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華資擬在垃圾場建馴馬中心 南加州居民關注

亞凱迪亞市著名的Santa Anita Park賽馬場。(劉菲/大紀元)
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【大紀元2017年12月06日訊】(大紀元記者劉菲洛杉磯西柯汶納市報導)洛杉磯縣西柯汶納市(West Covina)BKK垃圾場開發工程引起當地居民的極大關注。12月4日(週一)晚間,大約一兩百人參加了在卡梅倫社區中心的公聽會。開發商誠保利集團(Singpoli Group)的代表和市府經理對大約二三十位居民的提問和質疑做了回答。而居民最關心的問題竟源於一篇福布斯網站的報導。

今年10月16日,福布斯網站刊登了一篇題為「為什麼中國企業家不斷投資一項被禁70年的運動」的文章,描述了中國富豪近年來對投資賽馬運動熱情高漲。文章說,中華民國在1945年禁止了賽馬,中共掌權後延續了這一禁令。如今,人們重拾舊夢,讓賽馬成了一個吞噬投資者的黑洞。但是中國政府對進出口賽馬有嚴格而耗時的規定,香港賽馬會仍然是中國大陸人賭馬的主要目的地。賽馬俱樂部的利潤去年達到27.8億美元,在香港被稱為「政府的ATM」。

誠保利公關Frank Gerado在介紹BKK開發案。(劉菲/大紀元)
12月4日晚在西柯汶納市(West Covina)卡梅倫社區中心舉行的公聽會上,誠保利集團代表和市府經理回答居民對BKK垃圾場開發案的提問。(劉菲/大紀元)

BKK原是掩埋有毒廢料的垃圾廠

誠保利集團提出的洛杉磯縣西柯汶納市(West Covina)BKK垃圾場開發計劃。(市政府提供)

位於西柯汶納市(West Covina)占地583英畝的BKK垃圾場,一直是該市的一個傷疤。1963年到1987年間,它曾經是一個掩埋有毒廢料的垃圾廠。八十年代後期,在居民的強烈抗議和提告後,BKK改收居家垃圾,並於1996年徹底關閉。

來自香港的誠保利集團計劃投資2億到5億美元,將曾經是掩埋有毒廢料的BKK垃圾廠開發為擁有馴馬中心、豪華酒店、可以做攀岩運動帶滑索的空中冒險樂園(Zipline)、日光溫室、警犬訓練中心以及類似迪士尼樂園「翱翔世界」(Soarin’ Around the World)和環球影城「哈利波特魔法世界」的虛擬樂園(Virtual Reality Park)。

根據誠保利的開發案計劃,BKK馴馬中心的大小類似位於亞凱迪亞市(Arcadia)著名的聖塔安妮塔賽馬場(Santa Anita Park),但是賽道將僅用於訓練目的,不會在賽道上進行正式比賽或投注。配合馴馬中心的還有47個穀倉、1,400個馬廄及一個雇員村。雇員村有264個員工宿舍、自助食堂和康樂中心。

居民:美國賽馬市場衰落 為何要建馴馬中心?

居民對酒店、虛擬樂園、空中冒險樂園等項目不反對,甚至表示歡迎。最大的疑問集中在馴馬場,如馴馬場可能產生的交通堵塞、難聞氣味以及為什麼要為建員工宿舍村——難道開發案不招募本地居民而要引入外籍工嗎?

儘管誠保利聘請的公關Frank Gerado一再保證,該項目將僱用退伍軍人及本地居民,但是仍有居民懷疑這又是一個為了滿足海外投資者而非造福本地居民的EB-5開發項目。

近年來,洛杉磯華人聚居的聖蓋博谷(San Gabriel)EB-5項目層出不窮,並不時傳出濫用欺詐行為。最近的一起EB-5欺詐案就發生在聖蓋博市。現年35歲的華裔律師陳瑩瑩和父親在聖蓋博市經營一家名叫「加州投資移民基金」(California Investment Immigration Fund,簡稱CIIF)的公司,因濫用EB-5投資移民項目、詐騙外國投資人,涉案金額超過5000萬美元而面臨最高可達45年的刑期。

來自鑽石吧環保組織Sierra Club task force的Robin Smith說,賽馬在某些國家是被禁止的運動,「我的問題是:這個馴馬中心是不是為了滿足海外投資者和他們的利益而建的?」

西柯汶納社區及老年服務委員會委員Phil Kaufman說,賽馬在美國是一個日暮西山的產業,「十多年來,在賽馬上所下的賭注每年以5%~10%的幅度下降。更多證據顯示這是一個沒落產業,加州乃至全美的賽馬場都在關門。加州有五大純種賽馬場,過去五六年間就關了3家」。

究其原因,Kaufman說是因為賭場很多、互聯網賭博等其它娛樂博彩方式越來越豐富,對賭馬起到了分流的作用。

開發商:福布斯文章帶有種族主義色彩

左起:誠保利公關Frank Gerado,首席財務長朱學健(William Chu)和西柯汶納市府經理Chris Freeland。(劉菲/大紀元)

但是誠保利的首席財務長朱學健(William Chu)認為,說賽馬是夕陽產業是不實的。「我可以明確地告訴你,我們和一個在全美擁有11個賽馬場的業主談過,他們生意很好,在整合業務。聖塔安妮塔賽馬場將有10個月的賽季。」

朱學健還說:「任何行業在沒有改變的時候都是夕陽產業。賽馬五六十年都不改,現在在改了⋯⋯以前很多賽馬場,如德爾馬(Del Mar Racetrack)每年2個月賽季;聖塔安妮塔4個月,其它8個月沒有收入,慢慢就沒有人投資;好萊塢公園(賽馬場)已經關閉了。所有以後聖塔安妮塔有10個月賽馬,很快收入增加,會成為一個可行的產業,我們看到了機會。」

誠保利公關Gerado認為,福布斯文章走在「種族主義的邊緣」(borderline racist)。他說:「這是一個加州的馴馬機構,是為了造福西柯汶納市,不是為了造福一個神祕的外國集團。」

開發商:建足球場無利可圖 賽馬業有轉機

還有居民質疑:為什麼要打開潘朵拉魔盒在BKK垃圾廠動土呢?「只是一個致癌的有毒垃圾廠,我們為什麼要賣地開發呢?」

市府經理Chris Freeland解釋說,該片土地屬於被加州政府廢除的重建局,加州政府要求市府出售重建局的所有物業。如果市府不先發制人,這片土地早晚也要被賣掉。居民可以選擇他們喜歡的開發項目,但是私營公司要考慮營利,只有營利的項目才會去開發。

多位居民表示,希望能在BKK建立一個足球場、劇場,而不是馴馬中心。居民Lisa說,如果居民選擇不要賽馬場,她衷心希望誠保利仍然能留下來開發BKK。

但是朱學健說,這已經是他們提出的第二個試驗方案,除了賽馬場,其它項目營利的機會不是太多,「他們(居民們)要的足球場沒有收入,沒有人會做。政府可以做,但是西柯汶納市府錢不夠,所以他們邀請我們私人企業。」

市議員:再好的開發案也有人反對

西柯汶納市議員吳桐淮(Tony Wu,中)和支持者Steve Bennett(左)、Glenn Kennedy (右)。(劉菲/大紀元)

也有居民對馴馬場表示支持,居民Steve Bennett說,他支持開發BKK垃圾廠,現在開發比到時候被州政府要求要好,有更多控制權。「我去過聖塔安妮塔賽馬場,沒有味道。我倒是對交通比較關心。」

支持開發案的市議員吳桐淮(Tony Wu)說,再好的開發案也有人反對。他們市議會會以大多數人的福利為總值來考慮。他認為大部分居民是贊成的,只是支持的人不出來講話,少數反對者聲音大給人造成反對者居多的印象。他同時懷疑反對者是受到其它城市某些組織的鼓動,因為鄰近都市也有開發案,不希望競爭。

12月6日(週三)下午6點半在影子橡樹公園(Shadow Oak Park, 2121 E. Shadow Oak Drive)還有一場針對誠保利開發案的公聽會。12月19日,市議會將對該項目進行投票。◇#

責任編輯:孟文瀾

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2017-12-07 10:12 AM
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