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為何2017加州野火季如此猛烈?

本週,南加地區連續爆發多起大火,在乾燥大風的助力下,火勢移動迅速且猛烈。圖為文圖拉縣爆發的大火。(GettyImages)

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【大紀元2017年12月08日訊】(大紀元記者張純之編譯報導)本週,南加地區連續爆發多起大火,在乾燥大風的助力下,火勢移動迅速且猛烈。但是加州今年的野火不只如此;不久前,北加州也才剛剛經歷過一系列的致命大火。

10月,北加葡萄酒鄉爆發致命大火,導致44人喪生,8900幢建築焚毀,無數車輛及私人財產蕩然無存。週三(6日),州官員宣布北加大火總體損失達到了90億美元。北加北灣地區的一系列大火使2017年成為加州史上最致命的野火季。在本週南加大火之前,加州今年的野火,總計已燒毀120萬英畝土地,接近2008年的160萬英畝的紀錄。

12月爆發嚴重大火很不尋常

洛杉磯大火發生的時間更不尋常,正好在聖誕季中期,很多居民家中已經安置聖誕樹,屋簷下也已彩燈琳瑯。加州氣象局專家努爾(Jan Null)說,南加地區在12月發生野火並非史無前例,但通常最大的火更容易發生在10月和11月。

據加州消防局資料,加州歷史上最具破壞性的20起野火中有11起發生在10月,包括今年北加葡萄酒鄉的3起大火;有2起發生在11月。而前20大野火中無一發生在12月。

不過,本週南加的大火最終有可能會進入前20名。加州消防局發言人托馬巧芙(Lynne Tolmachoff)說,野火季近年來已越來越常態化;過去幾十年來,野火季也越來越長,每年約已增加了70天。

兩個可能原因

但是,12月發生破壞性如此大的野火還是很不尋常的,兩個主要影響因素可能是:當前的天氣狀況,和長期的氣候變化。這些因素造成了枯草多、風大和沒有降雨的嚴重大火條件,而這就是本週南加的情況。

首先,是南加無雨天氣的影響。北加10月大火後,當地發生了幾起降雨,從而結束了北加野火季。但南加地區已經有7個月幾乎無雨。從5月1日至今,洛杉磯獲得的降雨還不足0.2英寸。國家氣象局說,整個加州近期內估計都不會有雨;由於盤旋在西海岸地區的高氣壓牆的阻擋,暴雨團被推向北朝美加邊境挺進。專家預測,整個加州至少在12月20日前不會有任何降雨。

其次,加大默賽德分校的氣候及防火教授LeRoy Westerling說,氣候變化可能造成了高風險的野火季延續到秋天甚至冬天。

因為加州是地中海式氣候,雨季時的幾場降雨就代表了一整年的降雨量。因此,缺少2-3場降雨就能決定一整年的乾或溼。Westerling說,降雨時機也越來越變化多端。如果當年只獲得3場暴雨而不是5場,那很可能秋天就沒有任何降雨,這就會導致像本週南加劇烈野火的情況。

托馬巧芙說,在加州過去的5年乾旱中,南加的聖安娜風和北加的Diablos風都不太強,持續時間也都不長。但近日的聖安娜風預報能連吹5天,這就大大提高了野火爆發和傳播的風險。

去年冬天創紀錄的降雨結束了加州連續5年的乾旱,但也催生了大量的灌木,這些灌木在夏季枯萎,成了很好的柴火。◇

責任編輯:方平

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2017-12-08 12:42 PM
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