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發現四不像恐龍物種 超出科學家想像

水陸兩棲鳥形恐龍Halszkaraptor(Credit: LUKAS PANZARIN)

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【大紀元2017年12月07日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)它擁有鴨喙一樣的嘴巴、鱷魚一樣的牙齒、天鵝脖子和尖利的爪子,還有像企鵝一樣的鰭狀肢,它像鴕鳥一樣走路,也可以游泳。新近發現的一種新的恐龍物種,具有不同物種的特徵,令科學家們瞠目結舌。

這個身高僅有18英寸(45厘米)的小型恐龍存在於7500萬年前,該恐龍一副捲曲的骨架化石在現在的蒙古地區的岩石中被發現。這是第一次發現雙腿肉食恐龍具有游泳能力。

捷克Palacky大學古生物研究員沃頓(Dennis Voeten)說:「這是一種奇特的動物。它具有不同物種的特徵。」在科學雜誌《自然》(Nature)日前發表的一項研究中,沃頓和研究報告的合著者以波蘭古生物學家Halszka Osmolska之名將其命名為「Halszka」(Halszkaraptor escuilliei)。

美國明尼蘇達州聖保羅市馬卡萊斯特學院(Macalester College)的古生物學家羅傑斯(Kristi Curry Rogers)沒有參與這項研究,他稱這個動物就像一個超出想像的凱米拉(Chimera)(希臘神話中獅頭、羊身、蛇尾的怪物),它具有天鵝頸部和恐龍身體、一口細小的牙齒,而且四肢看起來可以游泳。

研究報告的合著者塔福柔(Paul Tafforeau)說,它的結合多種物種特徵的身體讓它能夠在地面上跑來跑去,還能在淡水裡捕魚。塔福柔是法國格勒諾博歐洲同步輻射中心(ESRF)的一名古生物學家,ESRF所研發的新型X光探測器對新發現的恐龍化石進行了大量測試。

該研究的主要作者意大利博洛尼亞卡佩利尼地質博物館古生物學家高(Andrea Cau)說,他最初對化石的真實性持懷疑態度,因為它的外觀如此怪異,並且這具遺骸化石是從蒙古一個私人收藏家的手中被偷運出境的。

高說,「我問自己,這是一個真正的自然的骨架,還是假冒品?如果這是假冒品,我怎麼證明它?」

高認為,更恰當的考古學做法是先假設該骸骨並非真正生物。因此,研究人員使用同步加速器來創建化石的三維圖像,結果顯示這個生物的身體部件確實屬於一體,而不是人為拼湊的。例如一個佐證就是,隱藏在岩石中的右肢與肉眼可見的左肢完美匹配,並且骸骨之間有互相匹配的成長痕跡。

史密森尼學會的古生物學家漢斯‧蘇斯(Hans Sues)稱讚這項研究,並表示「研究再次表明恐龍具有多麼驚人的多樣性」。#

責任編輯:林琮文

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2017-12-07 5:38 PM
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