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美或收緊H-1B簽證延期審批 外勞恐被迫離境

華府消息人士表示,川普(特朗普)政府正在擬定限縮H-1B非移民工作簽證延期的計劃,一旦實施,華人及印度人受影響最大。(John Moore/Getty Images)
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【大紀元2018年01月07日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)華府消息人士表示,川普(特朗普)政府正在擬定限縮H-1B非移民工作簽證延期的計劃,一旦實施,將影響數十萬已在美國工作多年的外籍勞工,以及阻礙想要通過H-1B簽證圓美國夢的外國人,其中以華人及印度人居多。

外國人普遍使用H-1B簽證,作為留在美國工作、申請永久居留(綠卡),進而成為美國公民的踏板。然而,H-1B簽證的首次有效期只有3年,而等待綠卡的期限往往超過10年。因此,在等待綠卡批准期間,美國企業必須為H-1B外勞申請效期展延。

華府麥克萊契新聞網(The McClatchy News)報導,消息人士透露,根據國土安全部的備忘錄,相關單位正在討論限縮H-1B簽證延期的可行方案。國土部官員認為,限制H-1B簽證展期,可以有效地減少H-1B簽證的外勞人數,以為美國勞工增加就業機會。

川普行政令要求檢討H-1B

美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,目前每年分配6.5萬個普通名額,以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利雇主招聘技術熟練的外國勞工。近五年,因申請件數遠超過限額,美國公民與移民服務局(USCIS)都採用電腦抽籤方式決定配額。

川普總統去年4月簽署「買美國貨、僱美國人」行政命令,要求相關聯邦機構提出H-1B改革建議,確保引進高技能或高薪的外國籍勞工,不會損及美國本土勞工利益。

移民局發言人喬納森.威辛頓(Jonathan Withington)表示,正在考慮「執行總統『買美國貨、僱美國人』行政令,採取一系列策略及修改規定,包括徹底審查和工作有關的簽證項目」,「對於尚未定案的政策,不予評論」。

改變延期3年的作法

消息人士說,相關部門可能採取的做法是重新解釋(Reinterpret)2000年通過的一項法律──《21世紀美國競爭力法案》(American Competitiveness in the 21st Century Act)。該法案規定聯邦政府對於H-1B簽證展期申請案件,「應(shall)給予1年延期」,對於已提出綠卡申請的外勞,「可(may)給予3年的延期」。

該消息人士表示,聯邦政府正在研究如何重新解釋「可(may)給予3年的延期」的規定。

由此推論,相關機構尚未考慮改變逐年批准H-1B簽證更新案的規定,但是移民局去年10月出台嚴格的審批原則,包括:審核H-1B簽證更新案時,不需要「尊重」過去的審批結果,以及要求進行更多的訪談與補件等。這意味著,不論H-1B外勞在美國工作多久,在申請展延時,極有可能被視為是「新申請案」,被拒絕的可能性大增。

硅谷科技業受影響

《舊金山紀事報》(San Francisco Chronicle)報導,華府如果收緊H-1B簽證延期,將影響依賴H-1B簽證聘僱外勞的硅谷科技業。

代表亞馬遜、谷歌和蘋果等主要科技公司的「信息技術產業委員會」主席迪恩・加菲爾德(Dean Garfield)表示,他的客戶擔心這一做法將影響員工。

「這會導致我們企業無法聘僱及保住最佳和最聰明的外籍員工,並且給那些在美國工作為美國經濟做出貢獻的人們的生活帶來極度困難。」他說。

來自印度的谷歌執行長皮查伊(Sundar Pichai),在美國斯坦福大學取得碩士學位。他說:「在硅谷,重要的不是員工是否為移民,而是創意點子。」

華人及印度人受影響最大

H-1B簽證持有人等待綠卡的時間,因國籍而異。對於印度和中國公民來說,等待期通常超過10年。

12年前帶著家人來到美國的摩爾(Satish More),在一家科技公司工作,直到目前,他還在等待綠卡審批。他說,兩名子女都已18歲和21歲了,全家人習慣了在美國的生活方式,如果今年2月沒有得到H-1B簽證延期許可,那麼「只有離開美國,別無選擇」。

「如果發生這種情況,那將是一場大災難」,摩爾說,「我的孩子從小就來到這裡,除了美國,他們不認識其它國家。」

根據國務院發布的統計數據,2015財年(2014年10月到2015年9月)計核發超過17萬個H-1B簽證(包括未受配額限制者),其中印度籍近12萬,中國籍超過1.8萬。2016財年(2015年10月到2016年9月)核發逾18萬個H-1B簽證,印度籍為12萬6,692個,中國籍為21,657個。

批評者說,H-1B簽證被濫用,導致低薪的外勞進入美國,影響美國勞工就業。移民研究中心(Center for Immigration Studies)律師約翰・米亞諾(John Miano)表示,限縮H-1B簽證期限將使其「回歸到當初這項立法的原始目的」。#

責任編輯:林妍

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2018-01-07 3:17 AM
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