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蕃薯是平民食材中的抗癌王 紫色營養更佳

文/戴維豐(西醫師)

蕃薯不僅營養價值高,近來的研究中,也發現它富含抗氧化劑及抗發炎的營養物質。(Shutterstock)

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蕃薯,是近來很夯的養生食物。從過去農村的隨處可見而被忽視,一直到現在經過了各種研究的闡明,它的好處正不斷被發掘,只要因時、因個人情況作為膳食來調整搭配,就能有最佳的營養效果。

蕃薯的最大優點就是纖維的含量,每100公克蕃薯中有2.4公克的纖維,可以有效刺激腸胃蠕動和消化液分泌,減少腸道疾病的發生機率。

和同樣是澱粉類主食的米飯、麵包等精緻食物相比,蕃薯除了擁有更多的膳食纖維外,也幾乎不含脂肪和膽固醇,同時具備更低的升醣指數,較不易引起血糖波動,適當攝取可以維持更長的飽足感,同時又能阻止醣類轉變為脂肪,有助於控制體重。

蕃薯功效名列前茅

在世界衛生組織(WHO)的飲食建議中,蕃薯一直都名列前茅。其中很大原因是它具有豐富的各類營養素,包括維生素A、B、C、E以及鈣、鉀、鐵等10餘種微量元素,同時也是高品質的蛋白質來源,因而也被稱為最佳均衡營養食物。

不過雖然它能補充維生素A及鈣、鉀等多種元素,但相對來說,如果有慢性腎臟疾病等情況,就必須小心,還是要依照醫師及營養師的建議來攝取。

蕃薯抑制罹癌機率

蕃薯不僅營養價值高,近來的研究中,也發現它富含抗氧化劑及抗發炎的營養物質。其中像是β-胡蘿蔔素的含量就很高,不僅在小腸內可轉化成維生素A,發揮預防夜盲症、乾眼症等功效;又因為β-胡蘿蔔素具有與自由基結合的能力,可有效抗氧化,抑制某些癌症的發生機率。

特別是在紫色蕃薯中還有豐富的花青素,如紫紅色的矢車菊素(cyanidin)及紅色的芍藥素(peonidin),在不同的多個研究中,發現有抑制腫瘤細胞生長、防止高血壓及心血管疾病的顯著效果。

花青素抗發炎

而花青素和其它蕃薯中的一些天然色素,還被認為有抗發炎的效果。在動物實驗中,若攝取蕃薯或其萃取的色素成分,發現轉錄因子NF-kB、誘導型一氧化氮合酶(iNOS)和環氧合酶-2(COX-2)的合成都顯著下降,改善了發炎症狀。

看似不起眼的蕃薯,有這麼多的營養好處,也讓我們思考現代的精緻食物雖能滿足口腹之慾,但返樸歸真的天然食物,其實更有助於我們的健康。@◇

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責任編輯:張靜嬋

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