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我打過流感疫苗 為什麼又感冒?

文/王元甫(內科醫師、中醫博士)

感冒雖是小病,但一直流鼻涕也能讓人難過得無法正常工作或讀書。(fotolia)
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我打過流感疫苗為什麼還會感冒呢?這是病人常常問到的問題。我會跟病人說,我們施打流感疫苗,是要預防「流行性感冒」病毒,而引起「感冒」的病毒有200多種,所以沒辦法每種病毒都預防到。的確,流行性感冒與感冒很容易混淆,這需要好好探討。

什麼是「感冒」?

「感冒」這個名詞來自中醫,從八百多年前宋朝一直沿用至今,民間也廣泛使用,它是「風邪」所引起的外感疾病。感冒的英文西醫用cold,就好像俗語說的「冷」到了。流行性感冒的英文influenza,來自義大利文influenza del freddo,意思是「感冒的影響力」。

感冒是一個統稱,是上呼吸道(鼻腔、鼻竇、咽、喉)因為病毒感染所產生的疾病,引起感冒的病毒有200多種,包括鼻病毒、腺病毒、冠狀病毒、呼吸道融合病毒、流感病毒、副流感病毒等等。流行性感冒(流感)病毒也屬其中的一類,占感冒的比例大約10~30%,依是否是流感的流行期而定,也就是說在流行期,流感可占感冒的30%。

醫師開診斷書不會直接寫感冒,而是用「上呼吸道感染」(upper respiratory tract infection)。感冒與上呼吸道感染有些區別:感冒是病毒引起的,上呼吸道感染則可由細菌、病毒或真菌引起。換句話說,上呼吸道感染的範圍比較廣,感冒是其中的一部份。

什麼是「流行性感冒」(流感)?

感冒一般分為普通感冒與流行性感冒。因為流行性感冒症狀比較嚴重,容易引發全球大流行,可能引起重症與死亡,所以將它特別獨立出來。(感冒、流感和過敏有什麼不同?一張圖告訴你

普通感冒的症狀比較輕微,以打噴嚏、流鼻水、鼻塞、喉嚨不適、咳嗽、頭痛、倦怠為主,不一定會發燒。流行性感冒的症狀比較嚴重,就像俗稱的「重感冒」,以發燒、喉嚨痛、全身肌肉酸痛、疲倦、頭痛、咳嗽為特徵。流行性感冒依病毒種類分為A、B、C三型,通常A型症狀最嚴重,B型次之,C型最輕微。

注射流感疫苗有多重要?

為甚麼政府每年10月要開打流行性感冒疫苗呢?因為流行性感冒是非常重要的公共衛生課題,季節性流行性感冒(seasonal influenza)在全世界每年都造成25~50萬人死亡,如果遇到流感大流行(pandemic influenza)死亡人數會倍數增加。

20世紀發生過三次極為嚴重的流感大流行:1918年的西班牙流感(H1N1)死亡2000萬~1億人,1957年亞洲流感(H2N2)死亡100~150萬人,1958年香港流感(H3N2)死亡75~100萬人。1918年西班牙流感會有幾千萬人死亡,是因為當時還沒有發現流感病毒(1933年發現),也沒有流感疫苗。最近一次是2009年H1N1新型流感大流行,根據世界衛生組織統計,死亡約1萬5千人,當時社會很恐慌,大家如今還記憶猶新。

流感大流行相當可怕,其實季節性流感也會造成很大的問題。例如台灣2016年季節性流感塞爆急診室,病人滿到走道,還擠到醫院門口,重症病人多到加護病房不夠用,葉克膜也不夠用。事後檢討主要是流感疫苗接種率太低,只有13%,要有效隔絕病毒傳播,接種率至少要有30%。所以流行性感冒不僅造成很多死亡,還有為數更多的重症病人需要住院,醫療費用是相當龐大的,而注射流感疫苗是最重要、最有效的預防方法。

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責任編輯:張嘉宜

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