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醫食同源在日本(19)

南瓜是天然的「免疫增強劑」 還能降三高

文/白玉熙

南瓜能防中風、降三高,而且是良好的免疫增強劑。

南瓜能防中風、降三高,而且是良好的免疫增強劑。(Shutterstock)

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南瓜,也叫番瓜,飯瓜,倭瓜。自古人們相信,冬天吃南瓜能防治中風。南瓜還有江戶末期的救荒糧食的恩德,因此,它成為了日本煮菜和天婦羅料理中最常見的食材之一。

現代研究發現,南瓜營養極為豐富而全面,不僅能美容減肥,還是一種天然的人體免疫力增強劑。南瓜還能降血壓、血糖和血脂,對心血管疾病、糖尿病和癌症的防治都有極佳的功效。

南瓜有強大的生命力 建救荒之功

日本人喜歡南瓜,還在於它曾經是江戶末期發生飢荒時的救命糧食。

據說當時的官員鼓勵人們煮飯時加入南瓜,做成南瓜飯。不僅甘香美味,增添飽足感,豐富單調的菜餚,減輕米糧不夠的危機,還能祛病、解毒和驅邪,保護胃腸免受胃痛、痢疾和便祕等疾病的侵襲。

南瓜之所以成為救荒糧食,不僅因為它可以代替主食,解決溫飽和疾病的問題,還在於它極強的生命力和適應能力。它對於土壤等地理條件的選擇十分隨意,無論南北,無論怎樣的幾角旮旯,就是牆邊隨意種下,也都能成長。產量大,易於儲存,不花太多人工,給予人的是它的全部,瓜苗可入菜,連花都可以做菜,只要除掉花心苦澀部分。

如此強大的生命力和如此大的恩德,當然意味著是大自然的恩賜,人吃它,同樣能獲得強大的生命力。於是日本人倍感其恩德,更加相信它能維護人體的健康,是救命的良藥,驅邪的吉祥物,使之成為今天的日常食物。冬季,青菜稀少,它更是維生素、礦物質的強大源頭。

南瓜曾經是日本江戶末期發生飢荒時的救命糧食。
南瓜曾經是日本江戶末期發生飢荒時的救命糧食。(Shutterstock)

中醫記載,南瓜從葉、苗到果實,全部都可以入藥。《本草求原》載:「蒸曬浸酒佳。其藤甘苦、微寒。平肝和胃,通經絡,利血脈。」南瓜的果實部分性溫,味甘,色黃,五行屬土,與脾胃一致,入胃腸經絡,可補中益氣,平衡五臟,溫和血脈。

在中國貴州、湖南一帶,有南瓜送子的文化習俗,估計與其瓜蒂安胎的功效有關。

南瓜冬季防中風  日常防三高

在日本江戶時代,有冬至吃南瓜防中風、驅邪消災的習俗。

冬至是位居北半球的日本日照時間最短的一天,天氣寒冷,人體血管最容易引發強烈的收縮,尤其半夜起床如廁,衣物單薄,從暖和的被窩裡起身,突然遇到冬至極為陰寒的冷氣,就會造成心肌梗塞和腦部血管的強烈收縮,引發心臟病和腦梗塞等中風症狀突然發作,非常危險。

再來看看南瓜,它富含必需胺基酸、蛋白質、鉀、磷、鈣、鐵、鋅、鈷、糖類、澱粉、胡蘿蔔素、維生素B1、維生素B2、維生素C和膳食纖維等。

尤其是南瓜裡的「鈷」這種礦物質,在各類蔬菜中含量居首位。鈷能活躍人體的新陳代謝,促進造血功能。鈷還參與人體內維生素B12的合成,是人體胰島細胞所必須的微量元素。豐富的營養、膳食纖維,與鈷的作用合在一起,能調節胰島素的平衡,維持正常的血壓、血脂和血糖,預防三高。因此南瓜不僅是肥胖者、糖尿病患者的健康食物,它維持正常血壓血脂的功效,本身就能夠保護血管,防中風的發生。

 

南瓜是天賜的免疫增強劑

免疫增強劑是一個新的藥物類別,曾用名為免疫促進劑及免疫刺激劑。這類藥物能使低下的免疫功能提高,大多是以腫瘤的非特異性免疫療法為目的而開發的。臨床上主要用於免疫缺陷疾病、惡性腫瘤(癌症)的輔助治療,以及難治性細菌或病毒感染。

南瓜中含有的多糖是一種非特異性免疫增強劑,能提高機體免疫功能,促進細胞因子生成,通過活化補體等途徑對免疫系統發揮多方面的調節功能。所以把它譽為天賜的免疫增強劑。南瓜不僅養生、無毒,還有抗癌的功效。

南瓜中含有的多糖能提高身體免疫功能。
南瓜中含有的多糖能提高身體免疫功能。(Shutterstock)

南瓜保護視力

南瓜含有豐富的類胡蘿蔔素。類胡蘿蔔素在機體內可轉化成維生素A,維持正常視覺,防治夜盲症、促進骨骼和皮膚、粘膜的發育。

防糖尿病和胃腸病

南瓜除了能調控胰島素,其含有的果膠還能使糖類吸收減慢,其可溶性纖維素能推遲胃內食物的排空,控制飯後血糖上升。

此外,南瓜所含果膠可以保護胃腸道黏膜,促進潰瘍面癒合,適宜於胃病患者。南瓜還能促進膽汁分泌,加強胃腸蠕動,幫助食物消化。

不過南瓜不可與羊肉同時吃,同吃令人氣壅。#

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責任編輯:盧勇

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