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古人焚香操琴 「檀香」對人有什麼好處?

文/胡乃文(臺北上海同德堂中醫師)

檀香自古以來就被視為名貴的香料和中藥材,它有何妙用呢?(Shutterstock)

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在古裝劇裡常見一個場景:文人撫琴時,身旁會放爐「熏香」。中國用香歷史悠久,幾乎家家戶戶都有用香。其中的「檀香」,自古以來就被視為名貴的香料和中藥材。它有何妙用呢?為何各階層人士都鍾愛它?

《三國演義》有一篇《空城計》。說的是司馬懿領15萬軍攻城,這時只有2,500軍人守城,孔明卻好整以暇地「披鶴氅、戴綸巾,引二小童攜琴一張,於城上敵樓前,憑欄而坐,焚香操琴。」以一個沒有守軍的「空城」,騙過了司馬懿的大軍攻城舉動。戰爭中,諸事齊備還要有閒,才有又焚香、又操琴的可能,於是把這個聰明一世的司馬懿騙過。

《松峰說疫》記載了一個焚香免受瘟疫感染的故事:「松峰云:余家曾有患瘟症者十餘人,互相傳染。餘日與病人伍,飲食少進,旦夕憂患所不待言,而竟免傳染。偶一日,一入疫家,即時而病,求其故不得,因憶伊時舉家患病,余忙亂終日,夜來獨居一室,閉門焚降真香一塊,想以此得力耶。」

降真香、檀香、沉香⋯⋯木頭,不但本身具有香味,而且在焚燒時產生的煙,也有香味。中國古時的文人雅士,常常有像孔明那樣的「憑欄而坐,焚香撫琴」動作,它有靜心的效果。古時的中醫發現這些木料焚燒出來具有香味的煙,不只是有安靜心神、怡情養性的作用,竟然還有防病和治病的效果。

香料,來自於草本、來自於木本、來自於動物的都有,宗教界和修煉界使用得相當多。

檀香、沉香在東方使用得多,例如中國、印度等篤信佛、道的地區,而來自於動物的麝香,有時在西洋宗教儀式中會使用到它。

檀香有白檀、紫檀 功效不同

李時珍的《本草綱目》云:「白檀辛溫,氣分藥也;紫檀鹹寒,血分藥也。白檀,能理衛氣而調脾肺,利胸膈;紫檀,能和營氣而消腫毒,治金瘡。」

檀木中有白檀和紫檀。(Shutterstock/大紀元合成)

檀香,有白檀、有紫檀。在中醫的概念,白色入肺、黃色入脾、紅色入心、紫色入血。所以,白檀為氣分藥,入脾、肺就調脾、肺,有利於胸膈;而紫檀為血分藥,治外科的腫毒和刀斧割傷。

檀香的藥性和功效

《本草求真》對於檀香的藥性和功效,基本上和《本草綱目》相同,但是有引胃氣上行的作用;還告訴人們,用它來熏香,有「清爽可愛」 的效果。《本草備要》又講它「去邪惡」,還給了一個「理氣要藥」的稱號。「邪惡」就是邪氣和惡氣,如風邪、寒邪、濕氣、黴氣等等。

《本草發揮》說檀香能治的病是「主心腹霍亂中惡」,並且能「引胃氣上升,進飲食」。《本草備要》還有談到「內典」。

有這麼個說法,「內典」就是釋迦牟尼佛說的佛之教典。內典說,以旃檀塗身,能除「熱惱」。汪昂解釋說:「內興慾念,亦稱熱惱。」以熏香來說,多數有可能「助淫火」,只有檀香不致於助淫火,所以釋迦牟尼焚燒檀香燻煙。

檀香禁忌:陰虛火盛之人不可用

杜寶《大業錄》講了檀香的好處,可以做「檀香飲」,止渴還能補益。它能用來治病,可是也會「動火耗氣」,因此陰虛火盛的人不可使用。原文云:「隋有壽禪師妙醫術;作五香飲濟人,沉香飲、檀香飲、丁香飲、澤蘭飲、甘松飲,皆以香為主。更加別藥,有味而止渴,兼補益人也。但此動火耗氣。陰虛火盛者切忌。」

什麼是陰虛火盛?人體的能量分為陽、陰兩部分,陰、陽能量必須處於平衡狀態,當人體的陰液不足時,陽的部分便會偏亢,這個陽不是正常的、好的陽氣,而是一種對身體而言不好的火氣。通常熬夜晚睡(或長期失眠)會過度耗陰,而造成陰虛火旺(白天養陽,晚上養陰)。

另外,更年期婦女的更年期障礙、煩躁、焦慮、失眠、潮熱、盜汗,都是陰虛火旺所導致的症狀。

檀香「避邪」不是迷信

檀香能避邪嗎?答案是肯定的。

避邪的說法不是迷信。許多的中藥有香氣,而且有香氣的大部分藥物都有避邪效果,例如「藿香」,能正那些不正之氣。不正之氣就是邪氣、就是對人體有害的氣,例如春季本應溫暖卻出現寒冷或出現暑熱的不正常氣候變化。不正之氣當中,比較有名的就是「霍亂」;中醫古書就說它是「揮霍亂度」的氣所形成的揮霍亂度的病。

中醫認為人體的正氣不足,就易受到邪氣侵擾而生病;因此有「扶正祛邪」的治病方法。有的醫生主張先祛邪再扶正、有的就主張先扶正再祛邪;也有的主張同時扶正祛邪,有扶正多一點而祛邪少一點的、有祛邪多一點而扶正少一點的。

中醫把邪氣分為虛邪、實邪、賊邪、微邪、正邪等。

《松峰說疫》述說的每日焚降真香,僥倖避過了瘟疫的侵擾。古時有許多的「避瘟藥方」,製作的方式是研粉放置於囊袋中,通過嗅覺達到防病效能,例如筆者在多年前於《大紀元》發表過的古時候不錯處方「避瘟香囊」,是從《理瀹駢文》選出的;還有每年端午節前後可以見到市面販售的避毒香包;以古人的說法,它們都是有香氣而能達到避邪效果的東西。

化學製的香

科學進步了,檀香的香味可以用有機化學模仿製作。常常在公共汽車或捷運等公共交通系統上,嗅到刺鼻的檀香味,可能是某些人穿戴了化學檀香味佛珠散發出來的。這種化學產品,若說它有避邪作用,就可能是癡人說夢吧!

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責任編輯:李清風

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