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厭倦節省 英國人希望政府增加開支

保守黨反思政策 財政大臣呼籲人們冷靜

7月1日,示威者在倫敦市中心抗議政府削減開支。倫敦格倫費爾塔樓大火後,許多人認為大樓消防設施不完善是因為政府削減開支造成的。( Chris J Ratcliffe/Getty Images)

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【大紀元2017年07月06日訊】(大紀元英國記者站報導)英國近期公布的2016年社會態度調查顯示,近半數英國人認為政府應該加稅、增加開支。支持這個政策的人數比例是2004年以來的最高點。保守黨內部也有許多人呼籲政府取消一些節省開支的政策,比如取消公關部門加薪的上限。

英國社會態度調查(British Social Attitudes survey)是一個非常有影響力的獨立調查,受到英國中央政府許多各部門的支持。2016年的調查詳細的採訪了近3,000人,結果顯示,48%的受訪者認為,政府應該加稅、增加在醫療、教育和社會福利方面的公共開支,比例為2004年以來的最高點。有44%的受訪者希望稅收保持目前的水平,僅有4%希望減稅。

這個結果顯示英國社會中有幾百萬人在過去的一年裡改變了觀點。此前,自從布萊爾政府一直到卡梅倫時期,人們都支持低稅收。《每日郵報》的分析認為,這樣的結果揭示了梅首相為何在6月初的大選中失去了多數票地位,因為保守黨的大選宣言沒有取消緊縮公共開支的政策。

保守黨反思政策

大選之後,保守黨開始積極反思失去多數席位的原因,目前保守黨內部有許多人呼籲政府放鬆一些政策,可以取消公共部門僱員每年加薪幅度不能超過1%的規定。但是首相府表示,這個上限會至少保留至明年4月。

保守黨在大選宣言中表示,2020年之前,公共部門加薪幅度不超過1%的限制都會維持下去,但是大選之後重回內閣的環境大臣高夫以及外交大臣約翰遜都呼籲取消這個上限。第一內閣大臣格林也暗示,保守黨會重新考慮節省開支的政策。他認為,保守黨需要適應已經改變的政策環境,否則「保守黨的大選前景會長期嚴重受損」,保守黨必須「重塑我們的核心信仰,抓住這個時代的主流情緒」。

首相府表示,政府會在適當的時機重新審查公共部門加薪上限的問題。但是今年的加薪幅度已經確定了,所以至少明年4月之前護士、醫生、牙醫以及軍人的薪水漲幅都不會超過1%。公共機構薪水複查機構將在本月晚些時候公布警察和教師加薪幅度的提議。公共部門的薪水漲幅上限自從2010年以來就是1%,而目前的通貨膨脹率已經高達2.9%。

據《每日郵報》報導,梅首相私下裡也認為公共部門薪水的問題需要解決。但是現在的困難在於這筆錢從哪裡來。公共部門薪水每上漲一個百分點,政府一年就要多支付20億鎊的薪水。

對於增加公共開支的問題,財政大臣哈蒙德呼籲人們「保持冷靜」,並且警告,如果增加公共服務部門的資金,人們就必須要多交稅。他承認,英國人對於減少赤字已經感到「厭倦」,但是如果政府增加借款,那意味著子孫後代將面臨更多的債務。

調查的其它發現

調查還發現,英國公眾認為最應該增加福利開支的方面不包括養老金,這是三十多年來第一次。人們現在認為應該增加殘疾人福利。

國家安全方面,超過半數的受訪者(53%)支持不經審訊就把恐怖嫌疑人無限期扣押。英國法律只允許扣押14天。七成受訪者認為,當局應該有權攔下恐怖嫌疑人並且進行搜身。目前的法律只允許警方在有合理理由的情況下這樣做,而且事先還要得到高級警官的授權。八成受訪者認為國家應該有權在公共場所安裝監控錄影,50%的受訪者認為政府應該有權監視電子郵件和網上交換的信息。

這次調查是在英國脫歐公投之後幾個月進行的,調查結果顯示人們對於移民問題的態度更加呈現出兩極狀態。年輕人以及受過高等教育的人傾向於認為移民有利於經濟,而年紀較大的人和沒有上過大學的人傾向於認為移民沒有好處。

調查顯示,認為英國應該脫離歐盟或者如果英國留在歐盟,歐盟的權力需要減少的人多達76%,比2015年增加了11個百分點。對移民問題感到擔憂的人中有73%投了脫歐票。

負責進行這個年度調查的全國社會調查中心(National Centre for Social Research)的主管哈丁(Roger Harding)表示:「即使節省開支意味著高稅收,人們對節省開支的容忍已經開始枯竭了。與這種在稅收和開銷方面左傾的態度相對應的,是人們在國家安全和法制方面長期的保守主義觀點。總之,人們想要一個更加活躍、牢不可破但是卻更加公平的國家。」

這次調查在英格蘭、蘇格蘭和威爾士共採訪了2,942名成年人,時間是去年7月至11月。◇

責任編輯:文婧

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