(home-based ,4.1%),定期聚會的遊戲組(playgroup,3.9%),毛利語幼兒園(kohangareo,2.1%)。

新西蘭統計局稱,2017年有將近20萬名學齡前兒童得到正式兒童保育服務,其中2歲以上的兒童占三分之二以上,1歲以下兒童占18%。同時,學前兒童的非正式保育服務安排從2009年的44.1%下降到2017年的39.3%。但依靠祖父母為學齡前兒童和學齡兒童提供非正式照顧仍會繼續。

對於學齡前兒童,父母不在時負責照看孩子的人員中,祖父母占29.1%。住在別處的他人父母(4.5%),其他家庭成員(6.8%),朋友或鄰居(2.7%),保姆(2.2%)。

統計新西蘭勞動力市場和家庭統計高級經理傑森·阿特韋爾(Jason Attewell)表示,大多數非正規護理是無償的。「爺爺奶奶在使家長能安心工作和學習方面扮演著至關重要的角色,這些結果引起了我個人的共鳴,因為我很感激祖父母在撫養我的孩子方面所扮演的角色。

幼兒協會首席執行長彼得·雷諾茲(Peter Reynolds)表示,較多人轉向託兒中心的部分原因是十年前為父母提供的每週20多個小時的免費補貼,而且還得宜於前一屆政府在過去三、四年裡為獲得更多學齡前兒童參與的幼兒教育。這促使招收更多的毛利人和島人社區的學齡前兒童。「總的來說,參與度有所提高,這是我們所期望的,也是預料之中的。」

早期兒童委員會是新西蘭有執照的幼兒中心的最大代表機構。當被問及中心是否隨著入學人數的增加而欣欣向榮時,雷諾茲說是也不是。「在過去九或十年間,政府已經有效凍結了他們對幼兒教育的補貼水平,平均的保育服務已經虧損了11萬元左右,不管生意的規模如何,這都是合理的價格。對於一些服務來說,孩子越多,赤字就越大。」

大堂小組兒童論壇的莎拉·亞歷山大(Sarah Alexander)表示,免費的護理補貼將會有所幫助,但也有更多的父母被迫多工作,沒有多少時間陪伴孩子。「現在雙職工父母是我們文化的一部分。」她認為造成這個現象的另一個原因是託兒所行業的競爭加大。補貼推出後,幼兒中心數量激增。她說,託兒服務提供商正在為孩子們互相競爭,並提供折扣和免費護理服務,以便3歲以下的孩子報名參加。

責任編輯:易凡

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