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「他們不是為了錢」 溫哥華都市農場逆勢上揚

圖說:圖為溫哥華市中心的都市農場,農民在辛勤勞作。(加通社)

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【大紀元2018年01月10日訊】(記者余天白溫哥華編譯報導)在大溫農場近年來普遍規模縮小、數量遞減的趨勢下,溫哥華市內的「都市農場」卻在不斷擴張。專家認為,雖然「都市農場」往往帶有臨時性質,出產量也較小,但能喚起公眾對農地和農業的關注,具有教育意義。

2016年加拿大農業普查(2016 Census of Agriculture)數據顯示,大溫地區2016年農場總面積為38,380公頃,為20年來最低;農場數量為2,412座,比2011年下降14%。但溫哥華市內農場比2011年增加5座,2016年達到40座;市內農場面積則由46公頃上升到154公頃,增長超過兩倍。

溫哥華市內全部40座農場中,32座為面積不超過4公頃的小型農場,7座農場面積在4-28公頃之間,1座農場面積超過28公頃。

在大溫農民年齡普遍上升的同時,溫市農民有年輕化趨勢。2016年溫哥華農民年齡中值為48.1歲,比五年前(52.5歲)有所下降。

女性農民占溫市農民總數四成,比例比五年前上升33%。在大溫範圍內,女性農民占全部農民人數35%左右。

溫哥華市內大部分農場土地為租賃性質,38%的農場土地為臨時借用而得,土地用途可隨時發生改變。

據Postmedia報導,卑詩大學(UBC)可持續食物系統中心(Centre for Sustainable Food Systems)學術主管Hannah Wittman說:「從某種意義上說,城市農業是土地過渡時期利用土地的好方法,但它不會對保障食品安全做出永久性的貢獻。」

大溫當局地域設計師Theresa Duynstee也表示,大部分位於城市內部的農場規模較小,因此都市農場的主要目的並非大批量出產食物。「都市農場有一個很重要的角色,那不是生產成噸成噸的食品,但也是同樣重要的角色。」她說,「都市農場有利於讓人們參與進來成為新農民,有利於教育公眾。它是一個年輕人能夠在都市環境內獲得農耕經驗的地方。」

Wittman則認為,都市農場的意義在於讓城市居民近距離接觸農業,從而了解到農耕的不易和農地的珍貴。

「我們希望都市農場能夠讓人們對都市地帶的農業衰退產生更大關注。當人們看到耕種是多麼不易,產生的食物是多麼少,他們就會開始注意到列治文或三角洲市的農地流失現象。在地產投機活動之下,那些地區被用作耕種的農地正在逐步減少。」

溫哥華城市農業董事會成員Karen Ageson自己也身為農民。她表示,對於投身農業的城市居民,「理想主義」往往是其一大動力。「他們對食品安全、對環境抱有很大的熱情,希望用一種對環境有益的方式耕種,而非從環境中索取,或污染環境。」她說,「他們不是為了錢。」◇

責任編輯:李道緣

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