耿恭──堅守國門的節烈英雄

作者:曾敬賢

耿恭堅持不投降,單于繼續派兵圍困,但是仍然不可攻破,疏勒城成了匈奴人無法逾越的屏障。(shutterstock)

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耿恭的祖父──名將耿弁是東漢開國勛臣。作為將門之後,耿恭在年輕時,就表現出過人的將帥才能和堅忍不拔的毅力。這位節烈英雄,曾經堅守東漢的國門疏勒城!

漢明帝永平十七年(紀元74年)十一月,明帝任命奉車都尉竇固為主將,加上駙馬都尉耿秉、騎都尉劉張都等人,從敦煌郡昆倉塞(地名)出兵進攻西域。很快的,漢軍就在蒲類海邊打敗了白山的北匈奴部隊,繼續進軍攻打車師國。最後,車師國重新歸附東漢,而匈奴的勢力也退出了天山北麓。

這時,漢明帝下詔命令竇固等人班師回到京城洛陽。為了進一步穩定西域,竇固上書建議重新設置西域都護及戊、己校尉,進行監督管理。明帝同意了他的意見,任命陳睦為西域都護,任命司馬耿恭為戌校尉,屯駐在後車師金蒲城(今新疆吉木薩爾縣), 任命謁者關寵為己校尉,屯駐前車師柳中城(今新疆鄯善縣),各設置駐軍數百人。耿恭奉命駐守車師金蒲城後,深知北匈奴不會就此罷休。果然不出所料,不久,北匈奴單于就派人率領二萬騎兵,大舉進攻車師國。耿恭在兵力極少的情況下,仍然派出 300人前去救援,結果全軍覆沒。匈奴乘勝揮兵深入車師國境內,殺死車師國王,進而直逼耿恭駐守的金蒲城。

身經百戰的耿恭正氣凜然,毫不畏懼,他讓士兵在箭頭上塗上一種藥物,對著蜂擁而至的匈奴士兵高喊:「我們漢軍的箭是神箭,被它射中的人都會渾身潰爛而死。」果然,那些不幸中箭的匈奴士兵的傷口發生了潰爛,就像被開水燙過一樣,剩下的人都十分恐懼。

當時狂風大作,嘩嘩地下起了暴雨,耿恭乘機猛烈襲擊匈奴軍隊,把匈奴軍打得落花流水。匈奴人一個個驚慌失措地說:「漢軍有神靈相助!我們趕快逃命吧!」金蒲城被圍的局面終於解除了。雖然危險暫時過去,但耿恭知道,戰鬥才剛剛開始,更加慘烈的局面還在後頭。因此他立即把軍隊從金蒲城轉移到疏勒城。疏勒城水源比較充足,而且地勢險要,易守難攻。

七月,匈奴果然前來攻打耿恭。耿恭以逸待勞,先發制人,率領幾千人進攻敵人,匈奴人頓時被打得七零八落,無力攻城,就暗中切斷了疏勒城的水源,想要困死城中的官兵。

炎熱的夏季,官兵們焦渴難忍,連臭氣熏天的馬糞汁都取來飲用。在缺水的絕境下,耿恭親自帶領手下的士兵掘地挖井,不久泉水汩汩流出,官兵們歡呼雀躍 。耿恭就讓士兵們在城門上故意潑水給匈奴人看,匈奴人萬萬沒有料到耿恭會在城裡找到水源,認為又是神靈在幫助漢軍,無奈之下再次撤走。

但是好景不長,耿恭和他的部下再次接受了考驗。此時整個西域的形勢異常嚴峻,在匈奴策動下,西域焉耆和龜茲兩國聯合起來,攻打西域都護陳睦,校尉關寵也被匈奴大軍包圍在柳中城,最終戰死。而這時朝廷又因漢明帝駕崩,而無暇發兵救援。

就這樣,車師國在匈奴人的威逼下,再次背叛東漢朝廷,與匈奴人聯合起來進攻耿恭。但耿恭臨危不懼,與士兵們同心同德,共同抵禦敵軍,一次次挫敗了敵人的銳氣,使敵人的進攻計劃,始終沒有能夠得逞。但是僵持了幾個月後,耿恭的幾千名士兵只剩下幾十人,而糧食也吃光了。

於是,匈奴開始了勸降的攻勢。他們以封王、賞美女來誘惑耿恭,希望他能夠「識時務」。但耿恭越是處在絕境,意志越堅定。耿恭引誘使者登上城牆,親手將他殺了,在城頭用火燒烤,表示誓死不降。為了克服飢餓,他們就煮鎧甲和弓箭上的皮革來充飢。匈奴多次攻城不下,而耿恭又堅持不投降,單于非常憤怒,繼續派兵圍困,但是仍然不可攻破,疏勒城成了匈奴人無法逾越的屏障。

漢章帝建初元年(紀元76年)正月,經過一番討論,漢章帝終於決定援救西域的駐屯軍。酒泉太守段彭等人率兵會師柳中,進擊車師國,在交河城的戰鬥中大敗匈奴,於是車師重歸於漢。北匈奴驚慌逃走,車師國再次投降東漢。

這時柳中城校尉關寵已經去世,謁者王蒙等人打算帶領軍隊向東回朝。耿恭派出的軍吏范羌當時正跟隨著王蒙的軍隊,堅決請求要去營救耿恭。將領們都因懼怕匈奴軍而不敢前往,王蒙便兵分兩路,分出2000人給范羌。范羌帶著這路人馬從北山進發,迎接耿恭,在半路上遇到了一丈多深的積雪。士兵在積雪裡行走,累得筋疲力盡才勉強到達。

當范羌率領援軍到達耿恭據守的疏勒城時,人們看到這是一座被白雪覆蓋著的死寂的孤城。耿恭和部下士兵遠遠聽到兵馬的嘶鳴,誤以為是匈奴的軍隊攻進來了,警惕地觀察城外的風聲。不久便傳來熟悉的呼喊聲:「我是范羌,皇上派我來援救你們來了,你們還活著吧?」

城裡的人頓時歡呼雀躍起來,連忙打開城門迎接范羌,大家激動得相互擁抱在一起,痛哭流涕。由於長期饑寒交迫和超極限的緊張戰鬥,這26個人已經不成人樣,就好像一具具會走的骷髏。范羌無法想像,這些看上去風也能夠吹倒的幾十個人,抵抗住了敵人的數萬大軍!

北匈奴得知漢朝的援軍來迎接耿恭回朝時,立即派兵追過來,耿恭等一班人馬,一邊反擊一邊前進,士兵沿途不斷死亡。當他們抵達玉門關時,原本的部下由26人只剩下13人。中郎將鄭眾接待了他們,被他們的忠心和膽氣打動,向漢章帝上書請求賜封耿恭官爵來激勵將帥。漢章帝同意了鄭眾的奏請,當耿恭到達洛陽後,任命他為騎都尉。

正是:
邊城將士血肉身,
護國衛民排長城。
錚錚鐵骨耀日月,
凜凜正氣燦天星。
身處絕境心猶健,
人瘦直似骷髏行。
多少義魄獻西域,
千秋萬代播英名!

(事據《資治通鑑》)@

責任編輯:王愉悅

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