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英國入籍考試必讀(Life in the UK)

英國歷史系列之(三)羅馬英國(3)

作者:流箏

古羅馬時期修建的巴斯公共浴室。 (andreviegas/depositphotos)

古羅馬時期修建的巴斯公共浴室。 (andreviegas/depositphotos)

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龐大的羅馬帝國沒有入侵不列顛島之前,在英格蘭的土地上生活的主要是島上的原住民和從中歐遷移而來的凱爾特人。這些人以部落的形式存在,他們的社會、生活相較於當時強大的羅馬帝國,如同處於蠻荒時代。

古羅馬人在英國修建了公路、公共建築(浴場、鬥獸場等),進行了城市規劃,將一些新的植物和動物帶進英國。更重要的是,先進的羅馬人給英國帶來了法制。

據考證,羅馬帝國法制已經頗為健全,內容涵蓋法律、執法、審判及處罰。這些法律被照搬到了羅馬治下的英國。從刺殺羅馬皇帝到賣東西缺斤短兩都屬於犯罪行為,甚至在街頭亂丟垃圾、影響市容,都屬於違法行為。

可惜的是當時沒有警察,所以發現商販缺斤短兩,買東西的顧客需要自己抓住罪犯、收集證據。對於一些重大案件,比如謀殺,法庭還會設立陪審團,由陪審團判斷被告是否有罪,然後法官決定刑罰。

羅馬英國時期的城鎮

古羅馬帝國為當時的英國帶來的最重要的文明進步之一是城市的規劃和建設。當時的不列顛尼亞行省建立了大量的重要城鎮,許多沿用至今。

古羅馬時期修建的巴斯公共浴池。 (antb/depositphotos)
古羅馬時期修建的巴斯公共浴池。(antb/depositphotos)

羅馬人沒有到來之前,不列顛島上的建築幾乎清一色的都是圓形的。羅馬人帶來了方形的建築,這種形狀的建築非常適合當作公共場所,因為它可以容納較多的人。

古羅馬帝國所建造的城市主要有兩種類型,分別是公共城市Civitates和小型城鎮vici。公共城市通常有規範的布局,有許多公共建築,在帝國的管理中有著至關重要的作用。小型城鎮的規劃往往比較隨意,很多是圍繞營地、要塞、交通路口形成的,一些小型城鎮頗具規模,另一些幾乎與鄉村一般大小,還有一些甚至連墻壁都沒有。

公元4世紀後期,公共建築減緩至停滯,部分成為了私人使用的建築。儘管古羅馬的統治在後期瓦解崩潰了,之後又出現了盎格魯-撒克遜等文化和民族的入侵洗禮,導致這些古羅馬城鎮先後經歷了不同的主人和居民,然而,許多當時的古羅馬城鎮名字卻沒有發生太大的變化。如今英國的許多城鎮都依然沿用著古羅馬時期的名字或起源,比如,巴斯Bath(Aquae Sulis)、坎特伯雷Canterbury(Durovernum Cantiacorum)、埃克塞特Exeter(Isca Dumnoniorum)、倫敦London(Londinium)、曼徹斯特Manchester(Mamucium)、約克York(Eboracum)等。

羅馬英國時期的宗教

異教徒(指非基督教徒)

古羅馬統治英國時,對當地的其它宗教既有排斥又有包容。古羅馬人曾立法排擠英國本土凱爾特民族的德魯伊(druids)教派,但是卻允許英國人繼續崇拜本土的凱爾特神,例如安卡斯塔神。古羅馬對當時英國本土信仰的管理政策仍有待考證,但很多源自歐洲的儀式特徵仍然很常見,例如崇拜數字3、頭部、泉水之類的水源等。

基督教

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英國早期出現的基督教遺蹟(維基百科)

基督教何時及如何來到的英國?這一問題仍未有明確答案。人們在曼徹斯特的一個古羅馬定居點處發現了一個2世紀的的雙耳瓶,上面刻著的「四方聯詞」(word square,將字母排成四方形,橫豎都可讀出相同的詞,早期基督徒經常使用這種方式表示相互支持)中藏著PATER NOSTER(我們的天父)這兩個單詞。學者們仍在討論它是否是基督教的代表,如果是,這將是英國最早的基督教文化的例子之一。

除了出土文物之外,文字中也有一些關於英國早期出現基督教文化的紀錄,目前最早的文字證據是一份公元200年的紀錄,其中寫到,「強大的西班牙、高盧的不同國家,以及遙遠的英國人,羅馬人無法接近,但基督教可以」。

公元3至4世紀,出現了許多基督教社區的考古證據。英國的一些地方出現了小型木教堂、洗禮方面的文字,以及羅馬基督教墓地。大型的考古發現還有劍橋郡出土的4世紀初的基督教祭祀用品,以及在肯特郡發現的羅馬時期別墅。

當時,坎特伯雷是古羅馬基督教廷的核心地區,逐漸繁榮興旺,讓當時的英國人更加理解了城市作為權力和管理中心的概念。英國「文學之父」傑弗雷•喬叟(Geoffrey Chaucer)創造了英國歷史中某種意義上第一部最重要的著作《坎伯雷故事集》(The Canterbury Tales),生動展示了大約1千年後依舊神聖繁榮的古羅馬老城坎特伯雷的風貌。

古羅馬引進英國的動植物

古羅馬人給不列顛尼亞行省帶來了許多種類的蔬菜,改善了英國當地的飲食。古羅馬引入的蔬菜有大蒜、洋蔥、紅蔥、韭蔥、捲心菜、豌豆、芹菜、蕪菁、蘿蔔、蘆筍。韭蔥的引進對於英國來說意義不凡,因為它後來成為威爾士的象徵。

英國從羅馬引入的香料有迷迭香、百里香、月桂、羅勒、薄荷,以及用於釀造和藥用的草本植物。

古羅馬人還帶來了新的耕作方式和產量更高的作物,穀物和麵包成為了英國重要的飲食。古羅馬引入了核桃和甜栗子,還引進了許多水果,包括蘋果、葡萄、桑葚、櫻桃。

除了植物類,古羅馬人還引進了許多動物品種,如珍貴的白牛、珍珠雞、雞、兔子、棕色野兔、野雞等。

羅馬英國時期的遺蹟

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古羅馬在英國建設的道路網(維基百科)

古羅馬帝國的軍事及經濟強大,建築方面也十分先進,當時在英國建造的許多建築和設施都保存或沿用至今。

羅馬英國時期最卓越的遺蹟就是古羅馬人建立的廣泛的道路網絡,在以後的幾個世紀裡,無論風雲怎樣變幻,都在繼續使用,許多還沿用至今天。此外,古羅馬人還建造了供水、衛生和排污系統,規劃了許多著名的英國主要城市,如倫敦、曼徹斯特、約克等。

值得注意的是,儘管在建造方面,古羅馬人為英國帶來了很多的飛躍和貢獻,但在語言方面,英國的英語卻很特別,它既沒融入古羅馬的語言,也沒承傳古羅馬入侵前的當地原住先民的語言。而是在古羅馬沒落離開後,才開始逐漸形成自己的語言,並演變使用至今。

下期題目: 《英國歷史系列之(三)——羅馬英國(4)》

(備註:本系列文章的信息主要來源於維基百科英文版和BBC歷史部類,信息整理原則請見第一篇中的引言。)

英國入籍考試必看

樣題:

What did the Romans introduce to Britain? (Choose any two answers)

  1. (a) New tools and weapons
  2. (b) The concept of law and order
  3. (c) New plants and animals
  4. (d) Cars

True or False: Life became better in Britain during the Roman rule?

  • — True
  • — False

複習:

What marks the beginning of British history?

  1. (a) The start of English language
  2. (b) The Roman invasion
  3. (c) The making of coins as currency, inscribed with the names of the Iron Age kings
  4. (d) The invasion of the Anglo-Saxons

答案:b&c, true, c

責任編輯: 逸铭

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