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英國入籍考試必讀(Life in the UK)

英國歷史系列之(二)史前時期–石器時代(2)

英國石器時代的建築遺蹟:巨石陣Stonehenge

作者:流箏

蘇格蘭的Skara Brae石頭村遺蹟(維基百科)

蘇格蘭的Skara Brae石頭村遺蹟(維基百科)

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巨石陣位於今日英格蘭的威爾特郡(Wiltshire),就像埃及的金字塔一樣,在歷史上曾經歷過反反覆覆的修建和利用,而關於它如何建成,為什麼而建,始終是個謎團。

根據目前的考古推測,巨石陣主要的建立時間是在新石器時代,並延續到銅器時代。一些考古學家判斷,巨石陣外圍環繞的基底和溝槽是最早期完成的部分,很可能建於5,100年前,而第一批的石柱,很可能建於4,300年前(也有人認為是5,000年前)。

巨石陣是英國的地標之一,同時還是英國的文化代表之一。1986年,巨石陣及其周邊地域被聯合國教科文組織列為世界遺產地。如今,巨石陣由英國遺產局進行管理,它周邊的土地歸國民託管組織(National Trust,英國保護名勝古蹟的私人組織)所有。 

(Photo by ANDREW DUNN. License: CC-BY-SA 2.0)
英國史前遺跡巨石陣Stonehenge(Photo by ANDREW DUNN. License: CC-BY-SA 2.0)

如何而建?

巨石陣是在英國人還過著較原始的生活,連文字記載都沒有的時代出現的,它的身上,存在著諸多未解之謎。

巨石陣現存的面積約有11公頃,由許多高大的石頭和石柱壘砌而成,每塊石頭大概重可達50噸,高可達10米,排列成圓圈形,還有很多石樑橫架在豎直的石柱上,在幾千年的歲月中屹立不倒。根據目前的考古檢測,巨石陣前後大概主要有三批次的修建,但是,幾千年前的石器時代原始人,在沒有發達的搬運技術的情況下,是如何將如此巨大而沉重的石塊搬運到此,並且搭建布陣的呢?

有的學者猜測,是某種超自然的力量建成了這座巨石陣;有的猜測,英國史前時期的人們可能是借用了圓木,通過滾動的方法把這些巨大石塊搬運轉移的;有的猜測,巨石的運輸是依靠類似雪橇的工具,上面還可能塗抹了動物油脂充當潤滑油;有的猜測,是冰河世紀結束時,海平面上升,海水把巨石帶到了此地;更有人 猜測,石器時代的原始人已經有了造船的能力,他們借用船隻,從遠處運來了大石。然而,在當時的原始條件下,巨石陣究竟是如何建立的,至今沒有真正的答案。

為何而建?

至今,沒有人知道英國古人為什麼建造巨石陣,但是,關於巨石陣本身的許多神秘發現,引起了今天人們無限的遐想和猜測。

它可能是天文觀測臺。巨石陣的主軸線、通往石柱的古道和夏至日早晨初升的太陽,在同一條線上,另外,巨石陣中有兩塊石頭的連線恰好指向冬至日落的方向。此外,有學者發現,巨石陣內外圓環的結構關係,很精確地代表了太陽和月亮的12個方位,能用來觀測和推算日月星辰在不同季節的起落規律。因此,很多人猜測,巨石陣是古人的天文臺。

它可能是祭祀聖地。人們在巨石陣內外發現了許多的人類和動物的遺骨,此外,有科學家發現,巨石陣的布陣構造具有聲學效應,四周巨大扁平的石塊能精確地將巨石陣內部的回聲集中在巨石陣的中心,形成共鳴。而這種功能,在英國其它地方的一些小型石陣中也能發現。因此,有人猜測,巨石陣是古人的祭祀神壇。

它可能是貴族墓地。除了發現的遺骨,巨石陣內外還發現了來自歐洲大陸的一些貴重陪葬品。因此,有人猜測,這是較發達的歐洲大陸的一支貴族移民來到英國後建立的一個墓地。

然而,至今為止,有關巨石陣的一切都只是各種的猜測,仍未有確實的定論。

蘇格蘭Skara Brae石頭村遺蹟

Skara Brae石頭村,位於蘇格蘭北部的奧克尼島(Orkney),是一個由石頭堆砌而成的新石器時代的一處人類定居地。它由八個相鄰的石頭房子組成,是目前發現的保留最為完整的北歐新石器時代村落之一,是學者們了解當時人類生活狀況的重要遺蹟之一,被聯合國教科文組織列為了世界遺產地。

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蘇格蘭的史前遺跡:Skara Brae石頭村遺蹟(Photo by John Burka)

 古村的發現

1850年,蘇格蘭遭遇了一次強烈的風暴,這次風暴帶來了嚴重的傷亡,卻也恰巧將覆蓋在Skara Brae村遺蹟上的地表物吹走了,風暴過後,當地村民發現地表上出現了一個石頭村落的外形,裏面有幾座沒有屋頂的石頭房子,從此,這處古老的人類聚居地,進入了後人們的視線之中。

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蘇格蘭的史前遺跡:Skara Brae石頭村遺蹟(維基百科)

新石器時代的生活

根據對Skara Brae石頭村的考古研究,專家們對新石器時代當地人的生活方式和水平進行了許多的判斷。根據考察,Skara Brae建在了一個早先就存在的遠古垃圾堆中(這類垃圾堆通常由動物骨頭、人類糞便、貝殼 、碎陶片等構成),既保證了石頭房屋的穩定性,又有效地抵禦了冬季裡的嚴寒。

八個房子中,有七座的布置和家具十分相似,房子裏面有石頭做的床、櫃子、梳妝臺、凳子、儲物盒、壁爐等,但是,專家們目前尚不知道當時人們選用什麼作為壁爐中的燃料。只有一座房子,裏面沒有梳妝臺和儲物盒,卻有著一面墻壁被分割搭建成了幾個小隔間,據推測這座房屋很有可能是用來製作簡單工具的,比如石頭針或是打火石錘。

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蘇格蘭的史前遺跡:Skara Brae石頭村遺蹟(維基百科)

(備註:本系列文章的信息主要來源於維基百科英文版和BBC歷史部類,信息整理原則請見第一篇中的引言。)

 

入籍考試必看

樣題:

1. Which county does Stonehenge stand in?

  • (a) Berkshire
  • (b) Lothian
  • (c) Wiltshire
  • (d) Lancashire

2. Skara Brae on Orkney, off the north coast of ____, is the best preserved prehistoric village in northern Europe.

  • (a) England
  • (b) Scotland
  • (c) Wales
  • (d) Northern Ireland

複習:

1. Who inhabited Britain during the Stone Age?

  • (a) The Brits
  • (b) The Anglo-Saxons
  • (c) Hunter-gatherers
  • (d) The Vikings

答案:c, b, c

责任编辑:文婧

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