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研究發現37億年前的生物化石 難解生命謎團

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【大紀元2017年03月03日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)地球上是何時出現生命的?科學家一直嘗試解開這個謎團。

自然》 3月2日登載研究報告說,科學家在加拿大魁北克的努夫亞吉圖克(Nuvvuagittuq)的鐵質沉積岩中,發現一種存在於37.7億~42.8億年前的微生物化石。

據美國國家公共電台(NPR)3月2日報導,參與此研究的英國倫敦大學學院(UCL)生物化學家杜德(Matt Dodd)說:「這些岩石是迄今地球上最古老的岩石。」岩石中有很小、很特別的結構,科學家推測那是由微生物形成的結構。

科學家認為這些形態特點是岩石受微生物影響的結果。(UCL視頻截圖)
科學家認為這些形態特點是岩石受微生物影響的結果。(UCL視頻截圖)
科學家認為,微生物化石具有特殊的結構。(UCL視頻截圖)
科學家認為,微生物化石具有特殊的結構。(UCL視頻截圖)

杜德描述這種結構的岩石像「黏糊糊的肥皂變成的海綿狀的東西」,經過分析得知其中的化石含有大量的碳和磷元素,因此推斷其來源於生物體。

杜德強調,這些化石的特點讓他們非常確定幾十億年前即有微生物存在,而且根據化石所處的海底裂縫這樣的惡劣環境,可以想像火星等其它星球也會存在這樣的微生物。

化石在微觀下的結構。(UCL視頻截圖)
化石在微觀下的結構。(UCL視頻截圖)

國家公共電台說,其他研究者並不贊同杜德等研究者的推測結果。麻省理工學院的地質生物學家博薩科(Tanja Bosak)認為:「最大的問題是,怎樣理解岩石中所形成的這些簡單結構。」

博薩科解釋,在海底裂縫處存在各種地質活動,極可能形成這些結構的不是生物而只是某種運動。

化石所存在的岩層與一般岩石有差異。(UCL視頻截圖)
化石所存在的岩層與一般岩石有差異。(UCL視頻截圖)

博薩科說:「我們還沒有很好地理解那些結構特徵,其形成的條件以及是否確實與微生物有關。」而且,岩石的年齡不能反映生物化石的年齡,因此也不能確定那些形成化石的微生物所生存的具體年代。

化石所存在的岩層。(UCL視頻截圖)
化石所存在的岩層。(UCL視頻截圖)

近年來,不斷有研究報告指出,發現最古老的生命證據。《自然》2016年8月報導,格陵蘭南部伊蘇阿(Isua)的岩層中發現37億~39億年之久的微生物化石;2013年1月報導,澳大利亞西布的皮爾巴拉地區(Pilbara)發現34.9億年的細菌化石。

生命究竟有多久遠?或者說,生命起源於何時、何處?這是科學家一直在探討的問題,但是始終未找到明確的答案。

地球生命有人、植物、動物、微生物等等 (維基百科組圖)
地球生命有人、植物、動物、微生物等等。 (維基百科組圖)

美國斯克利普斯研究所(TSRI) 2016年9月28日說,試驗發現,無法確定與生命相關的基本分子RNA和DNA出現的先後次序,說明流傳已久的「RNA世界假說」(RNA world hypothesis)很可能是錯誤的。該假說設想RNA先出現之後轉化為DNA,進而DNA指導蛋白質合成。實際上,RNA和DNA兩種基本分子很可能同時出現,而且有各自獨立的變化過程。

一種RNA分子的結構模式圖。RNA有mRNA、tRNA及rRNA三種,分別在遺傳中行使不同的功能。(flickr)
生物學家描繪的生命基本分子RNA的結構模式圖。(flickr)

此前,美國著名化學家托爾(James Tour)博士在他所著的《一位合成化學家的點評》(Animadversions of a Synthetic Chemist)之中論述,科普在誤導大眾,沒有講述學術界的真實情況。人們以為生物學家明白生命起源的分子機制,人們被灌輸「科學家了解生命起源」、「進化論」的錯誤概念。

事實上,科學界的很多人包括那些諾貝爾獎得主,都知道生物進化的假設是可笑的謬誤。生命起源一直是科學界無法解開的謎團。#

責任編輯:夏律旳

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2017-03-03 6:44 PM
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