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每13分鐘有1人死於這種病 醫:和癌症一樣重視

講述/Maciej Walczyszy(法拉盛醫療中心肺科及重症醫學科主任) 柯弦整理

特發性肺纖維化的病人肺可能已經受傷得很厲害,不能再感染任何的病毒。(Shutterstock)

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全世界每13分鐘就有一個人死於這種肺病。它沒有肺癌、慢阻肺和哮喘那麼普遍,但卻讓醫生像對待癌症一樣重視。它就是肺纖維化

肺纖維化就是指人的肺泡變硬、變厚,使肺部喪失氧氣交換的能力。我們可以看下面的X光和CT掃描兩個對比圖。上面兩張是正常的肺,下面兩張是纖維化的肺部。深色的部分呢,就是肺裡的空氣通過的地方;白色的部分呢,就是肺部纖維化或變硬的地方。可以看到,肺纖維化病人肺部的空氣量非常少,整個肺部都被白色占據了。

X光、CT掃描下的肺纖維化。(視頻截圖)
X光、CT掃描下的肺纖維化。(視頻截圖)

肺纖維化可能由遺傳、感染、藥物、甚至自身免疫系統引發。其中,特發性肺纖維化是最常見的一種,且存活率只有2~4年。特發性肺纖維化原因不明,而且一旦發生,就不可逆轉。

特發性肺纖維化常見於以下幾類人:

· 男性
· 在年紀大於65的人
· 吸菸的人
· 胃反酸的人
· 接觸高放射性環境的人

特發性肺纖維化的症狀也不是很明確,因為它可能和其它病的症狀類似,因而更難診斷。因此,在出現以下症狀時,一定要重視,儘早去醫院檢查:

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手指尖突然變粗也可能是特發性肺纖維化的徵兆。(視頻截圖)

· 長期咳嗽
· 疲勞、虛弱
· 胸部不舒服
· 沒有胃口
· 不明原因的體重下降
· 呼吸有爆裂的聲音
· 手指尖變得很粗

那麼我們怎麼檢測特發性肺纖維化呢?醫生通常要先了解你的病史,然後幫你做身體檢查、血液檢查,用排除法找到引發病症的原因。之後,做肺功能檢測,有的時候會做支氣管鏡的篩檢或活檢。當然,最後需要多科各個科別的醫生一起會診,才做出診斷。

有特發性肺纖維化的病人,肺可能已經受傷得很厲害,不能再感染任何的病毒,因此需要接種一些疫苗,如抗流感、肺炎等疫苗,保護肺不受病毒攻擊。有些病人可能需要氧氣治療,或進行肺康復的運動。

治療特發性肺纖維化的時候,通常先注重症狀的緩解。主要的治療藥物是類固醇,還有免疫抑制劑等。這些藥物都能減緩病情的發展。如果已經沒有辦法醫治,最後的選擇就是肺移植。

民眾提問

Q1. 特發性肺纖維化會傳染嗎?

答:不會。因為特發性肺纖維化是由外因(如吸菸)誘發的這些病因,所以它是不會傳染的。但是如果你肺部有細菌侵入,像肺結核,就會傳染。

Q2.患肺纖維化然後換雙肺,存活率有多久?

答:做雙肺移植會比做單肺的存活率要高。移植手術風險很大,因為一個新的肺進來以後,你需要藥物來抑制你的免疫系統,否則它會造成很多其它問題。

哥倫比亞大學有一個移植中心,會根據你的症狀做一個評估,看肺移植做與不做哪個風險更高。有時候不做移植會更好。肺移植是最後最後的辦法,沒有那麼多肺器官供我們移植。

Q3. 現在是流感季節,我們常常吃了很多的藥、打針來預防。我們都在紐約呆了十幾年了,到了我們60、70歲,是不是我們的肝跟腎都已經敗壞了,因為我們吃了太多藥?所以該怎麼辦?

答:每一個藥都有副作用,每一個藥都有正作用,那麼我們作為醫生要權衡正和副的作用,看怎樣達到某種平衡。但是有的時候你必須要用這個藥的時候,那沒有辦法,即使有副作用也一定要用。

流感的疫苗,在99.9%的情況下,它的益處大於壞處。在醫生給你開藥以前,要跟醫生討論可能帶來的副作用,這樣你自己就知道這個藥有什麼問題。

Q4. 煮飯的煤氣聞太多,會不會引起肺癌、肺纖維化,或者是慢阻肺?

答:是有可能的。比如你用柴火或煤這些東西來做飯的話,產生的煙都可能影響到肺。因此你在做飯的時候,一定要保持房間的通風,譬如使用抽煙機。在封閉的、油煙很多的地方,長期下來肺部就會受損。

責任編輯:茉莉

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