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銀髮族周身不舒服 先別忙著分揀藥物

老人看對醫生了嗎?老年病專家有多項專長

文/朱迪斯‧格雷厄姆(Judith Graham) 陳潔雲 編譯

老年科醫生的基本技能之一,是關注其他醫生經常忽視的問題,包括摔倒、大小便失禁、肌肉無力、虛弱、疲勞、認知障礙和誕妄等,即所謂「老年綜合徵」。而他們的工作大半是讓老人停用沒效的藥。(Elena Ray/Shutterstock)

老年科醫生的基本技能之一,是關注其他醫生經常忽視的問題,包括摔倒、大小便失禁、肌肉無力、虛弱、疲勞、認知障礙和誕妄等,即所謂「老年綜合徵」。而他們的工作大半是讓老人停用沒效的藥。(Elena Ray/Shutterstock)

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幾個月來,特里莎‧克里斯滕森87歲的母親熱納維耶芙(Genevieve)一直在抱怨右腳疼。她不再去教堂了,晚上睡不著覺,最後,除非絕對必要,她連路也不走了。

她的初級保健醫生連給她開了三種抗生素,沒有見效。「醫生,我們就不能再做些別的檢查嗎?」特里莎記得自己這樣問。「我覺得他的目光越過我母親,並沒看著她。」

「我們做的是大半是讓老年人停用其他醫生開的無效處方。」

——約翰‧莫利(John Morley)博士,聖路易斯大學老年病學教授

Senior Indian man taking various pills
直接去找老年病專科醫生會不會更好,如果是這樣的話,應該到哪兒去找?(fotolia)

醫生指示熱納維耶芙去傷病診所,在那裡,她被診斷爲因靜脈性潰瘍導致腿部循環不暢。住院幾週後,她得以解決問題,回到她住了半個多世紀的家。

克里斯滕森想知道,如果她母親直接去找老年病專科醫生會不會更好,如果是這樣的話,應該到哪兒去找?

我諮詢了幾位醫學專家,他們都認爲,老年病專家會幫到像熱納維耶芙這樣的病人——她有乳腺癌和心力衰竭病史,84歲時做過開胸手術,活動能力受到一些影響。

加州大學舊金山分校老年醫學研究所主任埃里克‧威德拉(Eric Widera)博士說,老年病專家是「解決棘手問題的專家」。

老年人的健康及其生活質量往往受到錯綜複雜的因素影響,老年病專家對此最為熟悉;然而,他們在保健系統中的角色至今很少有人了解,其專業特長也沒有得到充分施展。

諮詢老年病專家,可以在老人保健方面,獲得獨到而有幫助的見解:

一、老年病基礎知識

邁阿密Hhome保健護士在訪問老年病患時擁抱她。(Joe Raedle/Getty Images)
邁阿密Hhome保健護士在訪問老年病患時擁抱她。(Joe Raedle/Getty Images)

老年病專科醫生通常是內科醫生或家庭醫生出身,在滿足老年人獨特醫療保健需求方面接受過一年以上的培訓。

他們是醫療隊伍中最稀缺的專家。據美國老年醫學協會(American Geriatrics Society)統計,2016年美國有7,293名老年病專科醫生,比兩年前更少。這些專家可以擔任初級保健醫生,主要服務於七八十歲以上和健康狀況複雜的老人。他們還指導或參與服務老年患者的跨學科醫療團隊的工作。

「老年病專科醫生是解決棘手問題的專家。」

——加州大學舊金山分校老年醫學研究所主任埃里克‧威德拉(Eric Widera)博士

認識到隨著人口老齡化,培訓計劃不能滿足需求,該領域專家已經開始對其他醫生進行老年醫學培訓。

「我們一直在努力讓所有的臨床醫生都接受所謂『101級』老年病學培訓。」紐約西奈山伊坎醫學院老年病學教授羅桑‧萊比奇(Rosanne Leipzig)博士說。

二、老年病醫生的基本技能

Doctor holding an old woman's hand
老年病專家的12項基本技能中,包括提供寧養護理和善終護理。(fotolia)

學界在過去幾年中花了相當多時間來研究老年病專家到底做什麼。萊比奇和多位合著者在2014年發表文章,明確提出老年病醫生的12項基本技能,其中包括:

• 改善老年人的身體機能和健康狀況;
• 幫老年人及其家屬明確護理目標、制訂護理計劃;
• 綜合用藥管理、跨科護理協調;
• 提供寧養護理、善終護理,等等。

這些技能的基礎,是對老年人身體、思想及生活狀態與中年人的差別具有高度專業的認知。

「我們會廣泛地追查情況,看看我們的病患能做什麼、不能做什麼,他們對周邊環境的適應度,他們對未來有何期待,有哪些人給他們提供支持,以及他們融入社區的情況。」舊金山退伍軍人事務醫療中心老年人急救護理總監凱瑟琳‧尤班克(Kathryn Eubank)說。「當患者發生某種狀況時,我們會問:『我們要怎樣將其放在其它有關因素中來考量呢?』」

三、「老年綜合徵」

西方老人學打太極拳。(Bethany Clarke/Getty Images)
老年人保健有特點,做藥罐子未必是好選擇。圖為西方老人學打太極拳。(Bethany Clarke/Getty Images)

老年科醫生的另一項基本技能,是關注其他初級保健醫生經常忽視的一些問題,包括摔倒、大小便失禁、肌肉無力、虛弱、疲勞、認知障礙和誕妄等。醫學界把這些問題稱作「老年綜合徵」。

「如果你體重下降,會摔倒,爬不動樓梯,總是很累,感覺不開心,同時吃10種以上藥物,去看老年醫生吧。」聖路易斯大學老年病學教授約翰‧莫利(John Morley)博士說,「我們做的大部分事情是讓老年人停用其他醫生開的無效處方。」

最近,他在文章中寫到一位88歲的轉移性前列腺癌患者,這位患者同時吃26種藥,爲重度疲勞所困擾。莫利給他撤掉了25種藥,只留下1種(多數藥物對臨終病人效果甚微)。八個月後,這位患者安詳辭世。

尤班克則講到其團隊照看的一位80歲老人。這位老人腿部截了肢,心煩意亂,好和人爭鬥。雖然醫生們知道他有噁心症狀,還是給他開各種處方藥,不但加劇噁心、不能有效止痛,也忽略了便祕的副作用。

「我們給他停了造成他誕妄的藥物,讓他的房間更安靜,這樣他可以少受打擾,也不再讓工作人員在晚10點到早6點之間去巡視、打擾他睡覺。」尤班克說。「我們努力讓他下牀,儘可能使他的生活正常化,還給他配了一台步話機,如此他可以聽到周圍發生什麼事。」

接下來的四天,患者的情況每天都有起色,隨後結束了住院康復治療。

四、尋求老年病醫生幫助

理療碩士艾力克斯‧格林斯潘(Alex Greenspan,右)攙扶患者行走。(Benjamin Chasteen/Epoch Times)
紐約理療碩士艾力克斯‧格林斯潘(Alex Greenspan,右)攙扶患者行走。(Benjamin Chasteen/Epoch Times)

找老年病醫生進行諮詢,通常包含兩項任務:一方面是對身體、心理、認知和社會功能進行綜合評估,另一方面是對某個醫療護理計劃進行審查。

您可以查看家附近的醫學院校或學術醫療中心是否設有老年病科。如果您身在美國,美國老年病學會網站上有一個老年病專家數據庫供用戶檢索。

許多醫生自稱能勝任護理老年人,但如若他們並沒仔細瀏覽你在用哪些藥,不問老年綜合徵方面的問題,或者不問你的護理目標是什麼,那就要很小心了。美國亞利桑那大學亞利桑那老齡化中心主任敏迪‧費恩(Mindy Fain)博士這樣建議道。

同時,也別難於啟齒問些尖銳的問題:這位醫生接受過老年醫學護理方面的培訓嗎?在護理老年病患方面,她會採取些不一樣的措施嗎?是否有些醫療方法是她不在老年人身上使用的?

萊比奇說:「如果醫生很認真地對待你,你是能夠從她的態度和反應中看出來的。」

如果她不是這樣的話,繼續尋找一位老年病醫生來幫你吧。

本文作者為老人保健專欄作家,為《紐約時報》《芝加哥論壇報》等多家媒體撰稿。本文由Kaiser Health News授權刊登。

責任編輯:茉莉

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