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組圖:觀測星球過去景象 可知天體變化嗎?

A2744_YD4塵埃星系之中,已經發生非常多的星體爆炸。(ESO)
圖為A2744_YD4塵埃星系的132億年前景象。科學家知道,那裡已經發生了非常多的星體爆炸。(ESO)
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【大紀元2017年05月20日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)我們能看到昨天嗎?這個問題既有趣,又很深奧。因為時間似乎只有「現在」。我們人眼看不到「未來」,也無法捕捉「昨天」,雖然它們都會在我們心中呈現。

但是,觀測極為遙遠的宇宙空間,會讓我們看看昨天以前發生的事情,當然,那些是發生在其他星球、星系的「昨天」。

curiosity.com登載的一篇《洞察太空可以觀看過去》(Looking Into Space Is Looking Back In Time)的文章能給人一些提示。

文章說,光線雖然很快,但是在宇宙空間中,光線的傳播時間會很長,因為宇宙太大了。太陽光要經過8分鐘才能傳到地球,而太陽是距離地球最近的恆星。其它遙遠恆星所發的光需要多長時間才能到達地球呢?

科學家使用VLT(甚大陣列望遠鏡)觀測半人馬座(Alpha Centauri或Toliman)。(維基百科公有領域/Y. Beletsky (LCO)/ESO)
科學家使用VLT(甚大陣列望遠鏡)觀測半人馬座(Alpha Centauri或Toliman)。(維基百科公有領域/Y. Beletsky (LCO)/ESO)

目前距離地球最近的半人馬座(Alpha Centauri或Toliman)恆星位於4光年之外。也就是說,那個星球的光線需要走行4年才能達到地球。或者說,我們現在看到的半人馬座星球景象實際上是4年前的。

如果觀測肉眼所能看見的最遠星座仙后座(Cassiopeia),其景象為至少4000年前,因為那裡的光線要走行4000年以上才能到達地球。

仙后座(Cassiopeia A)超新星的哈勃望遠鏡和斯皮策望遠鏡觀察合成圖。(維基百科)
仙后座(Cassiopeia A)超新星的哈勃望遠鏡和斯皮策望遠鏡觀察合成圖。(維基百科)

如果使用望遠鏡,可以看到134億光年遠的星系。也就是說,我們可以看看130億年前的情景。這說明,我們真正看到的太空景象是很久遠年代以前的,而不是現在。

文章說,因為在我們眼前的天體景象已經是成千上萬年前的。而那些星系、星球現在的情況會怎樣?很可能它們已經發生崩毀、重組和再生了。

科學家使用斯皮策望遠鏡觀測脈衝星NGC 7793 P13所在的星系NGC 7793,距離地球1200萬光年。(維基百科)
星系NGC 7793距離地球1200萬光年。(維基百科)

不過,人們要想知道它們現在情況,則需要等待成千上萬年。

這麼久遠的時間!如果用人一生幾十年的長短來衡量,這是不是說明人永遠不可能真正理解浩瀚宇宙的奧祕?

責任編輯:葉紫微

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2017-05-20 8:43 AM
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