【中國歷史正述】夏之十六:后稷和契

神傳文化之中國歷史正述(大紀元)

神傳文化之中國歷史正述(大紀元)

      人氣: 610
【字號】    
   標籤: tags: , , , ,

夏朝:大禹時代之十五

播種百穀的后稷

大禹治水之時,一邊是伯益教人墾荒鑿井,另一邊,大禹的另一功臣后稷教導衆民如何耕種,並分送糧食給飢寒交迫的衆民。在發生饑荒的地方,他送去救命的食物,又從豐足有餘的地方把稻粟運向四方。《史記》上這樣記載:大禹「命后稷予眾庶難得之食。食少,調有餘相給,以均諸侯」。在洪荒的上古時代,農官后稷及時把救命的糧食運送到饑荒的地方,在物資匱乏又災難頻仍的洪水時代,給衆民帶來了福澤。

稷又叫棄,姬姓,是傳說中周朝的始祖。稷的母親姜嫄是帝嚳高辛氏的正妃。帝嚳的次妃是簡狄,也就是吞下玄鳥生的蛋而生出商朝始祖契的那位簡狄。也就是說,商朝和周朝的始祖都分別出自於帝嚳。

13
帝嚳像,出自《歷代帝王聖賢名臣大儒遺像》,法國國家圖書館藏。(公有領域)

關於後稷在稼穡方面的天賦異稟來自何方,在西漢劉向的《列女傳》中有詳細的記載。

「姜嫄的性格清靜而專一,好稼穡。棄長大之後,她教他種植桑麻。棄聰明而仁厚,把母親教自己的事吸收並引申運用,這才使得他得到了『稷』這個名字。堯命棄做稷官管農事,封他於邰,號后稷。等到堯駕崩,舜帝即位,對他說:『棄!黎民為飢餓所阻,你來做農官,依照時令播種百穀。』」

帝王道統萬年圖_Page_14
后稷像,出自明仇英繪《帝王道統萬年圖》冊頁。(公有領域)

就這樣,后稷在堯舜時代做農官。稷善於種植各種糧食作物,相傳他教眾民耕種,耕種小米和麥。稷的後代世世代代做農官,到周文王、武王時成為天子。後世的君子都讚美他的母親姜嫄貞靜而有化育之德。「姜嫄光明盛大,她的美德貞堅不變,以上帝為依歸。」

后稷的後裔締造的周朝和夏之間有千絲萬縷的關係,在下面這一段中能看到端倪。

「從前我們的先王世代擔任農官,為虞夏盡心盡力。夏朝衰頽,廢了農官不顧農事,我們的先王不窋只得到戎狄附近定居。商王帝辛為眾民所棄絕,百姓受不了他的殘暴統治,轉而擁戴武王,武王於是出兵牧野。可見先王不是尚武,而是體貼百姓的憂患,為他們除去禍害。」

夏商周三代在文化禮法和制度上一脈相承,即或是周朝以後的百世,其根源都可以一直追溯到這三代,更遠可以一直追溯到華夏的第一個王朝夏朝。孔子曾經説過:「殷因於夏禮,所損益,可知也;周因於殷禮,所損益,可知也;其或繼周者,雖百世可知也。」 也就是説,華夏文明的基石在夏朝早已奠定。即使在百世之後,這基石的輪廓梗概依然清晰可見。

契爲火正

當年隨大禹治水的賢臣中還有一位契,是帝嚳的妃子簡狄吞下鳥蛋而生下的嫡子。「殷契,母曰簡狄,有娀氏之女,為帝嚳次妃。三人行浴,見玄鳥墮其卵,簡狄取吞之,因孕生契。」 這位帝嚳之子天賦異稟,他的生平和伯益一樣多彩多姿。

舜帝即位後,命后稷為農官,契為司徒,皋陶為士,大禹為司空。有了農官之後,還需要掌理人倫的司徒來教導衆民人倫。「后稷教人民各種農事,種植五穀。但是人若只是吃得飽、穿得暖、能安居而缺乏教育,便同禽獸差不多。」

於是舜帝命令契擔任教化衆民的司徒,教給百姓父義、母慈、兄友、弟恭、子孝這五種倫常。舜帝對契說:「契,百姓不親,五品不遜。汝作司徒,敬敷五教,在寬。」 這樣,契肩負起了化育百姓的責任。「契為司徒,讓眾民知道孝弟尊有德。」

大禹治水時,舜帝命令契隨同大禹治水。契追隨大禹治水成功後被封在商丘,在今天的陝西一帶。

qi
契像,清故宮南薰殿舊藏歷代聖賢畫像,今藏於台北故宮博物院。(公有領域)

和上古時代的賢人一樣,契的才能是多方面的。可以說,這位古代的「教育部長」有著獨特的稟賦。史書中記載,契也稱為閼伯,做過火正,也就是火官,掌管祭祀大辰星,行使火政。 「陶唐氏之火正契居商丘,祀大火,而火紀時焉。」契住在商丘祭祀大火,這裡的大火是指星宿的第二顆星,也稱為大辰星。「火紀時」就是以大辰星不同時間在天空中出現的位置來確定時間與季節,也就是說制定以大辰星紀時的曆法。

古時的火官在祭祀大火星之外,還需觀察大火星以預知災祥,以及判斷春分秋分,授民以時。三月末時,大火星出現,閼伯就號令百姓放火燒荒;九月鶉火(柳星)出現,黃昏大火星不見時,閼伯就號令百姓在家生火,不得在外放火。

另外,圍繞著閼伯還有一些古蹟和民間傳説。在河南商丘古城西南的閼伯台是一處觀星台遺址,亦稱火神台、火星台,距今4500多年。契去世後被尊為火神,人們在契生前觀察大火星的高地上埋葬之,這就是閼伯台或火星台。數千年來,祭祀火神的古廟會莊嚴隆重,展現了火神在民間信仰中歷久不衰的威望。

作爲火正,契也可説是上古的天象家,他觀察大火星,發明了以火紀時的曆法,並造觀星台。契的後裔商湯後來建立了商朝,契是夏商周三代的第二代——商朝的始祖。正是上古的火官契建立了重視天象占卜的商朝。

教導衆民播種耕種的后稷、行使火政觀察大辰星的契,以及懂得鳥語、教民造井的伯益──這三位天賦異稟的上古賢臣,跟隨著帝禹,在洪水退去的中華大地上開創了新的輝煌。#

參考文獻:
1. 《史記》
2. 漢‧劉向《列女傳》
3. 《毛詩正義》
4. 《國語》
5. 《論語》
6. 《尚書正義》
7. 《荀子》
8. 《春秋左傳正義》
9. 《商丘縣志》
10. 《漢書》

神傳文化之中國歷史研究組
反饋信箱:zglszs@feitiancollege.org

點閱中國歷史正述】系列文章。

如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    大禹治水時,華夏、東夷各部落首領各自帶領著衆多的徒衆和禹並肩治水。洪水遮天覆地,治水的陣容十分浩大,每州動用了十二師,共三萬人,十二州也就是三十六萬人。帶領如此衆多的人群在凶猛的洪水中劈山導河,攀越群峰,這些首領們個個都是天賦異稟的能人。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    大禹治水得到諸神的加持,是他得以成就大業的關鍵。而在人世間這個層面上,一方面大禹人格彪炳,以德服人,聯合華夷各部落齊心攜手治水;另一方面,舜帝任命皋陶這樣的諸位大賢從旁輔佐大禹,也是大禹成功的一個重要因素。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    禹即位時五十三歲,在位十年。禹為了生民劬勞一生,耗盡了心血精力,比起堯舜等聖王,他的壽命不算長。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    大禹治水十三年,率領伯益、后稷、棄等人走遍九州,和夷夏各部落並肩開墾山林、疏通水道。大禹身先士卒,親自拿著鋤頭尺規,肩上掛著繩索,在衆人前面深入最危險的地方。繼承帝位後,帝禹開通自己和百姓之間的渠道,以傾聽眾人的心聲,化解天下疾苦。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    自從塗山大會立下土貢制度之後,來自千萬諸侯國的馬車踏著帝禹領徒衆築的土路,不遠千里來陽城上貢。他們獻的貢物多是各類琳琅滿目的土產、珍寶、異物。其中最珍貴的就是九州生產的名貴的金,即青銅。隨著技術的成熟、生活水平的提高,九州所貢之銅一年比一年多。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    在萬民殷切的祈求下,禹王登上天子的大位,遵循唐虞以建寅之月,也就是黃曆正月為歲首,改載為歲,以金德王天下,色尚黑。另外,帝禹建立旗幟的制度以分別等級,夏朝的旌旗是黑色的,所祭獻的三牲也取玄色。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    長年在四方奔波的禹領著一臉風霜的伯益、后稷,回到了舜帝的宮廷。和他的手下一樣,禹曬得渾身黝黑,身形消瘦,「大禹貴爲天下之王,卻拿著鋤頭跑在萬民的前頭,就算是一名低微的臣僕或俘虜,也不比他勞苦。」
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    相傳大禹治水時,洛水上浮出一頭神龜,龜背上馱著九組不同點數的圖獻給大禹。這就是著名的《洛書》。大禹治水不僅得到了各國諸侯的擁戴,亦得天助。《洛書》即是天助大禹治理天下的寶書。
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    隨著大禹率領衆人疏浚大水,浩浩蕩蕩的洪水退去,土地再度露出來。《詩經‧商頌‧長發》讚歎夏禹治水:「洪水芒芒,禹敷下土方。外大國是疆,幅隕既長。」上古時代洪水茫茫,大禹治理天下平定四方。京畿之外的諸侯國都收入疆土,版圖廣大而又周長。「禹分下土,正四方,定諸夏,使其境界更為廣大。」
  • 神傳文化之中國歷史正述(大紀元)
    在丈量規劃大地的同時,大禹還為山川河流命名。史書上記載大禹「主名山川」;「以為名山」,「命山川四海」。《通志》中,鄭樵揭示了大禹為山川命名的意義:「州縣之設,有時而更,山川之形,千古不易,所以《禹貢》分州,必以山川定疆界。」在不斷遷化的地貌中以山川定下疆界,山川的命名有如神州大地上恆定的地標。
評論