【中華文化300問】

【典故】為何說過冬至長一歲?

作者:荏淑一
過年。圖為孩子學祭拜。(全景林/大紀元)
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冬至大如年

提到「冬至」,這個稱呼、那個說法很多,多具有悠久的歷史來源。冬至是中國的二十四節氣之一,古代稱「歲初」,一歲之初、歲首,也就是一年的開始,這是「冬至大如年」的由來。

冬至大如年」的說法,其實大有來頭,不只是地方風俗而已,這是沿襲自上古時代的曆法而來的民俗。

冬至.新年

從周朝到秦朝,都以冬至為歲首。周代曆法,以黃曆十一月為「建子」之月,即冬至所在之月為正月,冬至為正月元旦。三千年前,周公測得日影最長的日子在冬至日、最短是在夏至日,並將日影最長的冬至日作為新一年的開始。並且冬至時要祭祀天神人鬼,《周禮.春官.大司樂》記載,奏黃鐘,歌大呂,舞雲門,以盛大的歌舞儀典,以祭祀天神。

周代至秦代的曆法以「冬至」作為一年之始。因為就在冬至夜,一年中最長的一夜到了盡頭,從此後陽氣又逐漸肇生,俗說「一陽生」,陽氣將越來越盛,而陰氣則越來越消弱。

後來,冬至成為節日--冬至節起於漢代。漢武帝元封七年(西元前104年), 改訂曆法用太初曆,以寅月為正月。寅月是現在中國黃曆正月,立春之月。於是正月和冬至分家,冬至成為「冬節」。官府在立冬日舉行祭天、和「賀冬」儀式,官場互賀「拜冬」、朝廷官府放假,士大夫安身靜體,商旅公休停業, 城塞險要閉關,軍隊待命。

紅豆、紫米、桂圓、湯圓(龔安妮/大紀元)

過冬至像過年,有些地方也有「吃了冬至(湯)圓,就長一歲了」說法。南宋陸游《己未冬至》詩記錄他哀嘆過冬至長一歲的心情:「老人畏添歲,每嘆時序速」。

冬至大如年,從古到今在賀冬的節慶中,歲月的急逝也令各代人百感交集。@*#

--【中華文化300問】待續--

責任編輯:方沛

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