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美國會EB-5聽證會 兩黨議員籲改革不能再拖

美國正在調查一宗大規模EB-5投資移民詐騙案,有100多名中國投資者受騙,涉案金額逾5千萬美元,其中4名受害人目前已通過律師提出訴訟。(大紀元資料室)

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【大紀元2017年03月10日訊】(大紀元記者吳英綜合報導)美國EB-5投資移民改革,過去數年未能在國會闖關成功,數度延宕,最近一次展延到今年4月28日。聯邦眾議院司法委員會週三(8日)舉行EB-5改革聽證會,多數兩黨議員異口同聲地表示,今年絕不再延期

美國1990年引進EB-5投資移民計劃,外國人在美國投資高失業率地區(Targeted Employment Zone, TEZ),投資金額只要50萬美元,並為美國本土勞工創造10個工作機會,就可申請綠卡;至於投資其它地區(發達地區),投資門檻金額為100萬美元。

EB-5簽證計劃每年名額為1萬個,近年來,幾乎成為中國人取得綠卡的快速通道,根據美國國務院數據,2015年EB-5綠卡超過八成發給中國投資者。

美國移民局(USCIS)1月11日公告EB-5修訂草案,並請公眾於4月11日前提交意見。重大改變是TEZ的指定,由現行的各州政府改為國土安全部,以及提高投資門檻金額,TEZ及發達地區分別提高到135萬美元及180萬美元。

另外,加州民主黨國會參議員范士丹(Dianne Feinstein)和愛荷華州共和黨國會參議員葛雷斯利(Chuck Grassley)1月24日在參議院提案,建議終止EB-5投資移民計劃。

眾議院司法委員會(House Judiciary Committee)週三召開移民聽證會,主要針對移民局提出的EB-5修訂草案,聽取各方意見。

兩名參議員強調加速改革重要性

商業地產雜誌《The Real Deal》報導,佛蒙特州民主黨籍參議員萊希(Patrick Leahy)和葛雷斯利出席作證,敦促國會進行重大改革,將EB-5投資引進貧困社區,而不是富裕地區。

萊希和葛雷斯利在作證時表示,EB-5欺詐和濫用的情況越來越嚴重,投資在TEZ及發達地區的金額已不成比例,後者明顯多於前者,實在「令人難以置信」。究其原因是,有人為謀私利不公正地操縱區域中心的運作,導致發達地區被劃入TEZ。

「對於某些開發商來說,任何現狀的改變都會威脅到他們的底線」, 萊希說,「國會領導層容許大型開發商,破壞及延遲關鍵的改革」,「這是令人無法接受的,絕不能讓濫用政府政策者,對改革擁有否決權。」萊希的家鄉佛蒙特州,曾發生著名的Jay-Mountain滑雪勝地EB-5欺詐醜聞。

兩黨國會眾議員支持改革 不容許再次拖延

CNN報導,國會議員不分黨派有志一同,在聽證會上幾乎都同意,應加速EB-5改革,而且不能再拖延了。共和黨眾議員森森布倫勒(Jim Sensenbrenner)表示,門檻金額自25年前EB-5生效後就沒有修正過,並因此「破壞EB-5的本意」。

他說:「過去那個趕在最後一刻才將EB-5改革予以延期的日子結束了,容我再說一遍:『不會再發生了』。」

民主黨籍眾議員科尼斯(John Conyers)在聽證會上說:「我必須再次強調,要對EB5計劃進行改革,沒有任何其它方案,不論其為法規或規定,可以取代有意義的立法,我無法支持繼續授權EB-5計劃。」

加州民主黨國會眾議員洛夫格倫(Zoe Lofgren)表示,EB-5計劃確實帶來經濟效益,並敦促國會議員關注任何會「減少整體投資利益」的改變。有些國會議員質疑門檻金額太低,擔心EB-5成為恐怖分子入境美國的捷徑。

根據美國商務部今年稍早發布的一份報告,2012年及2013年,全美25個州及華府特區總計562個EB-5投資計劃,獲得EB-5綠卡人數超過1.1萬,創造174,039個工作崗位,引進58億美元資金,約占總投資金額的35%(167億美元)。

利益團體認爲移民局草案不合理

在國會議員發言後,司法委員會聽取利益團體、研究人員和批評者的證詞。

EB-5投資聯盟(EB-5 Investment Coalition)布倫納(Angelique Brunner)批評移民局的草案,其容許聯邦政府以人口普查區劃分配TEZ,而不考慮各地區經濟現況,不符合市場需求。另外,TEZ門檻金額提高到135萬美元,超出投資人的負擔,應該少於100萬美元。

近年來EB-5飽受批評,主要原因是詐騙及濫用案件頻發,造成許多投資人的綠卡夢碎。最新一例是芝加哥開發商塞希(Anshoo R. Sethi)假借EB-5投資移民之名,詐騙290名中國投資人近1.6億美元,日前被芝加哥聯邦法院判處3年監禁。

房地產融資公司Greystone EB-5董事長瓦茲里(Abteen Vaziri)告訴CNBC記者,欺詐案畢竟是少數,EB-5確實能為美國帶來工作機會。另外,瓦茲里認為提高投資門檻金額不會嚇到外國投資人,他們關心的是審批時間。

「現在EB-5簽證案件,平均審批時間從4個月增加到18個月」,瓦茲里說,「投資人擔心改革可能導致進一步延遲。」

美國不是唯一有投資移民制度的國家,澳大利亞亦有投資該國150萬澳元(110萬美元),即發給簽證的計劃。#

責任編輯:林妍

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2017-03-10 7:51 AM
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