七星橋的故事

作者:宋寶藍 整理

蘇長因為造橋這件利人利己的善事,得以延壽一紀十二年。圖為清 莊瑗《騎鹿過橋》。(公有領域)

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古時,衛州(轄地在今河南新鄉、鶴壁等地)一帶的喪葬習俗是火化,喪家常在西溪沙洲上舉行火葬。而通往沙洲的路上,得過一道溝。溝上有一座橋,夏季河水暴漲,常常會沖走橋板;冬天,橋板則被乞丐盜走。橋沒有了,對過往行人很不方便。

當地有一名仵作(古代的法醫)名叫蘇長,常常幫人抬棺柩去火化,所以他深知沒有橋對行人有多麼不方便。於是,他帶著兒子們進山,挑選了七塊堅硬的大石片,安置在河溝上,搭建了一座簡易的石橋。從此,往來行人再也沒有為此受到困擾。

幾年以後,蘇長得疾病暴亡,入殮後停靈還未下葬。三天後他甦醒過來。他說,起初被兩個小卒追趕,大約走了百里路,來到一座官府,他看到裡面有很多的囚犯,監獄滿是各種刑具,全都是巨石刀劍之類的器具。那些因罪遭到懲罰的囚犯叫苦連天,慘叫聲不絕於耳。

不一會兒,來到一座官舍,有一個官員看到他,高興地說:「蘇公,你積有陰德,應當延壽。我一定為你報呈。」蘇長說:「我是一個卑微的差役,平生衣食不足,沒有多餘的錢財,怎麼還能行善,積下陰德呢!」

有一個陰間的官員說:「蘇公,你積有陰德,應當延壽。我一定為你報呈。」(Fotolia)

那名官員就取出冊子,翻到他的名下,上面寫著一行字:「蘇長於某年月日在本州城西,建造一座七星橋。」官員以這件善行為依據,稟報上級,獲得批覆,「特為他延壽一紀。」遂即令先前的兩名小卒送他回去。

他們走到半途,小卒向蘇長祝賀,並請他還陽後,一定要請僧人為他們誦經,做些功德。蘇長答應了他們。當走到一座荷花盛開的水池邊,小卒叫蘇長過來看,遂即推他入水。這時蘇長忽然驚醒過來。

當年蘇長六十歲,因為一件利人利己的善事,得以延壽一紀十二年,果然至七十二歲而終。(據《夷堅志補》卷第三)@*#

責任編輯:王愉悅

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