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澳居民區發現四萬年前巨型動物化石

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【大紀元2017年02月22日訊】(大紀元記者劉珍澳洲阿德雷德綜合報導)在澳大利亞南部沿海地區的南澳州東南部,研究人员發現了超過4.5萬年前的一個巨型動物化石。這一罕見的古生物學發現被認為具有非凡的重要意義。

據澳洲阿德雷德時事新聞網(adelaidenow)2月21日報導,阿德雷德大學環境研究所的女研究員瑞德(Liz Reed)博士,帶領了一個10人小組,在列入世界遺產名錄的南澳納拉庫特溶洞(Naracoorte Cave)附近的小鎮上,經過幾天的挖掘,做出了這項發現。

瑞德博士說,最近幾天的挖掘中最早發現的是一種食草袋鼠Sthenurine的骨頭化石,這種袋鼠在4.5萬年前就滅絕了。她說:「這是一生難得一見的發現,完全超乎想像。數萬年前死亡的動物沉積第一次出現在眼前,異乎尋常,讓人很興奮。」

此次挖掘是在納拉庫特小鎮一個居民住宅附近的洞穴內進行的,該洞穴10年前被發現,一直受到土地主人的保護,直到上週科學家到此探尋。納拉庫特地區的洞穴被列入世界遺產名錄,分別在1969年和2005年發現了距今50萬年的動物化石。但在小鎮附近居民區做出重大考古發現還是第一次。

瑞德博士形容這一地區就像一個化石儲藏室,一件一件的陳列在那裡等待被發現。她希望能找到絕種的巨型考拉、紅袋鼠甚至未知的動物。她說:「我們猜想也許這次(的發現)能填補我們在納拉庫特化石記錄裡時間段上的空白,以及我們從沒有見過的物種。」

瑞德博士還特別稱讚當地社區的化石保護意識,她說:「納拉庫特真的是能幫助解決巨型動物滅絕之謎和動物如何應對環境變遷的唯一的小鎮。」

根據維基百科,基於精確的光學激發發光(optically stimulated luminescence)和鈾-釷測年(uranium-thorium dating)技術獲得的新的證據表明,人類的活動是澳洲巨型動物滅絕的最終原因。因為澳洲所有巨型動物幾乎都在同一時間、即4.6萬年前滅絕,這也是最早的人類抵達澳洲大陸的時期。

納拉庫特岩洞位於石灰岩海岸(Limestone Coast)的中心位置,是南澳唯一的世界文化遺產,其周邊地區已經被當地政府開發成國家公園(Naracoorte Caves National Park),並且已經成為澳大利亞著名旅遊熱點之一。

责任编辑:陳紫雨

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2017-02-22 9:08 PM
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