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倫敦租房 從租客到二房東的「雙」經歷

——程女士租房經歷分享

Row of Typical English Terraced Houses at London.

Row of Typical English Terraced Houses at London.

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較低的預算,加上想要靠近地鐵站的優勢位置,怎麼才能租到合適的房子呢?房東一般喜歡選擇什麼樣的租客呢?從利茲搬至倫敦的程女士,幾年來,從一名以低預算找房的租客,到現在成為了負責幫房東打理房屋、選擇租客的二房東。程女士很高興為大紀元分享了她的經歷。

程女士五年前從利茲市搬來倫敦。當然,到倫敦的第一件事就是想租到一個合適的房子。下面以程女士的口吻敘述這段耐人回味的經歷:

一、作為租客的經歷

倫敦租房

決定搬到倫敦是因為工作的關係,促成我採取行動的是倫敦的兩個朋友提議一起找房合租,否則我還真不敢來,因為已經知道在倫敦想用我的預算單獨租一個房子不可能, 也不想跟陌生人合租。

只是即使這樣,在倫敦租房子有多難也是我真正去找的時候才體會到 我們本想最遠在倫敦3或4區租套房子,但是輾轉多日,仍沒有租到。回想起來,當時租房難可能有幾個原因:

1. 以比較有限預算在比較貴的租房網站上找房子

我大概是在Rightmove上找的房子,基本都是中介,而且房子價格也較貴。當時的預算在500鎊/月。

倫敦的房子比起利茲要貴得多,我在利茲的時候,450鎊/月(包含Bill)能租到兩個房間。但是在倫敦,別說兩間房,這個價錢也就只能租到空間很小或者房屋條件比較差的一間臥室。因為考慮到生活方便,我們想在3-4區找一座靠近地鐵站的房子。要想以原先的預算租到滿意的房子真是很難,最後不得不增加預算。

其實Rightmove上的房子質量好,中介也比較可靠,但價格也比較貴。如果在Spareroom等網站上找有可能會好一些。

2.要看最新的廣告,抓緊聯繫

我們在找房過程中遇到過很多這樣的事情:看到廣告上的房子很合適,打電話過去後,房子已經租出去了,連看房的機會都沒有。後來我吸取教訓,就看最新的廣告,感覺可以就馬上聯繫房東或中介。

3.幾人一起找房子比自己找房約束多

我是跟两個朋友一起找房子,大家的預算、要求都各有不同。有時候我看中了一套房子,但朋友們不一定喜歡。

4.中介和房東挑人

中介和房東對租客也是要挑選的。在我們找房子的過程中,我明顯感覺到,倫敦的房子非常搶手,房子少租客多。尤其是交通比較方便,稍微性價比較好的房子,往往就炙手可熱起來,可能你去看房子的時候,發現已經有好幾個人都在看。在這種情況下,中介和房東就有選擇的餘地。

中介通常會問你的職業和收入狀況,在倫敦租房一般需要你的收入是房租的三倍以上才可以。而且房東一般不喜歡工作為自雇(Self-employed)的房客,想來是擔心是否能穩定地支付租金的問題。

有一次我好不容易看到一個理想的房子,當場就想租下來。這時才知道房東和中介只認會計事務所做的帳, 其實自雇者可以自己做帳交稅,但如果要到倫敦租房,就是另一回事了,為此,我從那年開始就找了一個會計事務所做帳了。而那套房子,即使我同意預交6個月的房租還是沒租成,房東中途反悔,我覺得最主要的原因可能是房東覺得房價要低了,或者還是不放心我們的交租能力,哎!其實,我是個無論如何都不會欠房租的好房客,但如果別人對你不了解,也無能為力。

更改選擇和預算才租到房子

較低的預算,加上一定要靠近地鐵站的方便位置,怎麼才能租到合適的房子呢?經過一番權衡,打算將找房子的範圍擴大至6區。

範圍擴大後,立刻發現一所看起來不錯的房子,終於,我們3人以總共850鎊/月(不包含Bill)在倫敦6區的Dagenham租到一套3室一廳的House,有兩個停車位,還帶一個大後花園,距離地鐵站步行僅3到4分的地理位置,房子本身還可以,但這個地區是英國人公認的窮區,黑人比較多,根本沒什麼好學校,不過因為我們都沒有小孩,這些對我們都不是問題,能有這樣的條件,已經很慶幸了。

選房子注意供暖方式

等租下房子後,發現這座房子有一個挺奇葩的地方是如果冬天要用暖氣,需要到小賣部往一張卡裡充錢,再把這張卡插到屋外的燃氣表裡充值,暖氣系統才可以使用,這種方式比英國大多數家庭使用的簽合同使用能源的方式貴很多。所以天氣冷的時候也儘量不開暖氣,能挺就挺, 那時我經常會到對街的社區圖書館裡去工作兼取暖。

租住有人打理的房子會比較乾淨

曾聽說與房東合住的房子比較乾淨,實際可能確實如此,這所房子的衛生全部需要我們自己維護,包括長滿雜草的大後院,感覺事情挺多,每個人都忙,有時就會亂一些,房東使用的中介公司還每隔三個月來人巡查一下。

後來我們其中的一個人又嫌6區離倫敦市中心及他工作的地方遠,正好一個朋友的房子中有一間空下來,於是我們三人的合租結束,我又搬了家。新搬的這所房子是由房東交給二房東打理的, 因為房東自己有好幾個產業和其它工作,忙得很。 二房東也租住在這裡,平時的打掃維護、房客走了再招租的事情都是二房東在做,而我就作為一位普通租客,只負責每個月交一下自己的租金就可以了。很舒服也很省心,偶爾有客人來也往往稱讚這裡乾淨。

二、當上二房東

放招租廣告

住了四年,二房東最近搬走了。受房東委託,我變成了這座房子的「二房東」。首先面臨的問題就是儘快把空著的臥室租出去。

廣告放在了Spareroom和Gumtree上,因為這兩個網站在英國都是很大的網站,瀏覽和使用的人也非常多。

分析房子的優勢

我現在的這家房子在倫敦2到3區交界的地方,距離地鐵站10到15分鐘的步行路程,公共汽車也非常方便。待租的是一個雙人間(Double Room),房間位於房子一角,旁邊是帶衛浴的洗手間,幾乎就是那間臥室專用的。是一個很獨立、頗有隱私空間的環境。

選擇租客:生活習慣、安穩、不考慮夫妻共同租住

廣告一貼出來,我的電話就響個不停,當天就安排了8組人來看房,後來我發現價格訂得偏低了。看房的人大部分當時就想租。那麼我就要幫房東來挑選租客。

首先我會考慮自己的生活習慣,比如我在家工作是時間長,不希望租客太吵、帶朋友回來聚會等等。

其次會考慮租客的工作,同樣,我也有自雇者工作會不穩定的心理,擔心會有交不起房租的時候,人真是在不同的位置就有不同的想法呀。

另外,我個人而言,不考慮夫妻(Couple)共同租住。這個公寓四個房間都租出去了,感覺哪怕多一個人就有點太擠了,也麻煩得多。

潛在的房客來時,我都會問一下他們的工作,同時仔細觀察,我喜歡工作時間長的人,那意味著在家的時間少,經濟力量比較雄厚;另外我也喜歡比較安靜沉穩的人,覺得不太會打擾到自己或別的房客。

因為租房的人多,所以很快就找到了合適的租戶,把房子租出去了。

做二房東的感想

作為二房東,有很多事情需要操心,比如與房東各個方面的溝通、房子的維護、衛生、收租,處理帳單。不過也有一些收入,畢竟一份勞動有一份收穫嘛。相比於剛來倫敦找房的時候,現在是好得多了。

有房東或二房東同住打理的房子,就是廣告上注有「Live In Landlord」的房子。

編輯註:這篇文章講述了作者從租房到二房東的經歷,歡迎讀者們能夠互動參與,將自己遇到的事情和大家共同分享。分享租房心得歡迎投稿發送至:uk@epochtimes.com或致電020 8350 9723。

紀錄整理|明曦    責任編輯:文婧

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