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牙買加沉沒的海盜城 將依賴新技術重見天日

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【大紀元2017年09月18日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)牙買加皇家港口(Port Royal)曾經是一座海盜城,但是,1692年一場地震引發的海嘯使得這座城市沉入海底。現在它將要重見天日。

17世紀,牙買加皇家港口是加勒比海地區的重要城市之一,來自世界各地的海盜在這裡聚居,給這個城鎮帶來巨大的財富和不好的名聲。多年來,皇家港口以道德墮落而臭名遠揚,被人稱為「西方罪惡之城」。

人不治天治,1692年6月7日這個城市毀滅了。先是一場地震,隨之海嘯發生,將這個極為富有的城市摧毀了。皇家港口當時是英國商業之都,是整個西印度群島貿易和商業的重要中心。

這個城市的地基較為鬆軟,坐落在一片沙洲之上,沙土下沉後,建築物直接沉入海裡。直到今天城市建築的斷壁殘垣還站立在海底。

由於1692年6月7日發生的一場毀滅性的地震,造成了巨大的海嘯。導致皇家港口的大部分地區沉沒。橙色線為地震前海岸線,黃色線為地震後海岸線。(Nautical Archaeology Program/Texas A&M University)
由於1692年6月7日發生的一場毀滅性的地震,造成了巨大的海嘯。導致皇家港口的大部分地區沉沒。橙色線為地震前海岸線,黃色線為地震後海岸線。(Nautical Archaeology Program/Texas A&M University)

英國諾丁漢大學水下考古學家亨德森(Jon Henderson)說,「皇家港口下沉是如此之快,就像龐貝城一樣,一部分得以在海底保存至今。皇家港口是一座真正的沉沒城市,不僅如此,這是一個災難性的地點。它下降得很快,被迅速密封了, 它可以稱為新世界的龐貝。這次地震將皇家港口原樣封存,當時人們正在使用的所有東西都密封在金斯頓港的淤泥之下。」「這是(我們知道的)美洲唯一的沉沒城市,它是17世紀加勒比地區的英國人中心。」

亨德森帶領的團隊正在通過聲納掃描等現代技術探索這座沉沒的城市。他們要創建一個包含廢墟逼真細節的三維數字模型。這個模型將首次提供有關皇家港口實地布局的信息。到目前為止,所有關於這個城市的描繪只是基於史料。研究項目跨越了水下考古學、圖像處理等等專業。

皇家港口的真實樣貌還沒有人知道。亨德森說:「這個城市現在被厚達3米的珊瑚和泥沙層包裹起來。」從考古學的角度來看,這使得很多物品得以保留下來,但是由於封存得很好,很多的東西也難以看到。由於低能見度和環境因素也為考古學家提供了測試和開發水下光學系統的機會。

數百年來,考古愛好者對這座水下城市一直充滿了好奇。在20世紀60年代的一次探險中,考古學家發現了一隻懷錶。懷錶指針精確地定格在上午11時43分,正是那次大地震發生的瞬間。

亨德森的調查結果將支持皇家港口申請世界遺產地位,提高皇家港口的重要性,幫助保護遺址。

亨德森說:「牙買加政府申請世界遺產,他們必須有一個遺產項目。」「城市遺址實際上埋在大約6英尺到10英尺的沉積物之下。由於沉沒城市的能見度差,這一點特別棘手。只有新技術才能讓我們去那裡進行調查。新技術使我們能夠展示真實的三維調查結果,提高對水下文化遺產的了解。」

該項目是美國密歇根大學與悉尼大學的合作研究項目,由美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)資助。#

責任編輯:林琮文

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2017-09-18 5:50 PM
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