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2017年舊金山灣區十大新聞(上)

舊金山金門大橋( Fotolia)
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1、加州野火多發 史上最嚴重 45人喪生

北加州大火15死 200失蹤 酒鄉化焦土
10月8日開始燃燒的葡萄酒鄉系列大火,燒毀了聖塔羅莎市的近4千棟建築。(曹景哲/大紀元)

北加州10月8日晚間開始燃燒的葡萄酒鄉系列大火,藉助風勢迅速蔓延,在索諾瑪(Sonoma)、納帕(Napa)、門多西諾(Mendocino)和虞巴(Yuba)縣,共燒毀了8,900幢房屋。系列大火高峰時段,有21個大火同時燃燒,總共火災面積達383平方英里(合992平方公里),10萬人被強制撤離。11月26日,一名在北加州酒鄉大火中嚴重燒傷的男子在醫院死亡,令北加葡萄酒鄉系列大火中喪生的人數達到44人。

索諾瑪縣共有25人由於火災而死亡,為死亡人數最多的縣,在受災最嚴重的聖塔羅莎(Santa Rosa),占城市5%的近4千棟建築被焚毀;此外納帕、門多西諾和虞巴縣有20人死亡。

加州保險委員會主席戴夫‧瓊斯(Dave Jones)12月6日表示,北加州酒鄉大火已經收到90億美元保險索賠,損失為美國歷史單次火災之最。

而南加州,從12月4日晚至次日凌晨,文圖拉縣和洛縣連續爆發三起野火,大火在聖安娜乾燥強風的推動下迅速蔓延。聖安娜風是南加地區的季節性強風,一直是南加野火的主要推手。5日早上,文圖拉縣部分地區風力超過了每小時60英里,致使南加野火呈爆炸式擴散,托馬斯火爆發數小時內就已迅速蔓延至48平方英里。5日早上,托馬斯大火已延燒4.5萬英畝,破壞了至少150幢建築,導致數千戶家庭約2.7萬人被迫疏散。

12月10日早上,南加地區的托馬斯火災再次失控,大火穿過峽谷,從山麓一路朝沿海城鎮而去。截至22日,托馬斯大火(Thomas fire)焚毀超過1千棟建築物,過火面積達到了27.34萬英畝,已經成為加州史上第一大野火。2003年聖地亞哥的柏火(Cedar fire)是加州史上的第一大野火,過火面積達27.3萬多英畝。

加州消防局的官員表示,南加州的滅火耗資已達1.4億美元,在山火最高峰時期,參與滅火的消防人員達到8,500人。目前仍然有2,800多名消防隊員在滅火, 預計明年1月7日左右才能全面控制。◇

2、加州冬春多雨 結束乾旱 聖荷西洪水


2月20日晚,郊狼溪在聖荷西市漫堤,一些低窪社區被水淹沒,聖荷西市宣布進入緊急狀態。(聖塔克拉拉谷水利局提供)

進入2017年年初,加州持續降雨。從1月1日到11日,北加州接連遭受3場暴雨天氣,持續強降雨導致河水水位上漲,民宅被淹。聯邦旱情監測機構1月12日發布報告,包括舊金山灣區在內,加州已有42%的地區擺脫了乾旱,而2016年的這個時候,加州有97%的地區處於乾旱狀態。

氣象紀錄顯示,1月1日到11日舊金山市區的降雨量達5.53英寸,是1982年以來的最大降雨量。同時,北加州的水庫儲水已得到充分補給,已達到平均值的97%,幾個大型水庫不得不開閘洩洪;而內華達-塞拉山脈(Nevada – Sierra Mountains)的積雪,在1月3日只達到平均量的67%,而到12日上午就已達到161%,一個多星期下了超過10英尺的大雪。加州最大水庫沙斯塔湖(Shasta Lake),水位已達到歷史平均水平的126%,不得不開始洩洪。

久旱之後逢暴雨,旱災變澇災,州長布朗(Jerry Brown)1月23日宣布加州50個縣進入防洪緊急狀態,並稱災害已經對人員和財產造成了「極其嚴重的損失」。天降豪雨固令大面積地區擺脫旱情,但同時也造成洪水氾濫,道路被沖毀、民居被淹,至少有4人因洪災而死亡,另有3人失蹤。

加州第二大水庫奧羅維爾湖(Lake Oroville)出現危機,不但達到高水位,洩洪渠2月初出現一個200英尺長、30英尺深的破洞,並受暴雨和洪水衝擊影響持續擴大。導致下游20萬居民大撤離。

2月20日晚間開始的暴雨,導致舊金山灣區多地洪災,由於安德森水庫(Anderson Reservoir)溢洪,聖荷西(San Jose)的郊狼溪(Coyote Creek)沿岸地區成澤國,民眾被消防隊用小船緊急撤離。社區到處可以見到被水淹沒的車輛,消防隊員在齊腰深的水中行走,救援工作演變成強制居民撤離。2月22日早上當局發出疏散警報之後,有5萬人被要求撤離家園,其中對1萬4千名居民的命令是強制性的。◇

3、舊金山大麻立法 憤怒華人成反麻最強音

反大麻進舊金山社區 華裔堅守道德價值
12月5日,在舊金山市議會討論大麻立法草案前,反對大麻進入社區的華人再次在市府前遊行示威。(李文淨/大紀元)

圖:12月5日,在舊金山市議會討論大麻立法草案前,反對大麻進入社區的華人再次在市府前遊行示威。(李文淨/大紀元)

2016年11月8日美國大選中,加州娛樂大麻(Recreational Marijuana)合法化64號提案獲得通過。自2018年1月起,加州居民可合法種植和購買非藥用大麻,但該提案同時也賦予地方各縣市,自行監管大麻的商業活動。

華裔選民則普遍反對該提案的通過,並非常擔憂其對青少年的負面影響,有人戲稱加州變成「麻」州。

3月15日,太平洋法律協會(Pacific Justice Institute)等4個團體發表聯合聲明,呼籲加州州府以及各縣市,加強對大麻行業的監管,以保護青少年遠離毒品和犯罪。
2017年開始,舊金山華人聚集區出現藥用大麻業者扎堆申請開店的現象。Bayshore街2442號、Leland街5號、San Bruno大街3015號、Noriega街2505號和Inving街2161號的大麻店申請都獲得市規劃委員會的批准。

其中,至今沒有一家大麻店的日落區,卻因奧克蘭前市長關麗珍申請在Noriega街2505號開店,而鬧得群情激憤。

經過一年的抗爭,華裔團體也紛紛站出來要求,市長和市議員考慮華人的擔憂,不要批准在華人社區開大麻店。華裔社區代表提出了4條建議,希望市議會、市長能夠採納到娛樂大麻合法化實施細則的文本中:

1) 娛樂大麻館、藥用大麻店須距離幼兒園、學前班不少於1千英尺;2)將日落區的「有條件使用」條例從藥用大麻店擴大到娛樂大麻館;3)禁止在舊金山公共交通投放大麻產品、大麻館廣告;4)根據舊金山不同行政區的獨特性及居民要求,在每個區設立娛樂大麻館上限。

中華總會館也在月會上討論了這個建議,並獲得商董會多數支持,決定以中華總會館的名義向市長李孟賢遞交這個建議。

但市長辦公室與李孟賢任命的市議員希伊(Jeff Sheehy)最後還是聯合制定了娛樂大麻合法化細則,提出將舊金山打造成大麻旅遊城市。這引起華裔社區強烈反對與抵制,要求李孟賢尊重華裔傳統,保護社區孩童不受大麻侵擾,嚴格管制娛樂大麻,也有些華人正式提交了罷免李孟賢的公投提案。

11月28日,舊金山市議會否決了華人的所有建議。12月5日的市議會最後通過了娛樂大麻合法化細則,並駁回了華人提出的阻止2161號和2165號Irving街大麻店申請的上訴,維持規劃委員會的決定。這將是明年大麻合法化來臨之前,大麻業者成功在日落區開店的第一家。

12月6日,李孟賢簽署了娛樂大麻合法化法案,成為法律。◇

4、住房危機加劇 租客屋主掀租管攻防戰

「合理驅逐」不合理 硅谷聖荷西房東街頭抗議
聖荷西房東抗議過於嚴厲的租管政策。(大紀元資料圖片)

舊金山灣區的房價和租金漲不停,住房危機加劇,租客團體不斷在灣區各個城市提出嚴厲租金控制和限制屋主驅逐的提案,讓租客與屋主之間掀起了攻防戰。

經過租客、房東和民選官員一年多來的激烈博弈,聖荷西還是選擇結束40年溫和租管的歷史,實行保護租客、限制房東的嚴厲租管政策,以平息高房租帶來的租客抱怨。

4月18日的聖荷西市議會上,市議員們表決通過了聖荷西版的〈正當理由驅逐條例〉(Just Cause Eviction)和〈艾利斯法案〉(Ellis Act)。隨後還將對全市4萬多個租管房屋的租金年最高漲幅做出再次調整,如果比照居民消費指數(CPI)的60%計算,調整後的漲幅可能從現在的5%降至1%左右。

〈正當理由驅逐條例〉給出12條「正當理由」,要求房東想要驅離租客時,必須至少符合其中的一條。〈艾利斯法案〉要求房東退市需高額補償租客,新建築如在5年之內重新返市,則將永久置於租管之下,原租客享有優先租住權。

5月9日,聖荷西市議會又通過決議,要求該市上月通過的〈正當理由驅逐條例〉立即生效。

這些租管條例,使聖荷西不僅成為和舊金山、奧克蘭、伯克利等灣區主要城市一樣的嚴厲租管城市,並且,其嚴厲程度堪稱全美之最,也引發了對灣區租房市場將陷入全面蕭條的擔憂。

另一起,城市、租客和房東的攻防戰也牽動了灣區華人的心。

奧克蘭低租公寓華裔業主愛麗絲•謝(Alice Tse)與租客糾紛,由於市政府和法庭的介入,變得錯綜複雜,出現多重官司。11月20日,愛麗絲•謝與母親徐珍鳳(Jenny Tsui),與奧克蘭市政府、破產庭所託人和市府指定託管人最後達成和解,並承諾給租客總計25萬美元的賠償。

2011年3月,徐珍鳳購買了位於東灣奧克蘭市中心13街344號的Empyrean Towers大廈,愛麗絲受託打理,並將大廈名字改為「Empyrean Towers」。3年後,不斷遭遇租客不繳租、縱火、破壞設施等問題,後又遭遇租客「水中毒」投訴。

2015年4月,愛麗絲•謝被奧克蘭城市和租客告上法院後,法官指派託管人。但託管人沒有好好維修Empyrean Towers大廈,但卻每月向愛麗絲發出高額帳單。由於託管人的揮霍,Empyrean Towers於2016年3月宣布破產。

隨後破產法庭將大廈低價拍賣給目前的接管人。接管人與市府合作,以解決奧克蘭低收入住房的名義,向聯邦和加州申請了2千萬美元的專項維修基金。但接管人卻要把大廈的2個單位合併後,改建成中等收入的可負擔住房,這引起了現在租客們的不滿。

租客們認為,市府一開始說是要幫助他們,最後卻還是要把他們趕走,去幫助那些中等家庭的人。於是租客們同樣以居住環境條件的理由,又將法庭指派的託管人和目前的接管人一併告上法庭。

在訴訟過程中,灣區華人屋主協會多次到奧克蘭市府及法院集會,抗議奧克蘭市政府以幫助租客為名侵吞私人財產,要求公正判決。◇

5、碼頭案宣判 非法移民無罪 庇護城再惹議

舊金山14號碼頭槍擊案嫌犯無罪 各界譁然
11月30日下午開始,民眾在舊金山14號碼頭開始紀念2年前遇害的Kate Steinle。(曹景哲/大紀元)

11月30日,舊金山高等法院12人陪審團達成一致判決,認定14號碼頭槍擊案嫌犯何塞‧英涅斯‧加西亞‧扎拉特(Jose Ines Garcia Zarate)殺人罪名不成立,令各界譁然。
法官認為,嫌犯的非法移民身分不應成為判決的依據,而應基於證據和是否有犯罪動機。被告何塞‧英涅斯‧加西亞‧扎拉特是來自墨西哥的無家可歸非法移民,過去曾經被5次遣返,7次被控重罪。

他被指控2015年7月1日傍晚,在舊金山14號碼頭用手中槍枝發射的子彈射殺了一名女子。當時,正在碼頭陪同父親及朋友散步的時年32歲的女子凱特‧斯坦勒(Kate Steinle)被子彈擊中背部,由於腹動脈嚴重受傷,斯坦勒在舊金山總醫院被宣告不治。

經專家鑑定,這發致命的子彈確由加西亞‧扎拉特所持的被盜手槍射出,但擊中凱特‧斯坦勒的彈頭是一枚跳彈,從地面彈射後飛行78英尺射入了她的後背。

涉案槍枝為一把Sig Sauer手槍,本屬於聯邦土地管理局(Bureau of Land Management)一名探員,案發前1個星期被盜。

斯坦勒的父親詹姆斯.斯坦勒(James Steinle)在得知判決後表示,他感到非常傷心和震驚,「正義被塗抹,並沒有得以伸張」。

凱特‧斯坦勒被誤傷致死,而作為多次犯罪的非法移民的嫌犯卻被判無罪,讓民眾對庇護城市政策感到疑惑。

加州州長布朗10月5日簽署了由加州眾參兩院表決通過的SB 54法案,使該法案成為法律,並從2018年起執行。加州成為全美第一個無證移民庇護州。

該法案禁止州執法人員詢問民眾移民身分,也禁止州執法人員參與聯邦移民執法行動。在大約800條刑事罪名中,如果被告被判決一項或多項罪名成立,可以允許警察繼續與移民執法局分享信息,並移交犯人給聯邦當局。

加州大約有230萬名非法移民。法案此前曾一度遭到諸多警局局長及警務人士的反對,但經修改後,最終獲得了部分警方的支持或中立。

「庇護州」法案的反對者們發起了公投提案,並開始徵集簽名。要想讓這個反對庇護州公投提案進入2018年選舉,必須在2018年1月3日前徵集到36萬5,880個有效的加州選民的簽名。一旦反對公投獲得足夠有效簽名,在2018年選民投票決定前,庇護州法案將暫緩實施。◇

(此文發表於1165F期舊金山灣區新聞版)

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責任編輯:王洪生

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