昔字・惜字・習字的日星鑄字行

全球唯一的正體中文鑄字行 復刻千年之美

作者:謝佩君

日星鑄字行老闆張介冠。鉛字不耐碰撞,張老闆示範檢字的方式,格外講究維持平穩的手勢。(《停泊棧》期刊)

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走進台北市西區的太原路巷內,「日星鑄字行」隱身在一群建築樣式相仿的公寓裡,幾片舊式霧面玻璃門後,陳列一排排鐵架木櫃,比人還高,微微傾斜的櫃子裡,放了密密麻麻、層層疊疊的鉛字,即便是沒有刻意裝潢的空間,仍讓初次造訪的人仿若置身另個時空。

這間全球唯一的繁體中文鑄字行,創立於1969年,老闆張介冠從父親手中接下家業,在活版印刷還興盛的年代,鑄字行的任務就是鑄造鉛字,供印刷廠使用。1981年數位平版印刷出現,短短10年就全面性地取代活版印刷,同行紛紛歇業。當2001年台灣最大的鑄字行結束時,許多人問張老闆打算撐到何時?

「如果鑄字行沒了,活版印刷也會跟著結束。」張老闆回應只要還有印刷廠需要鉛字,日星就會繼續陪伴他們。同時也萌生了要保留這份產業的念頭,讓自己的子孫有機會知道家族經營的產業,以及鑄字行為人類的文化進程提供了什麼服務。

在所有鑄字行熄燈後,日星能持續運轉至今,除了營業場所是自有的,少了租金壓力,主要是因為張老闆兼具經營和鑄字的技術,所以不用再另外聘請鑄字師傅。而他年輕時也學過機械製造和器材維修技術,鑄字機壞掉也能自己維修。

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架上密密麻麻的鉛字。(othree/Flickr CC BY-SA 2.0)
每個字都是一幅山水畫。(《停泊棧》期刊)
每個字都是一幅山水畫。(《停泊棧》期刊)

每個字都是一幅山水畫

目前日星的零售鉛字有楷體、黑體和老宋體,每樣字體又分為七種大小,最大的稱為初號,接著是一到六號。這三樣字體各有其特點和美感,楷體常用於正式文件或表格;黑體較厚重,多用於標題;而老宋體的辨識力和閱讀性較高,適用於長篇文章。

張老闆娓娓道出鉛字的製作過程:「老師傅拿著刀具,直接在鉛胚上刻出反字,再以電鍍方式做出銅模,最後用銅模鑄鉛字。一套字體通常會由三至五位師傅共同刻,並由一位資深師傅做整體的調整和修飾。」相較於工整、精準的電腦字體,鉛字保有手工的溫潤,往往一個豎筆就有很多粗細變化,每個字都是一幅山水畫。

每個鉛字也有自己的身世,例如:中國宋朝因文學興盛、宗教普及化,需要大量印刷模板,於是發展出易於雕刻和閱讀的老宋體。就字體結構而言,日本的民族性讓他們製作出品質優異的老宋體,目前日星使用的老宋體銅模就是從日治時期流傳下來。

日星鑄字行成立於1969年,是目前全球唯一的繁體中文鑄字行。(《停泊棧》期刊)

用「鉛」字結「緣」

「鉛」和「緣」兩個字的台語讀音相同,因此許多人會送鉛字來與人結緣。日星的鉛字售價不高,同樣鉛字在日本要花5-10倍價格才能購得。問及:「是不是想過提高售價,來減低經營壓力?」張老闆認真回應:「現在還有很少數的老師傅和印刷廠以很高的成本,勉強延續活版印刷,一旦提高鉛字價格,他們更無法和平版印刷競爭。如果只提高普通客群的零售價,那也會對來參觀日星的人感到不好意思。」

日星的銅模已用了40-50年,早期因經濟限制,無法訂製高品質的銅模,模具本會隨時間自然損壞,加上重複使用,損壞程度超乎預期。今年他們發起《字體銅模修復》募資計畫,所得資金將用於培訓專業修復師進行字體銅模修復,以及購置刻製銅模的CNC雕刻機。

開放民眾參訪鑄字行、零售鉛字、舉辦工作坊、進行銅模修復計畫,莫非是希望更多人有機會認識鑄字和活版印刷產業。對65歲的張老闆來說,如何傳承技術和技藝,給愛好傳統文化的朋友,甚至能發揮專長以此為業,進而創造出永續發展的小眾市場,是經營鑄字行最大的使命。@#

──轉自萬海航運慈善基金會《停泊棧》期刊60期

【日星鑄字行 】鉛字不能亡.2017字體銅模修復計畫

【修復計畫集資網站,正式上線!】http://backme.tw/ref/RiXing_project_publish_各位長期支持「日星鑄字行」的朋友,應該聽說過日星店裡,珍藏著世界上最後一套、能鑄造出繁體中文「鉛字」的銅模。雖然每次日星在鑄鉛字時,總是小心萬分。但經過 40 多年的使用,這批老銅模陸續開始出現崩損的狀況--原本,鑄字師張介冠先生嘗試一人獨自修復,但銅模崩壞的速度實在太快了,已經 65 歲的張師傅一人修復,尚需 65 年才能完成… 因此不得已要向外界求援!「如果你是個愛字人,那也可以是個助字人!」_鉛字不能亡!請立刻點擊我們的計畫網站分享並支持「字體銅模修復計畫」▶http://backme.tw/ref/RiXing_project_publish

Posted by Ri Xing Type Foundry on Tuesday, January 3, 2017

台灣唯一僅存的鑄字行。(日星鑄字行提供)

責任編輯:李梅

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