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【健康話免疫① 】

拯救億萬生命的小鎮醫師

作者:鍾成晏博士

英國小鎮醫師愛德華·金納被稱為「免疫學之父」。(維基百科)

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【大紀元2017年03月02日訊】Immunitas起源於羅馬時代,原意是上過戰場的人可免除個人勞役,免疫(immunity)衍生自immunitas,意指生過病就可免除再次生病,在醫學上特指動物體對抗外來病原的防禦反應。西元前430年,雅典城遭逢瘟疫,希臘史學家修斯提底斯(Thucydides)提到,瘟疫過後存活的人不會再受瘟疫感染,這是史書第一次記載免疫的保護作用。

人類歷史上,天花是危害最重的傳染性疾病,曾在17世纪的歐洲造成30%人口的死亡,英國、法國和普魯士國王以及俄國、中國皇帝都曾死於天花。明代醫書《張氏醫通》記載,將天花癒合後的局部痂皮磨碎成细粉讓健康人吸入,可預防天花,但這個方法仍有一定比例的接種者會染病。西元1796年,英國一位小鎮醫師愛德華·金納(Edward Jenner)觀察到牛患有牛痘,而為病牛擠奶的女工都不會得到天花。於是金納將牛痘接種於患者手臂,兩個月後再接種天花患者的痘液,結果接種者只有手臂局部疱疹,未引起全身天花。金納想發表他的研究結果卻慘遭退稿,媒體、醫界與教會紛紛打擊他:報紙說種了牛痘會長出牛角和牛毛,醫界拒絕承認他的成果,教會認為把動物身上的病灶移植到人身上是褻瀆上帝。所以金納醫師遲到1798年才以自費出版了他的論文,並把接種牛痘預防天花這個方法命名為「疫苗」(Vaccination,Vacca是拉丁文「乳牛」的意思)。

金納以實驗證明接種牛痘可預防天花,近兩百年後的1980年,世界衛生組織終於宣布根除天花。疫苗,這個劃時代的發明,不但拯救了億萬黎民的生命,更開啟了現代醫學與免疫學的濫觴,是故科學史尊稱金納為「免疫學之父」,金納醫師當之無愧!

作者:鍾成晏,東吳大學微生物系碩士,英國愛丁堡大學免疫學博士,專長為免疫調節、自體免疫、微生物學與神經科學,曾任中研院生物醫學研究所博士後研究員。◇

責任編輯:吳淑娟

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