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章瑩穎案 檢方為何不對嫌犯提謀殺罪

7月3日早上10點前,至少兩百名華人到現場集會,要求還瑩穎及家人正義。(溫文清/大紀元)

7月3日早上10點前,至少兩百名華人到現場集會,要求還瑩穎及家人正義。(溫文清/大紀元)

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【大紀元2017年07月04日訊】(大紀元記者林燕採訪報導)美國警方認為失蹤的訪問學者章瑩穎已遇害,但對嫌犯克里斯滕森僅提出一項指控:綁架罪(Kidnapping),這令很多華人不解,為何不是謀殺?如果證據確鑿,已廢除死刑的伊利諾伊州是否可能對嫌犯要求執行死刑?

克里斯滕森(Brendt Christensen)星期一(7月3日)在伊州中區聯邦法院第一次上庭,在9分鐘庭訊過程中,他全程表情冷漠,只回答了一句「是」,其餘時間都沒有發聲,或只是與辯護律師低聲交談。

而在法院門口,有兩百多名華人在現場集會,呼籲還章瑩穎及其家人公正,希望嚴懲罪犯。在短暫庭審後,法官決定不給克里斯滕森取保候審。

為章瑩穎家人提供免費法律諮詢的律師王志東透露,章的家人第一次在法庭面對嫌犯,雖然很恨、但仍表現極大的控制。「現在章的家人是想帶她回家。在民事方面的責任,家人還沒有討論;在刑事上,就要求判嫌疑人有罪,讓他對章瑩穎的失蹤或死亡負責。」

據悉,章父在得知警方「相信」章已經死亡的消息後,非常悲傷。7月2日,章家律師王志東還曾告訴南都記者,章父希望給嫌犯克里斯滕森以最嚴厲的刑罰:死刑

對檢方目前只對嫌犯克里斯滕森提出「綁架罪」指控,王志東表示:「檢方起訴也是認為有足夠證據證明嫌疑人有罪。所以就綁架這件事情,應該認為他有足夠的證據能就綁架罪判定成立、才會起訴。」但他相信美國警方和檢方今後陸續會有更多證據披露。

對於下一步案件的進展,他透露在刑事偵查方面,如果找到章瑩穎、確認其遇害,他認為警方會有更多的證據。「能夠把小章(章瑩穎)遇害的時間、地點、方式等和這個犯罪嫌疑人聯繫起來」,那麼起訴就會變更,「從綁架變更成謀殺、這個案子的性質會有變化。」

他表示屆時檢方可以修改現在的起訴,或進一步變更起訴,從綁架上升到謀殺,或者兩者同時存在、都有可能。

涉嫌綁架章瑩穎的嫌犯克里斯滕森(Brendt Christensen)身著囚服照(來源:Macon County Sheriff’s Office)
涉嫌綁架章瑩穎的嫌犯克里斯滕森(Brendt Christensen)身著囚服照。(Macon County Sheriff’s Office)

西人專家指謀殺指控尚早,但未來可行

熟悉美國法律的法學教授也表達了類似的看法。他指出,從章案的刑事檢控書看,目前檢方指控嫌犯謀殺罪尚早、但未來可行,且訴求給嫌犯死刑懲罰也並非不可能。

紐約市立大學(CUNY)法學教授布萊克(Robert Blecker)支持對惡劣的罪犯執行死刑,他是美國法律界少數支持死刑的知名專家之一。

他在郵件中回復《大紀元》,以檢控書來看,(現在)指控克里斯滕森「謀殺」還太早——因為從章失蹤到假定遇害死亡之間的時間不夠長;在沒有找到章的屍體之前,必須推定受害人章死亡時間超過一年,檢方才可以提出謀殺指控。

這或許是檢方現在不提謀殺指控的原因,但並不意味著會讓嫌犯逃之夭夭。「謀殺指控沒有時效性,意思是說隨著證據的積累,不管過去多長時間,只要檢方有超出合理懷疑範圍的證據,懷疑被起訴對象綁架且殺害了受害人,就可以對其提告。」

也就是說現在檢方未對克里斯滕森提出「謀殺」指控,但將來他也難逃過這一指控。這一點是因為美國的法律體系不同。按照美國法律,控方必須證明指控對象在超出合理懷疑的基礎上有罪(Guilty Beyond Reasonable Doubt),而被告不需要證明自己無罪,而只需要證明控方沒有足夠證據證明自己有罪。而選出來的陪審團人員則聽取雙方的意見,依據常識判斷該案所指控的事實是否成立;必須所有人一致認為被告無罪或者有罪才行,如果裁定嫌犯罪名成立、最後由法官依法定奪懲罰。

針對目前的案件情況,布萊克表示:「即使現在檢方提出綁架指控,也要注意比較關鍵的一條,就是嫌犯沒有索要贖金。」這一條很可能被辯方抓住進行反駁。

他想要提醒檢方注意:「假如克里斯滕森說——『是的,我邀請她上車,她同意了。然後我把她放下車,開走。我並不知道此後發生了什麼。』如果在法庭上他這麼講,連綁架指控都可能『超出合理懷疑』的範疇,謀殺指控更是很難站得住腳。」

對於章父希望給予凶手嚴厲的懲罰,而伊利諾伊州已經廢除死刑,布萊克表示:「雖然在州內的判決不可能援引死刑條款。但只要聯邦死刑還在,仍可能尋求給予嫌犯死刑。」#

責任編輯:李緣

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2017-07-04 8:22 AM
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