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英國新規:醫院對外國人將先收費後治療

從今年4月開始,英格蘭的NHS醫院將對外國病患進行身分檢查,辨別是否具有免費接受治療的資格。(monkeybusiness/depositphotos)

從今年4月開始,英格蘭的NHS醫院將對外國病患進行身分檢查,辨別是否具有免費接受治療的資格。(monkeybusiness/depositphotos)

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【大紀元2017年02月11日訊】(大紀元記者夏清綜合報導)為填補NHS國民醫療系統的財政黑洞,打擊外國病人的「醫療旅遊」,英國衛生部雷厲風行公布新政策,將要更改法規,關上外國人利用NHS免費醫療服務的大門。

關上「醫療旅遊」的大門

英國衛生大臣傑瑞米•亨特日前宣布,從今年4月開始,英格蘭的NHS醫院將對外國病患進行身分檢查,辨別是否具有免費接受治療的資格。醫院將負有法律義務對不具免費資格、非急診的外國病患實行先收費、後治療的新政策。

衛生部本週一公布的文件中也闡明,持有超過6個月的英國簽證、或有延簽的非歐洲經濟區公民,因為已經繳納了醫療附加費(ImmigrationHealthSurcharge),將繼續享有免費使用NHS服務的資格。

但是,NHS有關生育方面的醫療服務,例如體外人工受孕(IVF),將不再免費。

這一最新醫改措施意味著,以醫療旅遊為目的飛到英國的人,比如髖關節置換或白

內障手術等等的病患,將被拒之門外,除非願意付錢。

因為NHS現行的收費制度和做法是先開始對病患治療,然後再開出醫療費單據收費。一些人便利用這一點,享用英國NHS的醫療之後賴帳,而有些病人則是付不起高額的醫療費。

根據衛生部公布的數據,白內障手術的平均費用約為910英鎊,髖關節置換手術的平均費用約為6,268英鎊,膝關節置換手術的平均費用約為5,997英鎊。

如此一來,使得NHS醫院每年出現許多收不回的爛帳。

據《每日郵報》對90間NHS醫院的資料查詢,2015/16財政年度,至少有13,077名不具備免費醫療資格的外國病人在NHS醫院進行了治療後沒有付費。其中包括超過3千名到英國生產的孕婦。

新聞聯合社(PressAssociation)在去年12月對104家NHS信托(NHSTrust)進行的資料查詢顯示,2015/16財年一年,海外病人的欠費帳單就高達3千萬英鎊。

衛生大臣亨特說:「我們對外國人使用NHS醫療系統並不反對,只要他們能支付理當支付的費用,就像我們的納稅人在負擔NHS的費用一樣。」

「我們的目標是到本屆政府中期時(2017/18財政年度)能每年收回5億英鎊,然後將收回的這些錢再投入到對病患的醫護服務中。」

不過,急診將不受新規定的限制,仍將採取先進行治療,然後再開收費單收取醫療費的做法。

為確保公眾健康,對特定傳染性疾病進行的診斷和治療也不在收費之列。

衛生部還明確表示,對一些弱勢人群,比如難民和尋求庇護者,也將免予收費。

新規公布各有各擔憂

新規定要求英格蘭的醫院對病患進行身分檢查,辨別是否具有免費接受治療的資格。具體做法將由醫院的管理機構——各個NHS信託決定,但普遍認為,通行做法將是要求病患出示兩種形式的證明證件:護照或出生證明,以及能證明英國住址的水電氣繳費單,或銀行戶口月結單。

各個NHS信託還可以自行決定是採取即時收費的方式,或是讓病人填寫並簽署文件,從而分期付費。

新規定還要求醫院及NHS下屬機構不僅檢查病人的身分,並且標明該病人是否具有免費治療資格,並在NHS系統共享病人的相關資料訊息,以便NHS的各部門及時收取費用。

英國醫師協會(BMA)主席DrMarkPorter警告說,各醫院對如何進行先收費、再治療的具體做法毫無準備,要在三個月內培訓並要求醫院執行這一新規定,可能會讓已經人手很吃緊的NHS醫院陷入混淆與忙亂之中。

慈善機構也表示擔憂,認為如果移民因為付不起醫療費而不去看醫生,使得病情拖延,後果可能是危險的,並且等到病情嚴重時尋求急診,反而會給醫院帶來更大的開銷。

也有醫生表示不看好這項新醫改措施。一名前癌症外科醫生DrMeirionThomas在接受BBC採訪時就直言不諱地說:「這項新規定不會奏效,因為醫院沒有能有效鑒別外國人的身分,以及執行收取外國人醫療費用的受過培訓的人員。」他還舉例說,目前,倫敦的三家醫院在共享一位海外到訪者經理(overseas visitor manager)。

海外到訪者經理是完成專門的相關培訓後,為NHS鑒別外國人身分,並進行制作英國全國範圍不具免費資格病患的數據庫等工作的專門人員。

這位外科醫生認為,效仿申根國家的政策才是解決醫療旅遊難題的有效辦法。「申請申根簽證的每個人都必須證明他有價值三萬歐元的健康及旅遊保險。這個辦法同樣能解決英國的問題。」

突然公布?三年前就準備了

 政府的這項看似突然的新規定,其實早在2013年就在英格蘭一家NHS信託基金會施行試驗性計畫了。

據《衛報》報導,從2013年5月開始,PeterboroughandStamfordHospitalsNHS信託基金會下屬的醫院就為如何改進向不具備免費資格的病人收取醫療費而實行試驗性措施了。其中包括去年11月政府才宣布的將要實行的措施:要求所有病人看診時帶上護照或出生證明,以及能證明住址的水電氣繳費單,或銀行戶口月結單。

該信託基金會執行長StephenGraves表示:「檢查病人身分是否符合免費資格,對來醫院看病的非英國居民的人數並沒有什麼影響。不過,和以前相比,我們現在確實能夠更快地且大批量地辨別出不屬於免費資格的病人了。」◇

責任編輯:文婧

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