王土上的高僧足跡(15)陳朝、日本篇

【文史】日本聖德太子是慧思禪師轉世?

作者:皇甫容

聖徳太子像。(公有領域)

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千年前沒有網絡,中國和日本傳遞一條最簡單的信息都要乘風破浪駕舟遠航。隔著茫茫大海,但兩國對陳朝慧思禪師留下驚人一致的記載。

《唐大和尚東征傳》是研究鑒真東渡最翔實、最原始的史料,其中記載著鑒真在揚州大明寺講的一段話,他說:「昔日,我聽說南嶽慧思禪師遷化後,托生為倭國王子,以興隆佛法。」這個倭國王子就是聖德太子

聖德太子儀容英俊,為人慈善,且頗有治國之才。太子學習佛學,並博覽儒家經典。公元604年,聖德太子採用中土文化佛道兩家及儒學的德育教誨,頒布《十七條憲法》。此憲法內容被稱為日本今日文化的基石。

日本推古天皇十五年夏,聖德太子36歲時,奏報天皇:「臣的前世在漢土修行,曾經誦持一部佛經,至今還留在衡山。希望您派遣使者前往漢土將它取回,以作為校正失誤的標準文本。」天皇聽後非常驚奇,問哪位大臣能夠擔當出使大任?聖德太子悄悄為上百名大臣相面,遂後回奏說:「小野妹子最適合。」

同年七月,小野妹子等人奉命出使隋朝。太子對妹子說:「在隋朝江南道有一衡州,州中有一座衡山,就是南嶽。山中有一座般若台,沿南溪走三四里,會看到谷口旁有一扇門。當時一同修行的僧人已遷化,還有三人。你帶著這些僧服,以我的名義送給他們。昔日,我在衡山修行,常常誦念一卷佛經,還留在那兒,你幫我取回來。」

「唐本禦影」,聖德太子(中)及其皇弟殖栗皇子(左)和長子山背大兄王(右)的肖像畫。雕版印刷畫,公元8世紀。(公共領域)
聖德太子(中)及其皇弟殖栗皇子(左)和長子山背大兄王(右)的肖像畫。雕版印刷畫,公元8世紀。(公共領域)

小野妹子率領使團到達隋朝後,他按照太子叮囑的路線循跡而去,果然看到谷口有一扇門。小野妹子用日本方言高聲喊道:「慧思禪師的使者來了。」院裡的三位老僧聞聲走出來,妹子對著他們再三禮拜。

雖然言語不通,但書寫的都是漢文。雙方就在地上一面寫一面溝通。三位老僧終於明白小野的來意,喜悅地接受太子贈送的衣服,並將慧思禪師生前讀的那卷佛經,以及舍利、名香、書信等物一併交給小野,由他帶回日本。

這段記載出自日本古史《聖德太子傳歷》,聖德太子攝政後,一直勤心庶政和佛學,並未到過中國。而使臣根據太子的叮囑,順利地找到了那卷經書。因此,後世認為,陳朝慧思禪師遷化後,托生為日本太子,為的就是興隆佛法。這一說法,也被大唐高僧鑒真所肯定。

那麼,備受日本和漢土僧眾尊敬的慧思禪師,究竟是何人?

慧思禪師,俗姓李。年少時,他就以寬宏仁恕聞名鄉里。15歲那年,他在夢中看到一位天竺梵僧勸他出家修行,於是辭別父母,步入佛門。他跟隨慧文學習禪定。

一日,禪定中他的身體好像得了重病,四肢癱軟無力,痛苦得身不由己。慧思自我審查,意識到這是自己往日造下的惡業所致。慧思對身體的痛苦置之不理,將自己的念頭緊緊抓在手中,一心一意入定。隨後,慧思感受到身體就像天上的白雲一樣,輕輕飄飄非常清淨。由此,禪定也進入勝境。

在善惡同在的塵寰,並非所有人都能認可修行之人。一天,一個厭倦僧人的鄉民,一怒之下將慧思居住的草房燒了。這個鄉民後來得了一場大病,百醫無效。病入膏肓的鄉民找到慧思,篤誠地向他懺悔,並重新為他搭建一所草屋。慧思在草屋中像往常一樣誦經禮佛。不久後,這個鄉民的病竟自己痊癒了。

慧思常常在夢中得到梵僧對他的開示和教誨,夢見彌勒和彌陀為他說法。慧思想:能在末世受到佛陀的引導,真是三生有幸。

古往今來,因為妒嫉致使人失去理性,加害修行正法的人,這樣的例子有很多。慧思身具才德,對道法領悟也頗為靈敏,有人怨恨他的聰慧,就在他的飯中下毒,但卻未能得逞。外道的人策劃謀害他,也都沒能實現。

慧思對此都不放在心上,他說:「昔日,聖人在世時,還要遭受流言蜚語的毒害,何況我是無德之人?這些加害難以逃脫,是因為我前世做了錯事引起的。加害我的人來了,我要坦然接受,以此贖清我的罪過。」

陳朝光大年間,慧思帶著眾徒遷徙到南嶽。慧思在此授徒,聲望日隆,眾人也都慕名而來。有一個異道,因為妒嫉慧思的名望,於是密告陳朝皇帝,說慧思聚眾造反。經查證,實為誣告。不久,這個告密的異道就暴斃身亡,另外兩個參與密告的人無意中被瘋狗狂咬身亡。

陳朝皇帝欽佩慧思道法高深,傳旨派人將慧思接到棲玄寺,接受朝廷的奉養。陳朝大臣以及僧俗大眾都為慧思的說法而傾倒。大督都吳明徹敬重慧思德行,送給他一個非常昂貴的犀牛枕。李孝威將軍到寺中拜見慧思,他在半路上曾想,要看一看犀牛枕。等來到慧思的住處,禪師對他說:「將軍想看犀牛枕,請隨我來吧。」

一天,李將軍正在府中處理雜務,忽然心有所感,要趕快打掃一下庭院,一會兒聖者就到。李將軍命人清掃宅院。剛掃完,慧思就到了。李將軍驚喜之餘,又仰慕不已。慧思想回到南嶽。眾人不敢挽留,恭敬地用船把他送到江邊。慧思禪師離開後,陳朝皇帝每年派人傳達三封書信,以表對禪師的敬重和牽念。

陳朝太建九年(577年),慧思特意從山頂上下來,住到半山腰的道場召集大眾,他殷殷勸導僧眾,在他遷化後,要勤修佛法,苦行之事雖然艱難,但也要堅持下去。

聖德太子和慧思禪師,身在不同的國度,不同的時代,都致力於興隆佛法,廣行善化的大業。雖然難以證實聖德太子是否就是慧思禪師轉世。但有一點可以說明,文明的締造伴隨著信仰;文化的興起得益於正統文化蘊涵的智慧。聖德太子以中土文化治理國家,教化庶民,這或許就是他能夠照亮飛鳥時代的原因所在吧。@*#

責任編輯:謝秀捷

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  • 鑒真從天寶二年開始準備東渡,前後歷時12年,及五次挫敗,方遂本願抵達日本,為弘法濟世,不惜身命,慈悲濟物,所度眾多。(《扶桑略記》卷第七至卷十九拔萃)
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  • 釋慧思,俗姓李氏,武津人。少時就以寬弘仁恕馳名鄉里。他曾經夢見一個天竺僧人勸他出家,因受到震動,便辭別家人,入了佛門。此後,慧思還多次夢見神僧勸他齋戒,要求他遵守佛家戒律。
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