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英國入籍考試必讀(Life in the UK)

英國歷史系列之(二)史前時期–石器時代(1)

作者:流箏

english-heritage.org.uk

英國巨石陣Stonehenge(圖片來自english-heritage.org.uk)

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關於英國的史前時期

根據到目前為止對英國(本系列文章講述歷史上的英國,即Britain,大部分時候泛指今天不列顛群島的位置,引言中已作解釋,接下來的文章將不再贅述此概念)古人類遺骨和工具的檢測,英國大約在75-80萬年前就已有人類居住,這一數字很可能會隨著新的發現和新的鑒定技術而改變。

關於英國歷史的文字記錄,目前基本只能追溯到公元43年(至今也發現了更早的記錄,但數量及內容尚不確鑿),也就是在古羅馬入侵英國時,才由古羅馬人(包括凱撒大帝)用文字記錄下了當時英國的社會情況。因此,英國的有記錄歷史通常被視為是從古羅馬入侵開始,而在此之前的時期,被稱為是英國歷史的史前時期。

英國歷史的史前時期,根據人們使用的主要工具、文化及氣候,可劃分為三個主要階段:石器時代,銅器時代,鐵器時代。三個時代的變化和更替都是逐漸形成的,所以沒有具體的時間界限,此外,由於地理位置偏遠,英國三個時代的時間和歐洲大陸存在差異。

英國的石器時代

英國的石器時代,又可以細分為舊、中、新三個階段,劃分的主要標準是氣候及食物。

「民以食為天」,氣候決定食物,食物影響人群,各國自古皆是如此。早期人類不會創造食物,只能靠捕獵和採摘為生,追隨食物而遷徒,不穩定的食物使人群社會發展緩慢;農業出現後,人類可以自己創造食物,逐漸選擇適合農業的地域聚居,豐富的食物來源使得人群的數量和規模成倍壯大,因此西方亦有人稱「農業的出現是人類歷史上最重要的改變之一」。

氣候和食物對每個地域都十分重要,在古代尤其如此。氣候惡劣又無農業的地域和時期,食物匱乏,人群稀少,常常是遊牧狀態,追隨食物而遷移;相比之下,古中國、古埃及、古巴比倫等強大的文明古國,都有著各自的「生命之河」,都是依賴河流沿岸農業帶來的豐富食物而發展壯大,可見氣候及食物的重要性。

在英國的石器時代中,氣候動盪,靠捕獵和採摘獲得食物的階段,是舊石器時代;氣候穩定,靠捕獵和採摘獲得食物的階段,是中石器時代;氣候穩定,開始從農業獲取食物的階段,是新石器時代。

舊石器時代Palaeolithic

英國的舊石器時代,目前大約可視為是從75-80萬年前不列顛群島剛剛出現人類時到1萬年前約有77萬年的時間。在這段漫長的歷史歲月中,英國島嶼及整個地球都經歷了反覆性的多次氣候和環境的大巨變(包括已知的幾次冰河世紀),極大地影響著人類的生存和遷徒。地球這段氣候動盪期中的具體事件和時間都難以確定,人類的具體遷徒和生活也難以確認,英國的情況也是如此。

根據目前的考古推斷,舊石器時代的氣候大多時候寒冷,地球海平面較低,當時愛爾蘭島及不列顛島和歐洲大陸之間是由大陸橋(land bridge)連在一起的。這時期的英國人以部落方式生活,靠捕獵和採摘(hunter-gatherers)為生,據推斷,他們追隨著動物群、魚群,或是植物果實,曾多次往返歐洲大陸和歐洲西北的英國,但具體時間和人數都不詳。

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英國石器時代的馬遺骨(維基百科)

中石器時代Mesolithic

英國的中石器時代,目前大約可視為是從1萬年前到6千年前的時候,約有4000年的時間。在這段時期內,地球的寒冷多變基本結束,氣候穩定成型並持續到今天。隨著氣候穩定,氣溫上升,海平面開始升高,約1萬年前時,英國和歐洲大陸之間的大陸橋被淹沒了,形成了不列顛群島。(註:入籍考試中大陸橋消失時間為1萬年前,但維基和BBC資料中記錄為8000年前,此外,另有新研究表明這一時間為7000年前,甚至可能是5800年前。)

氣候的變暖還改變了英國的森林植被,導致當時的生物圈也發生了變化。大的動物群減少,人們只能開始捕獵非群居性的其它類動物,因此,他們使用的石器工具也變得更加多樣化。據推測,這次氣候和食物的改變,也使當時人們的社會關係發生了變化,還出現了一些人群從溫暖的英國南部追尋食物到寒冷的北部蘇格蘭等地區生活。

新石器時代Neolithic

英國的新石器時代,目前大約可視為是從6千年前到4千年的時候。這是英國土地上開始出現農業文明的重要時代,人們開始學會了種植和養殖。大約在1萬3前年前,兩河流域出現的農業傳播到東歐,但是大約在6千年前才從東歐傳到英國,此後又經歷了大約2千年的時間,農業才傳遍了整個不列顛群島。

農業的出現,再一次改變了當時英國人的社會面貌和生活。人們砍伐森林,培育草地,開墾農田,穩定的食物使人們開始過上定居的生活,一些地區開始建築石頭房屋,這次的重大變化常被稱為「新石器時代革命/Neolithic Revolution」。穩定定居的人群,開始形成了更明確的社會分工,有農民、藝術人、領導者等。新石器時代甚至出現了一些神秘的石頭建築,很可能與當時人們對時間、氣候、死亡的思考有關。

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英國石器時代的石製工具(維基百科)

(備註:本系列文章的信息主要來源於維基百科英文版和BBC歷史部類,信息整理原則請見第一篇中的引言。)

建築遺蹟(詳情見下期)

  • — 巨石陣Stonehenge
  • — 蘇格蘭Skara Brae石頭村遺蹟

入籍考試必看

樣題:For much of the Stone Age, Britain was connected to the continent by a land bridge.

  • – True
  • – False

複習:The Elizabethan period is also remembered for the richness of its poetry and drama, especially the plays and poems of

  • (a) Edward Thomas
  • (b) William Blake
  • (c) William Shakespeare
  • (d) Wilfred Owen

答案:True, c

責任編輯:文婧

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