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《史說加拿大》系列(46)——一戰中的加拿大

加總理哈珀和英女王出席一戰時Vimy Ridge戰役90周年紀念活動。(Getty Images) 

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【大紀元2017年08月14日訊】加拿大在1914年8月14日至1918年11月11日期間參加第一次世界大戰,作為大英帝國的一個自治領自動參戰。由於在戰爭中貢獻巨大,加拿大戰後國際地位顯著升高。屆時,加拿大出現了獨立傾向。

一戰的敵對雙方是:同盟國一方以德國和奧匈帝國為主;協約國一方以英國、法國、俄羅斯等為主。英國於1914年8月14日向同盟國宣戰的時候,加拿大總人口只不過780萬人,沒有空軍,只有弱小的海軍,以及3千現役陸軍,外加6萬後備役陸軍。當時加拿大軍隊訓練落後、裝備陳舊。

當時的加拿大總理是保守黨的伯頓爵士(Sir Robert Laird Borden),他的參戰意識極為強烈。1915年底,伯頓提議將加拿大軍隊增加到50萬。考慮加拿大人口如此之少,伯頓的想法可謂野心勃勃。當時加拿大參戰意識強烈出於兩個原因:(一)為了幫助母國英國贏得戰爭;當時加拿大人大都是來自英國或是英國移民的第二、三代後裔,他們把英國人的意志作為自己的意志;(二)當時加拿大經濟陷入嚴重衰退,許多人沒有工作,其中一部分人把參軍作為一條出路。

第一批加拿大軍人於1914年10月渡洋赴英,然後赴歐陸戰場。加拿大軍人參加的第一場大型戰役是「比利時伊普爾戰役」(the Battle of Ypres, 1915年4月),加軍的職責是堅守伊普爾城的城北防線。他們成功抵抗了德軍的重擊(德軍還使用了毒氣)。在該戰役的最初幾天,加拿大第一師傷亡人數就超過6千。

此後,加拿大部隊源源不斷增援比利時和法國,其總兵力曾高達10萬人,編成了一個軍(包括四個師)。1915年在費斯蒂貝爾(Festubert)和聖埃洛瓦(St. Eloi)、1916年在蘇美(Somme),加軍都打過慘烈的拉鋸戰。

1917年,伯頓爵士赴英國參加大英帝國戰爭會議,他誓言加拿大將繼續全力以赴。伯頓爵士看到加軍面臨傷亡慘重、內外交困的局面,於是在1917年4月提議實行「強制性徵兵制」。伯頓爵士的提議受到了前總理自由黨人勞瑞埃爵士(Sir Wilfrid Laurier)以及來自魁省的強烈反對。但是1917年8月聯邦議會通過了該提議。自由黨因此分裂。伯頓爵士和自由黨的支持派組成聯合黨派,並於當年年底贏得了聯邦改選。

在一戰中加拿大的海軍貢獻不大,但加拿大的空軍飛行員卻是戰功赫赫。加拿大的飛行員分屬英國皇家空軍(the Royal Flying Corps)和英國皇家海軍空戰隊序列。其中的佼佼者如畢曉普(W.A. 「Billy」 Bishop)、克林肖(Raymond Collishaw)和巴克(William Barker)等都是王牌飛行員,他們在空戰中打下了幾百架敵機。

前線的加拿大陸軍(如前述為四師編製)在法國維米嶺(Vimy Ridge)戰役中用了四天擊潰敵軍,於1917年復活節攻佔維米嶺。加軍在該戰役中計劃得當、準備充分,並成功地運用了炮步協同戰術。隨著戰爭的延續,加軍愈戰愈勇。1917年6月大英帝國中將、加拿大人庫裡爵士(Lieutenant General Sir Arthur Currie)被任命為加軍統帥。之後庫裡爵士指揮了兩場消耗極大的拉鋸戰, 即帕斯尚爾戰役(the Battle of Passchendaele, 1917年10月 )和阿米昂斯戰役(the Battle of Amiens, 始於1918年8月8日)。

阿米昂斯戰役是大英帝國軍隊發動的一場關鍵性戰役。英加澳聯軍徹底擊垮了德國的最重要防線。一位著名的德軍將軍稱此役為「德軍史上的黑暗一頁」。此戰役歷經約100天,英加澳聯軍獲得勝利,從此德軍兵敗如山倒,旋即投降。

1918年11月11日一戰停火協議生效。1919年6月28日一戰和談結束,《凡爾賽條約》(Treaty of Versailles)簽訂,自此一戰正式結束。

加拿大在一戰中貢獻巨大,因此極大地提升了自己的國際地位。一戰加軍參戰總人數超過619,000,那幾乎是加拿大總人口的十分之一。伯頓爵士最後代表加拿大在《凡爾賽條約》上簽字,加拿大也獲得了當時新成立的「國聯」(the League of Nations)的成員國地位。1920年代,大英帝國開會,會上英國承認加拿大、南非、澳大利亞和新西蘭等幾個自治領可以徹底獨立。

六萬加拿大軍人在一戰中陣亡, 172,000加拿大軍人在一戰中受傷。

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註:《史說加拿大》系列將通過52篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

責任編輯:文風

 

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