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重審大學學費?英國保守黨內部意見分歧

學費上漲引發了多次學生示威活動。( Rob Stothard/Getty Images)

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【大紀元2017年07月04日訊】(大紀元英國記者站報導)英國保守黨二把手格林近日表示,保守黨必須努力改變自身才能贏得年輕選民的支持。他表示,梅首相願意重新考慮大學學費的問題。但首相府發言人以及一些內閣大臣表示,政府沒有計劃重新考慮這一問題。

格林在倫敦市中心保守黨智庫機構Bright Blue的會議上表示,新的「城市保守主義」會吸引年輕城市選民。這種「新保守主義」包括重審保守黨承諾的2022年之前修建150萬套住房的政策以及向城市下放更多的權力。

他還說關於大學學費的問題「我們需要進行全國性的辯論」,讓年輕人認為上大學是值得的,這是一個「重大問題」。他說:「我想,從長遠角度,我們需要讓他們看到,上大學是物有所值的。」

格林認為,保守黨在大選中沒能保住多數派地位的「根源」在於沒能贏得18至35歲年輕選民的支持。他說:「我們需要努力思考、努力工作、努力改變。我們需要讓人們看到保守黨的價值觀和政策對於那些拒絕我們的地區、拒絕我們的人來說是有作用的。如果我們想要讓年輕、受過教育而且在工作的年輕英國人重新回歸保守黨,我們需要做出現實的承諾,建立一個對所有人都有用的國家。」

《每日郵報》分析認為,雖然格林的這番話反映出了保守黨很重視工黨吸引年輕選民這個問題,但是這番話可能會引發保守黨內傳統派的擔憂。保守黨內已經有人警告,不要因為大選的結果就在慌亂中做出反應,而且重大政策出爾反爾會進一步有損梅首相的形象。

保守黨內部看法不一

格林發表上述講話後,媒體猜測保守黨可能會打算取消大學學費,但是首相府表示,儘管大學學費政策不受歡迎,但是保守黨不會取消學費。首相府發言人以及一些內閣大臣表示,政府沒有計劃重新考慮大學學費的問題。

負責大學事務的國務大臣約翰遜(Jo Johnson)表示:「取消學費,從普通的稅收中拿錢給大學這是在搞倒退,只會讓最有錢的學生受益。」媒體分析認為,保守黨高層在大學學費問題上矛盾的觀點顯示了在大選後該黨對於一些主要政策仍然比較混亂。

工黨提出大學免學費之後,梅首相曾經質疑工黨從哪裡籌到這筆錢。據估計,免學費意味著政府每年需要承擔80億鎊的成本。

為什麼年輕人不滿大學學費

6月初大選之前工黨提出,如果他們上台,會取消大學學費,這個政策得到年輕人(尤其是英格蘭的年輕人)的支持。18至35歲選民中,保守黨的支持率比工黨低了30個百分點。年輕人為什麼對大學學費如此不滿呢?

英國大學學費上漲一覽
1998年之前:英國大學完全免學費
1998年:工黨政府開始收學費,一年1,000鎊
1998-2009年:逐漸上漲至超過3,000鎊
2010年:聯合政府將英格蘭學費提高每年9,000鎊

目前英國各地大學學費上限
英格蘭大學學費上限:每年9,250鎊
威爾士大學學費上限:每年9,250鎊
北愛爾蘭大學學費上限:每年3,805鎊
蘇格蘭大學本科學費:1,200鎊至1,800鎊

英格蘭有大約76%的大學收取全額學費。英國政府計劃從今年開始,大學學費根據通貨膨脹率上漲。

英國各地大學學費標準都不一樣,英格蘭最高,大學生畢業後要背負大約五萬鎊的債務。而英國其餘部分的大學生則可以享受到低學費。所有的學生都可以申請助學金4,954鎊(不用償還)。◇

責任編輯:文婧

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