site logo: www.epochtimes.com

王劭文律師專欄

白卡福利的危機

文/王劭文律師

人氣: 25
【字號】    
   標籤: tags: , ,

【大紀元2017年07月10日訊】這兩週美國共和黨在國會參議院公布了他們的醫療保險法案版本,這個草案沒得到足夠自家黨員的支持,並引發輿論爭議。最令民眾擔心的是共和黨在國會眾議院和參議院的版本都在刪減醫療救助福利 (Medicaid,俗稱白卡)的預算,對於無法負擔醫療費用的美國民眾將造成很大的衝擊。

據統計,美國有7400萬人領用白卡福利,聯邦白卡福利現行預算並沒有上限,但是國會草案明定要設定這方面的預算上限,專家分析認為這會大幅限縮白卡福利的給付範圍,並提高白卡的資格限制,對低收入但無身心傷殘的人衝擊最大。

其次,年長的民眾也是主要的「法案受害人」。年長者的醫療需求比年輕人高出很多,而65歲後,有三分之一的人都有進安養院(nursing homes)的經驗,安養院費用極高(例如:在紐約市安養院平均一個月的費用在1萬2千元以上),根據凱撒家族基金會的統計,有62%的美國民眾無法負擔這樣的費用。許多年長者不僅負擔不了安養院,也不想進安養院;為了避免進入安養院,很多年長者嚴重依賴居家看護。可是,這幾年來,各州白卡補助的居家看護小時數已經減少,在現在的立法方向下,民眾恐怕要自行負擔更多的居家看護費。

當然,您或許樂觀地認為這些法案都還沒有成為法律,因此現在擔心此事為之過早。某方面而言,目前共和黨國會領袖確實自知闖關表決會鎩羽而歸,因此還不敢安排表決;但共和黨主政下,這個立法方向很難轉彎。一般認為共和黨領袖可能會在明年期中選舉結束、在沒有選舉壓力下,強行將法案表決通過,因此很多醫療福利專家、機構現在就在奮力力挽狂瀾。

若民眾希望白卡福利不被大幅縮減、希望白卡福利資格不會越來越嚴格,可以考慮這些專家機構的建議:向您的國會議員代表反應您對這類法案的擔憂,要求法案要更趨近人民的需求。

 

筆者王劭文出生於台灣台北,台灣大學法律學院哥倫比亞大學法學院畢業並獲領紐約大學華格納公共服務研究所最高等獎學金,主攻美國醫保政策。領有紐約州律師執照,從事耆老保健及資產規劃服務,聯絡請洽718-355-9737

評論