【文史】太平天國(3)未絕的豪情

作者:皇甫容

南京附近的太平軍海戰(維基百科公有領域)

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中英聯手剿殺太平軍

英國人耗費龐大的軍費進行鴉片戰爭的目的,為的是要使鴉片貿易合法化以及使英國獲得更多的利益。對於氾濫成災的鴉毒,太平天國是以死刑嚴禁鴉片,禁絕鴉片是對中國百姓非常有利的事。太平軍的存在不利於英國國策,不利於英國從不平等的條約所得到的鉅額賠款和鴉片貿易權。

英國商人、英國政府產生一些「卑鄙自私的錯誤想法」,並逐漸厭惡太平天國的存在。英國認為滿清將永遠保持衰弱狀態,縱使恢復了力量也不會採取報復行動。

英國公開扶持滿清向太平軍宣戰,唯一目的就是要從滿清手中搾取更多的賠款,使鴉片貿易合法化,以賺取更大的利潤,因此積極支持額爾金勳爵同清廷簽訂的不平等條約。英國扶持清廷鎮壓太平軍,整個事件都說明英國政客的貪婪和卑劣。(《親歷記》158-159頁)在清廷賠償英國鉅額白銀後,太平軍就被拋棄了。

1840年描繪虎門銷煙的中國畫(維基百科公有領域)
1840年描繪虎門銷煙的中國畫(維基百科公有領域)

無法貶毀的史實

英國皇軍海軍司令勃林秉持公正的立場,撰寫的《太平革命記》,其中第271至272頁指出:在歐洲人的眼中,太平軍聲譽日降,主要原因是由於英國和滿清的外交關係發生巨大的變化所導致的。

勃林談到「亞羅號」戰爭之後,所簽訂的條約:其中有兩條,不但不利於太平軍的發展,而且使一切致力於和揚子江上游諸省進行貿易,獲取高額利潤的歐洲人,也都開始激烈的反對太平天國的存在。

額爾金勳爵前往漢口時,認為太平軍的存在妨礙中英兩國各項條約的執行,認為太平軍是一群叛匪,將很快被清廷剿滅。(《親歷記》158頁)

「英國政府一方面鼓吹『不惜任何代價來換取和平』,一方面卻進行對自己無害的戰爭,侵犯弱小的鄰國,強索賠款,而大多數英國人竟對此熟視無睹。」這也暴露出英國對太平軍採取行動的真正動機。

林里上校作為英國人,他說:「不但在中國,而且在全世界,——從丹麥到美國,從阿比西尼亞到巴西,從新西蘭到日本,——英國政府所採取的政策都是有損它本身的尊嚴的。」因此他抗議這些降低英國尊嚴和英國正義的國策。他也抗議犧牲民族的榮譽換取不正當的利益,犧牲自身的原則來為自己贏取私利。

林里上校在回憶錄中揭露英國兩次發動鴉片戰爭的真正動機,他反對英國干涉清廷內政。因此《太平天國革命親歷記》出版後,即遭到英國執政者的貶毀。

太平天國活動亦如傳道史跡

林里上校多次跟隨太平軍長途作戰,「從未發現他們有過像最近美國戰爭中所發生的野蠻行為,或像波蘭和塞加西亞戰爭中所犯的罪行,或像英國人對待不幸的新西蘭土人那樣。太平軍從來沒有像文明軍隊在新西蘭、在阿爾及利亞,在申喃多亞流域那樣恣意破壞,也從沒有像他們在上述各地那樣毫無忌憚地毀壞田裡的穀物。」(《親歷記》189頁)

天王洪秀全與隨從在南京城,1864年,法國畫刊《Le Monde Illustré》銅版畫。(公有領域)
天王洪秀全與隨從在南京城,1864年,法國畫刊《Le Monde Illustré》銅版畫。(公有領域)

太平軍軍紀嚴明,比清軍要肅整很多,在管理上也比清軍完善和優越。太平軍的士兵不是為了餉銀而參軍,是為了自由的信仰自願參軍。他們之所以能夠嚴格遵守軍紀,除了外在的力量,將帥治軍有素是一個原因外,更重要的是出自於心中信仰的力量。而清軍多是僱傭軍,為了餉銀分配,經常發生內訌或譁變。當然太平軍的士兵也有違反軍紀的,對於虐待村民百姓、吸食鴉片的士兵會受到軍法的嚴懲。

在中國歷史上,各朝各代兵征天下之時,都有吏民納款請降的記載,非常普遍。在被太平軍包圍的城鎮,只要願意歸降,並遵守太平軍的風俗習慣,就可以獲得安全保障。太平軍從村莊過境,只要村民捐輸數目不大的物資,也會安然無虞。

中國的百姓沒有因太平軍的到來受到傷害(只是後期,中英聯合剿殺太平軍時,被逼到走投無路的太平軍有出現過越軌的行為),卻因清軍或趁火打劫的地痞、成群的匪盜接踵而至,才遭到毀滅和破壞。

英國上校認為太平天國的活動很像聖經中的傳道史跡,許多太平天國的將領也喜歡將自己比擬為昔日的以色列人。

《新約》中有一句話,耶穌曾說:「我來,並不是叫地上太平,乃是叫地上動刀兵。」很多人對此難以理解。耶穌當時講這話的背景是他派遣門徒出去傳道前,預先告訴他們,傳道可能會遇到的突發情況。他們傳福音是和平的,但人們的信和不信,對信仰的曲解、誤解,都是造成門徒被拘捕關押,被施酷刑殺害的原因。耶穌也坦白地告訴他們,反對他們的人也有可能是家裏的親人。

這句話的意思是,基督降生於世,世上真的會因他的出現而產生紛爭。這些世上的紛爭並不是基督門徒發起的,是因世人的不信和誹謗,使他們陷入被動的局面,成為當時羅馬帝國剷除的對象。

太平軍受洪秀全的影響,本想在正己正人之時作為中流砥柱,在偏離正道的世俗,把眾人拉回到崇敬真道、禮敬神明的正統軌跡。他們抱著天下一家,共享太平的美好夙願,征戰在世間的戰場。太平軍大業未成,就被中英聯手剿殺了,留下悲壯的豪情,亦如長虹貫日,貫穿古今。@*#

責任編輯:蘇筱薏

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